Das Verteidigungsministerium weigert sich zu sagen, ob es die Familien der Passagiere auf dem Titan-Tauchboot benachrichtigt hat, nachdem es unmittelbar nach dem Verlust des Kontakts des Schiffes mit seinem Mutterschiff ein mögliches Implosionsgeräusch festgestellt hatte.

In einer Erklärung gegenüber Fox News Digital sagte die US-Küstenwache, die das einheitliche Kommando des Pentagons für den Vorfall leitete, sie habe die Familien kontaktiert, als sie von der Situation erfuhr, und sie benachrichtigt, als Tage später Trümmer gefunden wurden. Beamte sagten jedoch am Donnerstag, nachdem die Trümmer gefunden worden seien, dass die US-Marine fast unmittelbar nach dem Kontaktverlust der Titan am 18. Juni ein Implosionsgeräusch festgestellt habe.

„Das Unified Command kontaktierte die Familien, sobald wir von dem Vorfall erfuhren, und wir haben den Kontakt während unserer gesamten Reaktion aufrechterhalten“, sagte Anne McGoldrick, Sprecherin der Küstenwache, gegenüber Fox News Digital.

„Da wir uns bei dieser Suche darauf konzentriert haben und es eine Politik innerhalb der Such- und Rettungsgemeinschaft ist, werden die Beamten Next of Kin immer benachrichtigen und alle Anstrengungen unternehmen, um die Familie einzubeziehen, bevor Informationen an die Öffentlichkeit gelangen“, sagte McGoldrick. „Die Familien wurden sofort benachrichtigt, als die Trümmer identifiziert wurden.“

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Porträts der fünf Besatzungsmitglieder des vermissten OceanGate Titan-U-Boots

Einschub von links: Suleman Dawood, Shahzada Dawood, Stockton Rush, Paul-Henry Nargeolet und Hamish Harding waren an Bord des Tauchboots OceanGate Titan. (Engro Corp. | Reuters/Shannon Stapleton | @OceanGateExped/Twitter | Felix Kunze/Blue Origin über AP | Ocean Gate/Handout/Anadolu Agency über Getty Images)

Es bleibt unklar, ob US-Beamte, die die Reaktion auf den Vorfall leiteten, die Familien jemals am 18. Juni oder in den vier darauffolgenden Tagen darüber informiert haben, dass es wahrscheinlich zu einer Implosion gekommen ist. Die Küstenwache, die Marine und das Verteidigungsministerium antworteten nicht auf Folgefragen von Fox News Digital.

Am 18. Juni bestiegen die fünf Passagiere der Titan, eines vom Explorationsunternehmen OceanGate verwalteten Tauchboots, das Schiff, um etwa 900 Meilen östlich von Massachusetts zu tauchen und die Titanic zu besichtigen. Die Passagiere waren OceanGate-CEO Stockton Rush; Britischer Geschäftsmann Hamish Harding; pakistanischer Vater und Sohn Shahzada und Suleman Dawood; und Paul-Henry Nargeolet, ein ehemaliger Offizier der französischen Marine und Titanic-Experte.

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Ungefähr eine Stunde und 45 Minuten nach Beginn des Tauchgangs verlor die Titan den Kontakt zum Mutterschiff, von dem aus sie gestartet war. In den darauffolgenden Tagen leitete die Küstenwache eine umfassende Such- und Rettungsaktion, an der der Privatsektor und kanadische Einrichtungen beteiligt waren, und informierte die Öffentlichkeit regelmäßig über die geschätzte verbleibende Sauerstoffmenge an Bord der Titan.

Am Mittwoch teilte die Küstenwache mit, sie habe im Suchgebiet „Unterwassergeräusche“ gehört, die nach Ansicht einiger ein Hinweis darauf seien, dass die Titan mit ihren eingeschlossenen Passagieren unter der Wasseroberfläche festsaß.

Konteradmiral John Mauger, der Bezirkskommandeur der Ersten Küstenwache, spricht während einer Pressekonferenz

Konteradmiral John Mauger spricht am Donnerstag in Boston mit Reportern. (REUTERS/Brian Snyder)

Doch am Donnerstag gab die Küstenwache bekannt, dass sie in der Gegend, in der das Tauchboot vermutlich verloren gegangen war, ein „Trümmerfeld“ entdeckt hatte. Beamte sagten dann Reportern während einer Pressekonferenz, dass die Trümmer „im Einklang mit dem katastrophalen Verlust der Druckkammer standen“, was darauf hindeutet, dass die Titan augenblicklich implodiert war, als sie Tage zuvor den Kontakt verloren hatte.

„Aufgrund dieser Feststellung haben wir die Familien sofort benachrichtigt“, sagte Konteradmiral der Küstenwache, John Mauger. „Im Namen der Küstenwache der Vereinigten Staaten und des gesamten vereinten Kommandos spreche ich den Familien mein tiefstes Beileid aus.“

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Kurz nach Maugers Äußerungen bestätigte jedoch ein Marinebeamter gegenüber Fox News Digital, dass ein streng geheimes akustisches Erkennungssystem Geräusche hörte, die auf eine Implosion in der Nähe des Standorts der Titanic hindeuteten, etwa zu der Zeit, als die Titan am 18. Juni den Kontakt verlor.

„Obwohl diese Informationen nicht endgültig sind, wurden sie sofort dem Einsatzleiter mitgeteilt, um die laufende Such- und Rettungsmission zu unterstützen“, sagte ein Marinebeamter gegenüber Fox News Digital.

Die Fox News Digital-Reporter Bradford Betz, Lucas Tomlinson, Michael Ruiz, Anders Hagstrom und Chris Pandolfo haben zu diesem Bericht beigetragen.

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