Australiens höchstdekorierter lebender Kriegsveteran hat am Dienstag Berufung gegen ein Zivilgerichtsurteil eingelegt, das ihm die rechtswidrige Tötung von vier Afghanen vorwirft.

Ben Roberts-Smith, der sich vor einem Jahrzehnt aus Australiens Elite-Air-Service-Regiment zurückzog, verlor am 1. Juni eine bahnbrechende Verleumdungsklage gegen Zeitungen, die ihm eine Reihe von Kriegsverbrechen vorgeworfen hatten.

Das Bundesgericht bestätigte, dass der 44-jährige Träger des verehrten Viktorianischen Kreuzes für Tapferkeit in Afghanistan am Dienstag beim Gericht Berufung gegen dieses Urteil eingelegt hat.

Roberts-Smith hatte sich seit 2021 von seinem Job als Staatsmanager des nationalen Unternehmens Seven West Media beurlaubt, um sich auf das Gerichtsverfahren zu konzentrieren, und kündigte einen Tag nach dem Urteil. Sein Fall wurde vom milliardenschweren Vorstandsvorsitzenden des Unternehmens, Kerry Stokes, finanziert.

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Roberts-Smith kämpft darum, seinen Ruf durch eine Verleumdungsklage zu retten, seit ihm australische Zeitungsartikel im Jahr 2018 Kriegsverbrechen vorwarfen, darunter die Mitschuld an sechs rechtswidrigen Tötungen.

Die Zeitungen gehören Nine Entertainment, dem Hauptkonkurrenten von Seven West Media in der australischen Fernsehbranche.

Ben Roberts-Smith

Ben Roberts-Smith trifft am 9. Juni 2021 am Bundesgericht in Sydney, Australien, ein. (AP Photo/Rick Rycroft, Datei)

Ein Richter wies die Verleumdungsklagen mit der Begründung ab, dass die Artikel im Wesentlichen der Wahrheit entsprächen. Der Richter stellte außerdem fest, dass Roberts-Smith für vier der sechs ihm zur Last gelegten rechtswidrigen Todesfälle verantwortlich war.

Gegen Roberts-Smith wird weiterhin von der australischen Polizei wegen Kriegsverbrechen ermittelt. Ein ehemaliger SAS-Soldat wurde im März als erster wegen eines Kriegsverbrechens aus Australiens 20-jährigem Feldzug in Afghanistan angeklagt.

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Roberts-Smiths SAS-Kollegen gehören zu denen, die fordern, dass er der erste australische Victoria-Cross-Gewinner wird, dem die höchste Auszeichnung für Tapferkeit im Kampf entzogen wird.

In seiner offiziellen Ehrung wurde er für seine „selbstlose Tapferkeit“ während eines heftigen Feuergefechts in der Provinz Kandahar im Jahr 2010 gelobt, während er gleichzeitig „völlig Missachtung seiner eigenen Sicherheit an den Tag legte“.

Außerdem wurde ihm 2006 die Medal for Galantry für seine Rolle als Späher und Scharfschütze in Afghanistan verliehen.

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Roberts-Smith hat zugestimmt, für die Anwaltskosten der Zeitungen aufzukommen, die Schätzungen zufolge 35 Millionen australische Dollar (23 Millionen US-Dollar) übersteigen könnten, falls seine Berufung scheitert.

Rund 39.000 Australier dienten in Afghanistan und 41 wurden getötet.

By c2q3c