Der britische Premierminister Rishi Sunak entschuldigte sich am Mittwoch für die Behandlung schwuler Veteranen und sagte, ein früheres Verbot des Dienstes von LGBTQ+-Personen im britischen Militär sei „ein entsetzliches Versagen des britischen Staates“.

Die Entschuldigung erfolgte, nachdem eine am Mittwoch veröffentlichte unabhängige Untersuchung schätzte, dass Hunderte, wenn nicht Tausende Veteranen entlassen wurden oder unter einem offiziellen Homosexualitätsverbot in den britischen Streitkräften litten, das bis zum Jahr 2000 galt.

„Wie der heutige Bericht deutlich macht, haben viele in dieser Zeit den schrecklichsten sexuellen Missbrauch und die schrecklichste Gewalt, homophobe Schikanen und Belästigungen ertragen, während sie gleichzeitig tapfer diesem Land gedient haben“, sagte Sunak dem Parlament. „Heute entschuldige ich mich im Namen des britischen Staates.“

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Der Bericht, der vom pensionierten leitenden Richter Terence Etherton erstellt wurde, sammelte Beweise von mehr als 1.100 Veteranen. Es dokumentierte die Auswirkungen dessen, was es als „unverständliche Politik homophober Bigotterie in unseren Streitkräften“ bezeichnete. Einige der Opfer hätten sich das Leben genommen, andere hätten Selbstmordversuche unternommen, heißt es in dem Bericht.

Die Aussagen von Veteranen „liefern schockierende Beweise für eine Kultur der Homophobie und für Mobbing, Erpressung und sexuelle Übergriffe, missbräuchliche Untersuchungen der sexuellen Orientierung und sexuellen Vorlieben, schändliche medizinische Untersuchungen, einschließlich Konversionstherapie“, heißt es in dem Bericht.

Der britische Premierminister Rishi Sunak

Der britische Premierminister Rishi Sunak wird auf dem Weg zur wöchentlichen Fragestunde der Premierminister am 19. Juli 2023 in London, England, gezeigt. (AP Photo/Frank Augstein)

Einige Opfer gaben an, dass ihnen die Medaillen, auf die sie Anspruch hatten, entzogen oder ihnen verweigert wurden oder dass sie nach ihrer Entlassung oder Entlassung ihre Rentenansprüche verloren hatten.

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„Die Überlebenden haben mindestens 23 Jahre lang auf die Anerkennung ihrer Leiden sowie auf Gerechtigkeit und Wiedergutmachung gewartet“, heißt es weiter.

Der Bericht empfahl außerdem, den Opfern eine finanzielle Entschädigung zu gewähren, auch wenn die Prozessfristen abgelaufen sind.

Verteidigungsminister Ben Wallace sagte, die Regierung sei einverstanden, dass es eine finanzielle Belohnung für die Betroffenen geben solle. Er fügte jedoch hinzu, dass die Behörden Zeit brauchten, um die Empfehlung durchzuarbeiten, und machte keine Angaben zu Einzelheiten.

Olympiasiegerin Kelly Holmes, die in der britischen Armee gedient hatte und sich letztes Jahr als schwul geoutet hatte, sagte, es bedeute „sehr viel“, die Entschuldigung der Regierung zu hören.

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„Aus persönlicher Sicht hat mich das Verbot in Bezug darauf beeinflusst, wer ich war und was ich 34 Jahre lang nicht sein konnte“, sagte Holmes.

Das Homosexualitätsverbot wurde im Jahr 2000 aufgehoben, als der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte zugunsten von vier Militärangehörigen entschied, gegen die ermittelt und dann wegen ihrer Sexualität entlassen wurde.

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