ZUERST AUF FOX: Der American Chemistry Council (ACC), eine Handelsgruppe, die einen großen Teil der US-amerikanischen Chemieindustrie vertritt, reichte am Donnerstag eine Klage gegen die Biden-Regierung wegen jüngster Maßnahmen gegen die Verwendung des chemischen Formaldehyds ein.

Die Klage des ACC wurde gegen die Environmental Protection Agency (EPA) und die National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (NASEM) wegen des 2022 veröffentlichten Entwurfs der EPA-Bewertung von Formaldehyd eingereicht. In der Klage werden der EPA „zahlreiche“ Verstöße gegen den Federal Advisory Committee Act (FACA) vorgeworfen, der Unabhängigkeit während des Peer-Review-Prozesses vorschreibt.

„Seit über einem Jahr hat ACC wiederholt Bedenken gegenüber der EPA und der NASEM und deren Nichteinhaltung der gesetzlichen Anforderungen der FACA geäußert“, sagte ACC in einer Erklärung. „In der heutigen Beschwerde wird das grundlegende Versäumnis dieses Überprüfungsprozesses dargelegt, dem Gesetz und den grundlegenden Standards für wissenschaftliche Integrität, unabhängiges Peer-Review und Regierungstransparenz zu entsprechen.“

„Wir haben größten Respekt vor NASEM und glauben, dass es den höchsten Standards für objektive, wissenschaftliche Begutachtung durch Fachkollegen entsprechen sollte“, fügte die Gruppe hinzu. „Leider kam es bei diesem Überprüfungsprozess zu zahlreichen FACA-Verstößen, darunter unzulässiger EPA-Einfluss, Interessenkonflikte im Ausschuss, mangelnde technische Ausgewogenheit und das Versäumnis, Transparenzpflichten zu erfüllen oder sinnvolle Möglichkeiten für öffentliche Kommentare bereitzustellen.“

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Joe Biden, Michael Regan

Präsident Biden spricht Anfang des Jahres im Weißen Haus mit dem Administrator der Environmental Protection Agency, Michael Regan. (Drew Angerer/Getty Images)

Im April 2022 veröffentlichte die EPA ihren 2.000 Seiten umfassenden Bewertungsentwurf zu Formaldehyd im Rahmen des Integrierten Risikoinformationssystems (IRIS) der Behörde, das in den 1980er Jahren zur Identifizierung von Gefahren gegründet wurde. Die Bewertung brachte das Einatmen winziger Dosen Formaldehyd mit verschiedenen Krebsarten und anderen Gesundheitsproblemen wie Reizungen der Sinne, Atemwegsproblemen und Reproduktionstoxizität in Verbindung.

Nach Ablauf der 60-tägigen Kommentierungsfrist im Juni 2022 wurde die Bewertung einem wissenschaftlichen Peer-Review-Prozess unter der Aufsicht von NASEM unterzogen. Die EPA wurde von Gruppen der Chemieindustrie wie ACC, Gruppen der Agrarindustrie, Wissenschaftlern und überparteilichen Gesetzgebern kritisiert.

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Wenn die Bewertung abgeschlossen ist, würde die EPA Formaldehyd zum ersten Mal offiziell als bekanntes menschliches Karzinogen einstufen. Laut der Anwaltskanzlei Hunton Andrews Kurth, die auf Rechtsstreitigkeiten im Zusammenhang mit der Konsumgüterindustrie spezialisiert ist, würde die Klassifizierung „das Rechtsstreitrisiko für Unternehmen erhöhen, die Formaldehyd herstellen oder deren Produkte die Chemikalie enthalten könnten“ und könnte zu umfassenden Vorschriften oder Verboten führen.

„Formaldehyd ist zum Schutz der menschlichen Gesundheit und der Umwelt umfassend reguliert“, sagte ACC in seiner Erklärung. „Jahrzehntelange wissenschaftliche Daten belegen ein sicheres Maß an Formaldehyd-Exposition auf dem aktuellen regulatorischen Niveau. Und dank jahrzehntelanger Innovation ist diese Verbindung zu einem Bestandteil lebensrettender medizinischer Geräte, Impfstoffe und antimikrobieller Mittel geworden, die uns gesund halten.“

„Es ist auch ein wichtiger chemischer Baustein für bezahlbaren Wohnraum, nachhaltige Holzprodukte, Landwirtschaft und Elektrofahrzeuge“, heißt es weiter.

Michael Regan steht vor der Raffinerie

EPA-Administrator Michael Regan steht am 16. November 2021 in der Nähe einer Raffinerie in Louisiana. (AP Photo/Gerald Herbert)

Die Gruppe stellte fest, dass eine NASEM-Studie aus dem Jahr 2011 einen früheren Entwurf einer Bewertung von Formaldehyd kritisierte und Empfehlungen an die EPA zur Verbesserung des IRIS-Programms richtete. Seitdem wurden Dutzende Studien veröffentlicht, die „die Formaldehydbewertung beeinflussen und seine sichere Verwendung unterstreichen“, sagte ACC.

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Laut ACC war der Peer-Review-Prozess für die Formaldehydbewertung außerdem von Interessenkonflikten und unzulässiger Einflussnahme geprägt. Die Gruppe sagte beispielsweise, dass die NASEM Mitglieder ernannt und wichtige Mitarbeiter mit offensichtlichen Interessenkonflikten eingesetzt habe, hauptsächlich mit der EPA und ihrem IRIS-Programm, das diese Mitglieder kritisieren sollen.

Und der Studienleiter von NASEM war zuvor als leitender Manager der EPA direkt am IRIS-Programm, der Formaldehydbewertung und den Autoren der Bewertung beteiligt. Laut ACC arbeitete derselbe Beamte mit EPA-Beamten zusammen, als er Mitglieder des NASEM-Überprüfungsausschusses ernannte, der eigentlich unabhängig sein sollte.

BATON ROUGE, LOUISIANA – 12. OKTOBER: Rauch steigt aus einer der vielen Chemiefabriken in der Gegend auf 12. Oktober 2013. „Cancer Alley“ ist eines der am stärksten verschmutzten Gebiete der Vereinigten Staaten und liegt am einst unberührten Mississippi, der sich etwa 80 Meilen von New Orleans bis Baton Rouge erstreckt, wo sich neben Vorstadthäusern eine dichte Konzentration von Ölraffinerien, petrochemischen Anlagen und anderen chemischen Industrien befindet.  (Foto von Giles Clarke/Getty Images.)

Aus einer der vielen Chemiefabriken in Louisiana steigt Rauch auf. (Giles Clarke/Getty Images)

ACC forderte die NASEM auf, „einen fairen und ausgewogenen Ausschuss zu bilden, sinnvolle öffentliche Beiträge zu ermöglichen und die verfügbaren wissenschaftlichen Informationen sorgfältig zu prüfen und transparent zu behandeln, um ihre Überprüfung des Formaldehyd-Bewertungsentwurfs 2022 zu unterstützen.“

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„Angesichts der vielen Vorteile von Formaldehyd müssen politische Entscheidungsträger auf Bundes- und lokaler Ebene regulatorische Entscheidungen auf der Grundlage aller verfügbaren Daten treffen“, sagte ACC. „Stattdessen ist die US-Umweltschutzbehörde EPA entschlossen, 40 Jahre peer-reviewter Studien und alle verfügbaren wissenschaftlichen Beweise zu ignorieren und einer äußerst fehlerhaften IRIS-Bewertung zu folgen, die von der NASEM als Grundlage für die Regulierung abgesegnet wurde.“

Insgesamt könnte ein hartes Vorgehen der EPA gegen den Einsatz von niedrig dosiertem Formaldehyd fast eine Million amerikanische Arbeitsplätze und 70 Milliarden US-Dollar an Lohnkosten kosten, so die Branchengruppe.

Die EPA reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

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