Ein Gericht in Zypern befand am Freitag einen Briten, der seine kranke Frau in ihrem Haus getötet hatte, des Totschlags für schuldig. Die Anklage habe nicht zweifelsfrei bewiesen, dass der 76-jährige Mann einen vorsätzlichen Mord begangen habe.

In einer einstimmigen Entscheidung erklärte das aus drei Richtern bestehende Gremium, dass David Hunters Entscheidung, seine 74-jährige Frau Janice im Dezember 2021 zu ersticken, als sie in einem Sessel saß, eine spontane Entscheidung war: Er schnappte nach Luft, weil er es nicht länger ertragen konnte, sie vor Schmerzen weinen zu sehen.

Das Gericht akzeptierte Zeugenaussagen, denen zufolge Janice befürchtete, dass sich ihre Blutkrankheit zu einer ausgewachsenen Leukämie entwickeln würde, und dass sie ihren Mann wiederholt gebeten hatte, sich das Leben zu nehmen, weil sie das Schicksal ihrer an der Krankheit verstorbenen Schwester nicht teilen wollte.

Hunter versuchte, sich das Leben zu nehmen, indem er eine große Menge Pillen einnahm, nachdem er etwas getan hatte, „das er nie zuvor für möglich gehalten hätte – er hielt seine Hände vor Mund und Nase seiner Frau“, wie das Gericht erfuhr, doch medizinisches Personal rettete ihm das Leben.

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Das Gericht zitierte Expertenmeinungen, wonach Janice Hunter am myelodysplastischen Syndrom leide, einer Blutkrebsart, die „zu einem großen Teil“ – bis zu 45 % – in Leukämie übergehen könne, obwohl es keinen Beweis dafür gab, dass sie tatsächlich an der Krankheit erkrankt war, da keine endgültigen Tests durchgeführt wurden.

Aber das Gericht sagte, dass sowohl Ehemann als auch Ehefrau glaubten, dass Janice aufgrund des Schicksals ihrer Schwester daran erkranken würde.

Das Gericht akzeptierte auch, dass die Handlungen von David Hunter, der „seine Frau liebte und sich auch unter den schwierigsten Umständen klaglos um sie kümmerte“, nur dazu dienten, ihr Leiden zu beenden, und dass Janice ihn wiederholt gebeten hatte, ihrem Leben ein Ende zu setzen.

Ein Polizist eskortiert den Briten David Hunter

Ein Polizist eskortiert David Hunter aus einem Gerichtsgebäude nach seinem vorsätzlichen Mordprozess in Paphos, Zypern, am 21. Juli 2023. (AP Photo/Petros Karadjias)

David Hunters frühere Zusicherungen gegenüber Janice, dass er ihr helfen würde, ihren Wunsch zu erfüllen, ihr Leben zu beenden und nicht mehr leiden zu müssen, deuteten nicht auf Vorsatz hin, sagte das Gericht.

Das Gericht wird am 27. Juli erneut zusammentreten, um vor der Urteilsverkündung Schadensersatzklagen vorzubringen. Die Entscheidung bedeutet, dass Hunter eine lebenslange Höchststrafe vermeidet, die eine Verurteilung wegen vorsätzlichen Mordes nach sich zieht.

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Michael Polak von Justice Abroad, einer Gruppe, die Briten verteidigt, die im Ausland mit rechtlichen Problemen konfrontiert sind, sagte, das Urteil erlaube dem Gericht, eine Bewährungsstrafe zu verhängen, was angesichts der Zeit, die Hunter bereits in Haft verbracht habe, angemessen sei.

Er wurde unmittelbar nach dem Tod seiner Frau festgenommen und verbrachte seitdem anderthalb Jahre im Gefängnis, wo er auf seinen Prozess wartete.

„Dies bleibt ein tragischer Fall. Janice und David führten über 50 Jahre lang eine liebevolle Beziehung und es ist klar, dass David das, was er tat, aus Liebe zu Janice auf ihren Wunsch hin tat“, sagte Polak in einer Erklärung.

„Wir sind der festen Überzeugung, dass es keinen sinnvollen Zweck erfüllen würde, wenn David noch weitere Zeit im Gefängnis von Nikosia verbringen würde.“

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Die Staatsanwaltschaft erklärte, die zyprischen Behörden wollten keinen Präzedenzfall dafür schaffen, dass ein Ehemann seine Frau töte und im Nachhinein und ohne Beweise behaupte, dass die Tötung mit Zustimmung der Frau erfolgt sei.

Staatsanwalt Andreas Hadjikyrou teilte Reportern mit, dass der Generalstaatsanwalt das Urteil prüfen werde, um Berufung einzulegen.

Er sagte, ein zentraler Punkt der Prüfung werde der Beweis sein, dass das Paar tatsächlich zugestimmt habe, dass David Hunter seiner Frau das Leben nimmt, sagte Hadjikyrou.

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