Laut Reparationsaktivisten, die mit Fox News Digital gesprochen haben, hält Präsident Biden die schwarzen Wähler für selbstverständlich und verliert ihre Unterstützung, indem er zu Reparationen für schwarze Amerikaner schweigt – und diese nicht unterstützt, um Sklaverei und Rassismus wiedergutzumachen.

„Ich glaube, dass die Haltung der Biden-Regierung ein Sinnbild für die wohlwollende Vernachlässigung schwarzer Wähler durch die Demokratische Partei ist – ADOS [American descendants of slavery] Genauer gesagt, Wähler“, sagte Yvette Carnell, Präsidentin der ADOS Advocacy Foundation. „Schwarze Wähler werden zur Wahlzeit in Aufregung versetzt, und Republikaner werden zu Schreckgespenstern gemacht, die, wie Biden selbst 2012 sagte, ‚ihr alle wieder in Ketten legen wollen‘.“ Es ist eher Panikmache als das Angebot eines Wiedergutmachungsrahmens oder einer transformativen schwarzen Agenda, über die wir uns tatsächlich freuen können.“

Biden sieht sich einem zunehmenden Druck ausgesetzt, seine Autorität zu nutzen, um entweder Gesetze zu unterstützen oder einseitig Vorschläge zu verabschieden, die die Bemühungen zur Gewährung von Wiedergutmachungen vorantreiben würden, insbesondere da die Kampagne für Städte und Bundesstaaten, Wiedergutmachungen auf lokalerer Ebene zu zahlen, im ganzen Land stark an Dynamik gewinnt.

Auf Bundesebene hat der Gesetzgeber inzwischen eigene Maßnahmen eingeführt. Zuletzt stellte die Abgeordnete Cori Bush, D-Mo., im Mai einen Vorschlag vor, 14 Billionen US-Dollar zu zahlen, um die ihrer Meinung nach rassistische Regierungspolitik zu kompensieren, die eine Wohlstandslücke zwischen Weißen und Schwarzen geschaffen hat. Während Kritiker den Vorschlag als absurd und unrealistisch abtun, behaupten Befürworter, er sende eine wichtige Botschaft.

FÜHRENDER AKTIVIST KURZT DEMS VOR, WEIL SIE SICH BEI REPARATIONEN ZIEHEN: SCHWARZE STIMME „IST EIN AUSTAUSCH, KEIN GESCHENK“

Der langjährige Einwohner von Los Angeles, Walter Foster, 80, hält ein Schild hoch, während sich die Reparations Task Force am 22. September 2022 im California Science Center in Los Angeles trifft, um öffentliche Meinungen zu Reparationen anzuhören.

Der langjährige Einwohner von Los Angeles, Walter Foster, 80, hält ein Schild hoch, während sich die Reparations Task Force am 22. September 2022 im California Science Center in Los Angeles trifft. (Carolyn Cole/Los Angeles Times über Getty Images, Datei)

„Die Gesetzgebung der Kongressabgeordneten Bush stellt die Vorstellung in Frage, dass Wiedergutmachungen für Schwarze auf den richtigen politischen Moment warten müssen und nicht durchführbar sind“, sagte Dreisen Heath, ein Aktivist und Wiedergutmachungsexperte, der jahrelang als Forscher bei Human Rights Watch arbeitete. „Die amerikanische Öffentlichkeit sollte den gesamten Vorschlag durchlesen, um die große Bandbreite der von der Regierung sanktionierten Schäden für das schwarze Amerika zu ermitteln und herauszufinden, wie sich diese auf die Gesundheit des Landes insgesamt ausgewirkt haben. Der Vorschlag der Kongressabgeordneten Bush beschreibt detailliert die Auswirkungen der Sklaverei und lebendiger Hinterlassenschaften wie Umweltrassismus, niedrigere Lebenserwartung, Mütter- und Kindersterblichkeit, übermäßige Polizeiarbeit, übermäßige Inhaftierung und räuberische Kreditvergabe.“

Heath wies darauf hin, dass die Zahl von 14 Billionen US-Dollar nicht von Bush stammte, sondern zuvor von Reparationsbefürwortern berechnet worden war.

Weniger ehrgeizig: Mehrere Demokraten im Kongress haben einen Gesetzentwurf zur Einrichtung einer Kommission unterstützt, die Reparationsvorschläge prüfen und entwickeln soll, damit der Gesetzgeber sie umsetzen kann. Allerdings hat Biden zu solchen Initiativen weitgehend geschwiegen, und das Weiße Haus hat diese Woche nicht auf mehrere Anfragen nach einem Kommentar geantwortet, um die Position des Präsidenten zu den Wiedergutmachungen klarzustellen und seine Antwort auf Kritiker einzuholen, die behaupten, er müsse mehr tun.

Allerdings hat das Weiße Haus zuvor angedeutet, dass Biden die Prüfung möglicher Wiedergutmachungen für schwarze Amerikaner unterstützt, sich aber nicht dazu geäußert hat, dass er einen im Kongress eingebrachten Gesetzentwurf unterstützen würde, der eine solche Kommission schaffen würde.

Letzten Monat wich die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karine Jean-Pierre, wiederholt einer Frage aus, ob Biden finanzielle Wiedergutmachungen an die Nachkommen schwarzer Sklaven in den USA unterstützen würde

Im März antwortete Jean-Pierre ebenfalls nicht auf die Frage, ob Biden Wiedergutmachungen für die Sklaverei auf nationaler Ebene befürworte.

Das Weiße Haus weicht wiederholt der Frage nach „finanziellen“ Wiedergutmachungen für Sklaverei aus: „Wir schauen uns das mal an“

Präsident Joe Biden

Präsident Joe Biden trifft sich am 5. Juli 2023 mit dem schwedischen Premierminister Ulf Kristersson im Oval Office des Weißen Hauses. (Drew Angerer/Getty Images, Datei)

Während dieser Zeit haben Rassenjustizgruppen und einige Demokraten Biden dazu gedrängt, per Präsidialverordnung eine nationale Wiedergutmachungskommission einzurichten – bisher ohne Erfolg. Der Mangel an Worten und Taten hat zu Frustration bei denjenigen geführt, die Wiedergutmachungen befürworten.

„Wir sind die Basis der Demokratischen Partei, und Biden hat uns schon sehr früh gesagt, dass wir bei den Reparationszahlungen nicht mit großen Veränderungen rechnen sollten“, sagte Carnell. „Das zeigt mir, dass er die Stimme der Schwarzen nicht ernst nimmt. Er hält sie für selbstverständlich … Es ist für jeden, der zuschaut, offensichtlich, dass Präsident Biden die Stimme der Schwarzen als eine gewonnene Stimme betrachtet, der er keinen Austausch schuldet.“

Heath forderte Biden auf, auf Anordnung der Exekutive eine Wiedergutmachungskommission einzurichten, und sagte, dass er durch seine Untätigkeit die Unterstützung der schwarzen Wähler verliere.

„Die Biden-Regierung kann heute eine Durchführungsverordnung zur Einrichtung einer Bundesreparationskommission erlassen“, sagte sie. „Schwarze Wähler erkennen weiterhin nicht eingehaltene Versprechen von Biden und sind weniger begeistert von seiner Führung, weil er nicht gehalten hat, einschließlich Wiedergutmachungen.

Heath erklärte, dass Biden im Wahlkampf ein Versprechen abgegeben habe, „systemischen Rassismus“ und die „andauernden Auswirkungen der Sklaverei“ anzugehen, indem er „eine Studie über Wiedergutmachungen unterstützte“.

„Angesichts der Tatsache, dass es bei seiner Ankunft im Kongress tot ist, muss Biden handeln“, fügte sie hinzu. „Das politische Gatekeeping dieses Themas schadet dem Wohlergehen der schwarzen Gemeinschaft und des Landes insgesamt.“

Das Weiße Haus weigert sich zu sagen, ob Biden Wiedergutmachungen für Sklaverei unterstützt, sagt, es sei Sache des „Kongresses, zu entscheiden“

Marsch und Kundgebung für Wiedergutmachung, Kinderschutz und Förderung der Rechte der Menschen, 17. Juni 2021 in St. Paul, Minnesota.

Ein Demonstrant während eines Reparationsmarsches in Minnesota. Die Forderungen nach Wiedergutmachung für Afroamerikaner sind in den letzten Jahren im ganzen Land gestiegen. (Michael Siluk/UCG/Universal Images Group über Getty Images)

Während viele Stimmen exekutive Maßnahmen von Biden fordern, argumentieren andere, dass er sich stattdessen darauf konzentrieren sollte, sein Gewicht für die Gesetzgebung einzusetzen.

„Executive Orders sind Präsidialanweisungen und daher in der Regel zu schwach und begrenzt, um Wiedergutmachung für die Sklaverei und ihre angehäuften Nachteile zu leisten“, sagte Carnell. „Ich betrachte Forderungen nach einer Durchführungsverordnung nur als einen weiteren Ausweichmanöver von Reparationsaktivisten, die sich weigern, den Kongress dazu zu drängen, ein Reparationsgesetz zu verabschieden, das Biden unterzeichnen muss.“

Wie auch immer, die Wiedergutmachungen auf Bundesebene scheinen aufgrund der weitverbreiteten Opposition der Republikaner, der nur teilweisen Unterstützung der demokratischen Gesetzgeber und des unklaren Ausmaßes der Unterstützung durch den Präsidenten ins Stocken geraten zu sein.

Dennoch wird der Druck auf Biden und das Weiße Haus wahrscheinlich zunehmen, zu handeln, da immer mehr Orte ihre Namen auf die Liste derjenigen setzen, die sich aktiv für Wiedergutmachung einsetzen.

Das jüngste Beispiel ist Ann Arbor, Heimat der weitläufigen University of Michigan. Der lokale Sender MLive.com erhielt E-Mails von Stadtratsmitgliedern, aus denen hervorgeht, dass sie seit mehreren Monaten über Wiedergutmachung nachdenken.

„Wie ich Ihnen bereits zuvor mitgeteilt habe, bestand eine meiner Hauptprioritäten im Rat darin, eine Task Force zu gründen, die der Stadt dabei helfen soll, herauszufinden, wie wir unserer schwarzen Gemeinschaft Wiedergutmachungen zahlen können“, schrieb ein Ratsmitglied in einer E-Mail vom 23. Januar an einen Professor für Sozialarbeit an der University of Michigan.

In Georgia stimmte das Fulton County Board of Commissioners letzte Woche für die Finanzierung einer Reparationsstudie in Höhe von 210.000 US-Dollar, um festzustellen, ob für einige Einwohner des Fulton County, die von Sklaven abstammen, Wiedergutmachungen erforderlich sind.

REPARATIONSSCHUB GEWINNT DURCH, DA GEMEINDEN IM LANDESWEITEN ZAHLUNGSPLÄNE ERWÄGEN – UND NICHT NUR FÜR SKLAVEREI

Reparationsproteste in Oklahoma

Der Pfarrer der Vernon AME Church, Robert Turner, hält ein Reparations-Jetzt-Schild in der Hand, nachdem er am 18. November 2020 in Tulsa, Oklahoma, einen Protest vom Rathaus zurück zu seiner Kirche im Stadtteil Greenwood geleitet hatte. (Joshua Lott/The Washington Post über Getty Images, Datei)

Und in New York City drängt das Gesundheitsministerium Berichten zufolge auf Wiedergutmachung als Antwort auf Rassen- und Wohlstandsunterschiede unter den New Yorkern.

Im ganzen Land haben in den letzten Monaten mehrere andere Städte, Landkreise und Städte über die Umsetzung von Wiedergutmachungsmaßnahmen nachgedacht oder konkrete Schritte unternommen. Allerdings hat der Chicagoer Vorort Evanston kürzlich den beispiellosen Schritt unternommen und als erste Stadt tatsächlich mit der Zahlung begonnen.

Mitarbeiter der Stadt haben sich mit 48 Empfängern getroffen, die jeweils Anspruch auf die Wiedergutmachung haben, und 16 von ihnen haben diese Woche Zahlungen erhalten, so der Evanston RoundTable. Die Stadt rechnet damit, die Wiedergutmachung bis Ende dieses Jahres an 140 von insgesamt etwa 75.000 überwiegend älteren Bewohnern auszuzahlen, sagten Beamte dem Wall Street Journal.

Evanston hatte sich 2019 verpflichtet, über einen Zeitraum von zehn Jahren 10 Millionen US-Dollar für lokale Wiedergutmachungen auszugeben. Zwei Jahre später war sie die erste US-Stadt überhaupt, die Wiedergutmachungen finanzierte, insbesondere 25.000 US-Dollar für qualifizierte schwarze Einwohner für Hausreparaturen, Anzahlungen für Immobilien und Zinsen oder Verzugszinsen für Stadteigentum.

Auf staatlicher Ebene hat der Gesetzgeber in New York letzten Monat einen Gesetzentwurf verabschiedet, der eine Kommission einsetzen soll, die die Auswirkungen von Sklaverei und Rassendiskriminierung im Empire State untersuchen und Empfehlungen für mögliche Wiedergutmachungen, beispielsweise Entschädigungszahlungen der Regierung, abgeben soll. Die Empfehlungen der Kommission wären unverbindlich, das heißt, der Gesetzgeber würde entscheiden, ob er sie zur Abstimmung aufnimmt.

Wenn Gouverneurin Kathy Hochul den Gesetzentwurf unterzeichnet, wäre New York nach Kalifornien der zweite Bundesstaat, der eine Reparationskommission einrichtet.

Biden steht unter dem Druck, auf Wiedergutmachungen zu reagieren, während die Bewegung zur Wiedergutmachung der Sklaverei an Fahrt gewinnt

Cheryl Grills (rechts) und Lisa Holder (links), beide Mitglieder der California Reparations Task Force

Cheryl Grills (rechts) und Lisa Holder (links), beide Mitglieder der California Reparations Task Force (Screenshot vom Twitter-Account von California Black Media)

Ende letzten Monats veröffentlichte die kalifornische Reparations-Task Force ihre endgültigen Empfehlungen, die der Gesetzgeber des Bundesstaates prüfen und möglicherweise zur Unterzeichnung in das Gesetz an das Büro des Gouverneurs senden sollte.

In ihrem rund 1.000-seitigen Bericht schlug die Task Force Dutzende landesweiter Richtlinien und Methoden zur Berechnung finanzieller Wiedergutmachungen vor, um Sklaverei und historische Ungerechtigkeiten gegenüber schwarzen Amerikanern zu beseitigen. Das Gremium schätzte den Mindestschaden, den Kalifornien verursacht hat oder hätte verhindern können, auf mindestens 1 Million US-Dollar pro berechtigtem schwarzen Kalifornier.

Über Barzahlungen hinaus empfahl die Task Force eine Reihe anderer Wiedergutmachungsvorschläge, wie zum Beispiel die Beendigung der Verfolgung von Verbrechen auf niedriger Ebene und die Einführung einer „Anti-Voreingenommenheits-Ausbildung“ als Voraussetzung für das Medizinstudium.

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Trotz dieser landesweiten Dynamik argumentieren Kritiker, dass Reparationsvorschläge tendenziell finanziell nicht zu bewältigen seien und die Bemühungen zur Schaffung einer farbenblinden Gesellschaft untergraben würden. Einige haben auch gesagt, dass es keinen Sinn macht, Menschen, die nie Sklaven besaßen, als Sühne für die Sklaverei Geld an Menschen zahlen zu lassen, die nie Sklaven waren. Viele Aktivisten und Politiker argumentieren jedoch, dass die anhaltenden Auswirkungen der Diskriminierung von Schwarzen bestehen bleiben.

„Was für eine absolute Schande, dass sich die Bundesregierung weiterhin hinter ihren eigenen Verbrechen gegen die Menschlichkeit an Schwarzen versteckt, anstatt den Mut zu haben, die von ihr geschaffenen Bedingungen zu reparieren“, sagte Heath.

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