Am Dienstag fegten in der sengenden Hitze außerhalb der griechischen Hauptstadt schnell ausbrechende Waldbrände über Hügel hinweg und zwangen die Behörden, Autobahnen zu sperren, um zum Schutz einer Ölraffinerie beizutragen.

Wasserabwerfende Flugzeuge und Hubschrauber flogen tief durch eine Rauchdecke, die bei Sonnenuntergang orange gefärbt war, um zu versuchen, zwei Waldbrände westlich von Athen vor Einbruch der Dunkelheit einzudämmen.

Die Europäische Union sagte zusätzliche Hilfe zu, während Prognosen darauf hindeuteten, dass weitere extreme Hitze bevorstehe.

Waldbrände bedrohen Ferienhäuser in der Nähe von Athen, Griechenland

Italien und Frankreich schickten jeweils zwei Löschflugzeuge, um Griechenland bei der Bewältigung zu helfen. Die Flugzeuge und ihre Teams sind Teil eines EU-Katastrophenschutzmechanismus und werden sich den rund 30 rumänischen Feuerwehrleuten anschließen, die bereits im Rahmen eines saisonalen EU-Brandschutzprogramms in Griechenland stationiert sind, sagten europäische Beamte am Dienstag.

Feuerwehrsprecher Vassilis Varthakoyiannis sagte, dass sich der Großbrand in der Nähe von Athen schnell zu einer großen Krise entwickelt habe. „In vielen Fällen musste die Feuerwehr eingreifen, um Menschen aus ihren Häusern zu holen“, sagte der Sprecher.

Griechische Waldbrände

Am Dienstag kam es in Griechenland weiterhin zu Waldbränden, als die Behörden versuchten, zu verhindern, dass die Flammen eine Ölraffinerie erreichen. (AP Photo/Thanassis Stavrakis)

Beamte sagten Urlaub und Urlaub zur Feuerwehr ab, während der griechische Premierminister Kyriakos Mitsotakis seinen Besuch in Brüssel abbrach und nach Athen zurückkehrte, um sich mit den Leitern der Feuerwehr und der Katastrophenschutzbehörde zu treffen.

Am Dienstag brannten weiterhin Waldbrände nördlich und westlich von Athen außer Kontrolle, darunter ein Feuer in der Nähe des Ferienortes Loutraki, wo weitere Häuser beschädigt wurden und die Evakuierungen ausgeweitet wurden.

In der von Bränden bedrohten Stadt Mandra westlich von Athen rannte die Polizei durch enge Gassen, um Bewohnern in die Autos zu helfen, als die Flammen näher rückten. Zuvor hatte die Polizei Nonnen beim Verlassen eines auf einem Hügel gelegenen orthodoxen christlichen Klosters geholfen, das ebenfalls bedroht war.

FEUERWEHRLEUTE MACHEN FORTSCHRITTE GEGEN GROSSEN WANDBRAND UND KLEINERE BRANDFLÄCHE IN SÜDKALIFORNIEN

Mehrere kleinere Brände brachen auch in der Nähe der Hauptstadt aus, wo die Winde mäßig blieben, das Gestrüpp und die Waldflächen jedoch aufgrund der extremen Temperaturen letzte Woche ausgetrocknet waren.

Die Behörden teilten mit, dass Abschnitte zweier Autobahnen, die Athen mit der westlichen Stadt Korinth verbinden, gesperrt wurden, um den Feuerwehrleuten einen besseren Zugang zu den Bränden zu ermöglichen und zu verhindern, dass die Flammen auf eine große Ölraffinerie übergreifen.

Griechenland hat außerdem ein schnelles Kartierungsbewertungssystem aktiviert, das EU-Satellitendaten zur Bewertung von Brandschäden nutzt.

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Am Donnerstag wird mit einer zweiten Hitzewelle gerechnet, wobei bis zum Ende der Woche in den zentralen und südlichen Teilen des Landes Temperaturen von bis zu 44 °C (111 °F) erwartet werden. ___ Gatopoulos berichtete aus Athen

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