Außenminister Antony Blinken beharrte am Sonntag darauf, dass der gestoppte Marsch des Wagner-Chefs Jewgeni Prigoschin gegen Moskau weiterhin eine interne „russische Angelegenheit“ sei, fügte jedoch hinzu, dass die Herausforderung der Gegenoffensive der Ukraine zugute kommen könnte, da Moskau sich auf die Verteidigung „gegen Putins eigene Söldner“ konzentriert.

Blinken reagierte in Auftritten in „State of the Union“ von CNN und „Meet the Press“ von NBC am Sonntag darauf, dass Prigozhin und seine Söldner Berichten zufolge am Wochenende bis auf 120 Meilen an Moskau herangekommen waren, um das russische Verteidigungs-Establishment herauszufordern, bevor eine von Weißrussland ausgehandelte Vereinbarung zustande kam erreicht.

„Stellen Sie sich das so vor. Vor sechzehn Monaten standen russische Streitkräfte vor der Haustür von Kiew in der Ukraine und dachten, sie würden die Stadt in wenigen Tagen einnehmen und das Land von der Landkarte löschen“, sagte Blinken gegenüber Dana Bash von CNN. „Jetzt mussten sie sich darauf konzentrieren, Moskau, die Hauptstadt Russlands, gegen die Söldner Putins zu verteidigen. Das wirft also viele tiefgreifende Fragen auf, die meiner Meinung nach in den kommenden Tagen und Wochen beantwortet werden.“

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Blinken lacht während eines Mittagessens mit Indiens Modi

Außenminister Antony Blinken während eines Mittagessens für Indiens Premierminister Narendra Modi in Washington, DC, am 23. Juni 2023. (Samuel Corum/AFP über Getty Images)

„Wir haben gesehen, dass diese Aggression gegen die Ukraine auf ganzer Linie zu einem strategischen Misserfolg geworden ist. Russland ist wirtschaftlich und militärisch schwächer. Sein Ansehen auf der ganzen Welt ist gesunken“, fuhr er fort. „Es ist gelungen, die Europäer von der russischen Energie abzukoppeln. Es ist gelungen, die NATO mit neuen Mitgliedern und einem stärkeren Bündnis zu vereinen und zu stärken. Es ist gelungen, sich von Russland zu entfremden und die Ukraine auf eine noch nie dagewesene Weise zu vereinen. Dies ist nur ein zusätzliches Kapitel.“ zu einem sehr, sehr schlechten Buch, das Putin für Russland geschrieben hat. Aber was daran so verblüffend ist, ist, dass es intern ist. Die Tatsache, dass es in Ihrem Inneren jemanden gibt, der Putins Autorität direkt in Frage stellt, direkt die Prämissen, auf denen er diese Aggression gegen die Ukraine startete . Das allein ist schon etwas sehr, sehr Mächtiges.“

„Dies ist der Anfang der Gegenoffensive. Sie wird sich über Wochen, vielleicht sogar Monate erstrecken“, sagte Blinken. „Und in dem Maße, in dem Russland jetzt abgelenkt ist, muss sich Putin Sorgen darüber machen, was in Russland vor sich geht, genauso wie er sich Sorgen darüber machen muss, was er in der Ukraine zu tun versucht, was ihm jedoch nicht gelingt. Ich denke, das schafft einen zusätzlichen Vorteil.“ Das können die Ukrainer ausnutzen. Aber sie drängen trotzdem weiter. Sie haben einen klaren Plan. Sie verfolgen ihn.“

Bash wies darauf hin, dass Präsident Biden letztes Jahr zu Beginn der russischen Invasion in der Ukraine in Bezug auf den russischen Präsidenten Wladimir Putin sagte: „Um Gottes willen, dieser Mann kann nicht an der Macht bleiben.“ Der CNN-Moderator fragte Blinken am Sonntag, ob dies nach Prigozhins Aktionen immer noch die „amerikanische Position“ sei.

Putin hält am Tag des Gedenkens und der Trauer einen feierlichen Auftritt in Moskau

Der russische Präsident Wladimir Putin während einer Zeremonie am 23. Juni 2023 anlässlich des Jahrestages des deutschen Nazi-Überfalls auf die Sowjetunion im Jahr 1941 in Moskau. (Getty Images )

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„Das sind Entscheidungen für das russische Volk. Und dieses ganze Kapitel ist eine interne Angelegenheit“, antwortete Blinken. „Es hat offensichtlich tiefgreifende Auswirkungen außerhalb Russlands, möglicherweise auch in der Ukraine. Aber im Grunde ist das eine russische Angelegenheit mit dem russischen Volk. Im Gegenteil, eine der vielen, vielen Tragödien dessen, was Putin in der Ukraine getan hat, ist das, was es dem russischen Volk angetan hat.“

Der Sekretär äußerte eine ähnliche Meinung wie Chuck Todd von NBC und verwies auf Prigoschins „direkte Herausforderung an Putins Autorität“.

Todd behauptete, Putin habe insbesondere „nicht dem Westen die Schuld gegeben“, nachdem die Wagner-Söldner in Richtung Moskau marschiert seien.

„Ich denke also, dass wir mehr Risse in der russischen Fassade gesehen haben“, sagte Blinken. „Es ist noch zu früh, um genau zu sagen, wohin sie gehen und wann sie dort ankommen. Aber sicherlich haben wir alle möglichen neuen Fragen, mit denen sich Putin in den kommenden Wochen und Monaten auseinandersetzen muss.“

Prigozhin schaut von einem Straßenfahrzeug in Russland aus zu

Jewgeni Prigoschin, der Eigentümer des Militärunternehmens Wagner Group, blickt am Samstag, 24. Juni 2023, aus einem Militärfahrzeug auf einer Straße in Rostow am Don, Russland. (AP-Foto)

Blinken betonte, dass es „keine Veränderung“ in der Haltung Russlands in Bezug auf sein Atomwaffenarsenal gegeben habe und dass die USA als Reaktion auf Prigoschins Marsch keine eigenen Veränderungen vorgenommen hätten.

Der Sekretär sagte auch, es bleibe „abzuwarten“, ob hochrangige Mitglieder des russischen Militärs ausgetauscht wurden, um Prigozhin zu beschwichtigen, wie Senator Marco Rubio, R-Fla., der ranghöchste Republikaner im Geheimdienstausschuss des Senats, vermutet hatte.

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Biden, so Blinken, habe am Samstag den Nationalen Sicherheitsrat sowie Verbündete und Partner zusammengebracht, um sich bei der Unterstützung der Gegenoffensive der Ukraine eng abzustimmen.

„Dies ist eine Herausforderung, die von innen für Putin kommt, und darauf hat er sich konzentriert“, sagte Blinken gegenüber NBC. „Unser Fokus liegt entschlossen und unermüdlich auf der Ukraine und stellt sicher, dass sie das hat, was sie braucht, um sich zu verteidigen und von Russland eroberte Gebiete zurückzuerobern.“

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