Präsident Biden sagte am Donnerstag, er habe keine Ahnung, wo der russische Söldnerchef Jewgeni Prigoschin sei, scherzte jedoch, dass der Wagner-Chef aufpassen sollte, was er esse, wo immer er sei.

„Wenn ich er wäre, würde ich vorsichtig sein, was ich esse“, sagte Biden Reportern auf einer Pressekonferenz in Helsinki. „Ich würde meine Speisekarte im Auge behalten.“

Die Äußerungen des Präsidenten erfolgten als Antwort auf die Frage eines Reporters, ob die Unruhe unter den russischen Generälen drastischere Maßnahmen des russischen Präsidenten Wladimir Putin auslösen könnte, etwa den Einsatz von Atomwaffen oder eine weitere Einmischung in US-Wahlen.

Putin, seit 1999 Staatsoberhaupt Russlands, sagte, die gescheiterte Meuterei der Wagner-Gruppe gegen hochrangige russische Militärkommandeure birgt das Risiko eines Bürgerkriegs und verglich sie mit den revolutionären Unruhen von 1917. Doch trotz dieser hitzigen Rhetorik hat er Prigoschin zugelassen, nach dem Krieg zu leben Am 24. Juni kam es zu einer Meuterei und es wurde keine der Streitkräfte der Wagner-Gruppe strafrechtlich verfolgt.

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Präsident Joe Biden spricht im Präsidentenpalast in Helsinki, Finnland

Präsident Biden sagte, es bestehe keine „echte Aussicht“, dass der russische Präsident Wladimir Putin Atomwaffen einsetzen werde. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP über Getty Images)

Prigozhin, ein scharfer Kritiker der Art und Weise, wie russische Militärführer in der Ukraine Krieg geführt haben, war Berichten zufolge nach seinem angeblichen Aufstand ins weißrussische Exil gegangen. Seit den Ereignissen dieses Tages wurden weder Prigoschin noch General Sergej Surowikin, stellvertretender Befehlshaber der russischen Militäroperationen in der Ukraine, in der Öffentlichkeit gesehen.

Surowikins Verschwinden nährte Spekulationen darüber, dass Putin eine Säuberung der Kommandeure durchführte, die als unzureichend loyal oder zögerlich in ihrer Reaktion auf die Meuterei galten. Pentagon-Pressesprecher Brig. General Pat Ryder sagte letzten Monat, dass das Verteidigungsministerium keine Informationen erhalten habe, „die auf strategische Instabilität hindeuten würden“.

Seitdem wurde Berichten zufolge der russische Generalmajor Ivan Popov wegen Kritik an hochrangigen Militärs entlassen.

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Ein geteiltes Bild zeigt den belarussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko, den Führer der Wagner-Gruppe Jewgeni Prigoschin und den russischen Präsidenten Wladimir Putin

Von links der belarussische Präsident Alexander Lukaschenko, der Vorsitzende der Wagner-Gruppe Jewgeni Prigoschin und der russische Präsident Wladimir Putin. (Natalia Kolesnikova/AFP über Getty Images | Stringer/Anadolu Agency über Getty Images | Mitwirkender/Getty Images)

„Die ukrainische Armee konnte unsere Reihen an der Front nicht durchbrechen, aber unser Oberbefehlshaber schlug uns von hinten und enthauptete die Armee im schwierigsten und intensivsten Moment brutal“, sagte Popov in einer vom russischen Gesetzgeber Andrei Guruljow veröffentlichten Sprachbotschaft.

Laut Reuters erwähnte Popov ausdrücklich den Tod russischer Soldaten durch ukrainische Artillerie und sagte, der Armee fehle es an geeigneten Gegenartilleriesystemen und der Aufklärung feindlicher Artillerie.

Berichte über seine anschließende Entlassung veranlassten einen Reporter, Biden zu fragen, ob Putin angesichts der offensichtlichen Instabilität vorhabe, „drastische“ Maßnahmen zu ergreifen.

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US-Präsident Joe Biden und Finnlands Präsident Sauli Niinisto

Präsident Biden und der finnische Präsident Sauli Niinisto nehmen an einer gemeinsamen Pressekonferenz nach dem Gipfeltreffen der US-skandinavischen Staats- und Regierungschefs am 13. Juli 2023 in Helsinki teil. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP über Getty Images)

„Ich glaube nicht, dass es eine wirkliche Aussicht darauf gibt – man weiß ja nie –, dass Putin Atomwaffen einsetzen wird“, sagte Biden. „Nicht nur der Westen, sondern auch China und der Rest der Welt haben gesagt: Gehen Sie nicht dorthin.“

Was Prigoschins endgültiges Schicksal betrifft, sagte Biden, es sei unklar.

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“Wer weiß?” er sagte. „Ich weiß es nicht. Ich glaube nicht, dass irgendjemand von uns mit Sicherheit weiß, wie die Zukunft von Prigozhin in Russland aussieht. Daher weiß ich nicht, wie ich diese Frage darüber hinaus beantworten soll.“

Reuters hat zu diesem Bericht beigetragen.

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