Der Stadtrat von DC hat am Dienstag ein Notfallgesetz zur Kriminalität verabschiedet, das den Richtern mehr Spielraum geben soll, da die Stadt mit einem starken Anstieg der Gewaltverbrechen zu kämpfen hat.

Vor der Abstimmung beklagte Phil Mendelson, Vorsitzender des Council of the District of Columbia: „In dieser Stadt kann man mit Mord davonkommen.“

Die Aussage war ein bemerkenswerter Wendepunkt gegenüber seinen Äußerungen vom März und deutete an, dass die „Wahrnehmung“ einer hohen Kriminalität die Realität vor Ort überschattete.

DC-Bürgermeisterin Muriel Bowser

DATEI: Bürgermeisterin Muriel Bowser spricht während einer Pressekonferenz über den jüngsten Anstieg der Gewaltkriminalität in Washington, D.C. (Bill O’Leary/The Washington Post über Getty Images)

„Ich weiß, dass dies der allgemeinen Meinung widerspricht – und wenn es um Kriminalität geht, ist es wichtig, wie sich die Menschen fühlen –, aber in Washington, D.C. gibt es keine Kriminalitätskrise“, sagte Mendelson.

Inmitten der Polizeikrise in DC nimmt die Gewalt zu: Fünf Tote an nur einem Tag

Daten der DC Police zeigen einen erschreckenden Anstieg der Kriminalität auf breiter Front zwischen 2022 und 2023: Tötungsdelikte nehmen um 17 %, sexueller Missbrauch um 35 % und Raubüberfälle um mehr als 50 % zu.

Das Notstandsgesetz zur öffentlichen Sicherheit enthält Elemente eines umstrittenen Gesetzes zur Kriminalität, für dessen Aufhebung der Kongress Anfang des Jahres gestimmt hat. Kritiker der früheren Version argumentierten, dass sie bei bestimmten Verbrechen zu sanft sei.

Der neue Gesetzentwurf erhöht die Strafen für verschiedene Straftaten wie das Abfeuern einer Waffe in der Öffentlichkeit, Strangulation und Autodiebstahl. Der Gesetzentwurf macht es Richtern außerdem leichter, Verdächtige von Gewaltverbrechen in Gewahrsam zu halten, während sie auf ihren Prozess warten.

Stadträtin Brooke Pinto, die den Gesetzentwurf unterstützte, sagte Reportern am Montag, dass sich DC „im Ausnahmezustand“ befinde.

„Und wie in jedem Notfall müssen wir auch so handeln, und wir müssen als Regierung dringend handeln, um das Problem, das wir sehen, anzugehen.“

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Der Gesetzentwurf wurde in einer Dringlichkeitssitzung am Dienstag mit 12:1 angenommen.

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