Die NASA feiert das erste Jahr des wissenschaftlichen Betriebs des internationalen James-Webb-Weltraumteleskops mit der Veröffentlichung eines wunderschönen neuen Bildes.

Die Agentur veröffentlichte den Schnappschuss des 10 Milliarden Dollar teuren Observatoriums einer kleinen Sternentstehungsregion im Wolkenkomplex Rho Ophiuchi.

Es ist die der Erde am nächsten gelegene Sternentstehungsregion und ihre Nähe von 390 Lichtjahren ermöglicht eine detaillierte Aufnahme.

Im dazwischen liegenden Raum gibt es keine Vordergrundsterne.

Das Weltraumteleskop von James Webb entdeckt das am weitesten entfernte aktive, supermassive schwarze Loch, das je gesehen wurde

Der Wolkenkomplex Rho Ophiuchi

Das erste Jubiläumsbild des James-Webb-Weltraumteleskops der NASA zeigt die Sternentstehung wie nie zuvor, voller detaillierter, impressionistischer Textur. Das Thema ist der Wolkenkomplex Rho Ophiuchi, die der Erde am nächsten gelegene Sternentstehungsregion. Es handelt sich um eine relativ kleine, ruhige, sternenklare Kinderstube, aber aus Webbs chaotischer Nahaufnahme würde man es nie erkennen. Jets, die von jungen Sternen ausgehen, durchziehen das Bild, treffen auf das umgebende interstellare Gas und zünden molekularen Wasserstoff an (in Rot dargestellt). Einige Sterne zeigen den verräterischen Schatten einer zirkumstellaren Scheibe, die das Zeug für zukünftige Planetensysteme ist. (NASA, ESA, CSA, STScI, Klaus Pontoppidan (STScI))

Die Region enthält etwa 50 junge Sterne, die alle eine ähnliche Masse wie unsere Sonne haben – oder kleiner sind.

Die dunkelsten Bereiche des Bildes zeigen dicke Staubkokons, aus denen sich immer noch Protosterne bilden, und rote bipolare Jets aus molekularem Wasserstoff erscheinen horizontal im oberen Drittel und vertikal auf der rechten Seite. Die Jets treten auf, wenn ein Stern zum ersten Mal seine ursprüngliche Hülle aus kosmischem Staub durchbricht und dabei zwei gegensätzliche Jets in den Weltraum schießt.

In der unteren Hälfte hat der Stern S1 eine leuchtende Staubhöhle geformt. Es ist der einzige Stern im Bild, der deutlich massereicher ist als die Sonne.

Einige Sterne im Bild zeigen Schatten, die auf protoplanetare Scheiben hinweisen, bei denen es sich möglicherweise um entstehende zukünftige Planetensysteme handelt.

James Webb-Weltraumteleskop

Ingenieure und Techniker montieren das James Webb-Weltraumteleskop am 2. November 2016 im Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. (Alex Wong/Getty Images)

Das Weltraumteleskop von James Webb fängt eine atemberaubende Galaxienkollision ein

„Webbs Bild von Rho Ophiuchi ermöglicht es uns, eine sehr kurze Phase im Sternlebenszyklus mit neuer Klarheit zu erleben. Unsere eigene Sonne hat vor langer Zeit eine Phase wie diese erlebt, und jetzt verfügen wir über die Technologie, um den Beginn der Geschichte eines anderen Sterns zu sehen.“ Das sagte Klaus Pontoppidan, der als Webb-Projektwissenschaftler am Space Telescope Science Institute in Baltimore tätig war, in einer Erklärung.

Die Infrarotfähigkeiten des Teleskops haben Galaxien und Planeten in neuem Licht und schillernden Farben eingefangen.

Webbs Weitwinkelaufnahme

Das James Webb-Weltraumteleskop der NASA hat das bislang tiefste und schärfste Infrarotbild des fernen Universums erstellt. Dieses Bild des Galaxienhaufens SMACS 0723, bekannt als Webbs erstes Tiefenfeld, ist voller Details. Tausende Galaxien – darunter die schwächsten Objekte, die jemals im Infrarotbereich beobachtet wurden – sind zum ersten Mal in Webbs Sicht aufgetaucht. (NASA, ESA, CSA und STScI)

Laut NASA sind die Wissenschaftler jedoch am meisten von Webbs Informationen aus seinen spektroskopischen Instrumenten begeistert. Seine Beobachtungen haben bereits zu Hunderten wissenschaftlicher Arbeiten geführt, die langjährige Fragen beantworten und neue aufwerfen.

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„In nur einem Jahr hat das James-Webb-Weltraumteleskop die Sicht der Menschheit auf den Kosmos verändert, indem es zum ersten Mal in Staubwolken blickte und Licht aus fernen Winkeln des Universums sah. Jedes neue Bild ist eine neue Entdeckung, die Wissenschaftlern auf der ganzen Welt neue Kraft verleiht.“ Welt, um Fragen zu stellen und zu beantworten, von denen sie früher nie träumen konnten”, bemerkte NASA-Administrator Bill Nelson.

„Tausende Ingenieure, Wissenschaftler und Führungskräfte haben ihre ganze Leidenschaft in diese Mission gesteckt, und ihre Bemühungen werden unser Verständnis der Ursprünge des Universums – und unseres Platzes darin – weiter verbessern“, sagte er.

By c2q3c