Einen Monat vor seinem Tod im April 1994 schrieb der frühere Präsident Richard Nixon einen Brief an den damaligen Präsidenten Bill Clinton, in dem er ihm, wie Clinton es später nannte, „weise Ratschläge, insbesondere im Hinblick auf Russland“ gab. Der Inhalt dieses Briefes wurde inzwischen von der Clinton-Präsidentenbibliothek freigegeben und erscheint prophetisch.

In dem siebenseitigen Brief vom 21. März 1994, den der Geschichtsprofessor Luke Nichter im Wall Street Journal besprach, gab Nixon eine unverblümte Einschätzung der politischen Lage in Russland ab und sagte zutreffend voraus, dass sich die Beziehungen zwischen Moskau und Kiew verschlechtern würden und dass jemand wie Putin an die Macht kommen könnte. Der damals 81-jährige Nixon schrieb den Brief, nachdem er von einer zweiwöchigen Reise nach Russland und in die Ukraine zurückgekehrt war.

Während der frühere Präsident dafür berüchtigt ist, das Weiße Haus 1974 inmitten eines Skandals zu verlassen, gehört zu seinem Vermächtnis auch, dass er während des Kalten Krieges der Architekt der Entspannung mit der Sowjetunion war. 1972 besuchte Nixon als erster US-Präsident Moskau, wo er mit dem sowjetischen Generalsekretär Leonid Breschnew den Vertrag über die Abwehr ballistischer Raketen und den Vertrag über die Begrenzung strategischer Waffen unterzeichnete. Nixon verbrachte die Jahre nach seiner Präsidentschaft damit, im Namen der Vereinigten Staaten Auslandsreisen zu unternehmen und auf der Grundlage jahrzehntelanger Erfahrung Ratschläge zu geben, um die US-Politik in der Zeit nach dem Kalten Krieg zu leiten.

Nixon betrachtete das Überleben der politischen und wirtschaftlichen Freiheit in Russland als „die wichtigste außenpolitische Frage, mit der die Nation in diesem Jahrhundert konfrontiert sein wird“. Mit diesem Verständnis teilte er Clinton mit, dass nach dem, was er in Russland sah, eine junge Demokratie unter dem ehemaligen russischen Präsidenten Boris Jelzin in Gefahr sei.

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Präsident Richard Nixon

Präsident Richard Nixon hält bei einer Kundgebung eine Siegesrede, kurz nachdem er durch einen Erdrutschsieg für eine zweite Amtszeit gewählt wurde. (Bettmann/Getty Images)

„Als einer der ersten Unterstützer Jelzins in diesem Land und als jemand, der ihn weiterhin für seine Führungsqualitäten in der Vergangenheit bewundert, bin ich widerstrebend zu dem Schluss gekommen, dass sich seine Situation seit den Wahlen im Dezember rapide verschlechtert hat und dass die Tage seiner unbestrittenen Führungsrolle in Russland gezählt sind“, schrieb Nixon. „Seine Trinkgelage dauern länger und seine depressiven Phasen treten häufiger auf. Am beunruhigendsten ist, dass er seinen Verpflichtungen gegenüber Ihnen und anderen westlichen Führern in einem zunehmend antiamerikanischen Umfeld in der Duma und im Land nicht mehr nachkommen kann.“

Nixon sah voraus, dass sich die Beziehungen zwischen Russland und der Ukraine auflösen würden. Er bezeichnete die Lage in der Ukraine als „hochexplosiv“.

„Wenn es zugelassen wird, dass es außer Kontrolle gerät“, sagte Nixon zu Clinton, „wird Bosnien wie eine PTA-Gartenparty aussehen.“

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Präsident Richard Nixon spricht mit Leonid Breschnew

Präsident Richard Nixon spricht am 20. Juni 1973 in Camp David, Maryland, mit dem sowjetischen Führer Leonid Breschnew. (Dirck Halstead/Verbindung)

Der frühere Präsident riet Clinton, die diplomatische Vertretung der USA in Kiew zu stärken, und berichtete von Gesprächen mit amerikanischen Geschäftsleuten, die sich darüber beklagten, dass die Botschaft „unterbesetzt und unzureichend geführt“ sei.

Nixon forderte Clinton außerdem auf, Beziehungen zu Jelzins potenziellen Nachfolgern aufzubauen. „Bush hat einen Fehler gemacht, als er Gorbatschow aufgrund seiner engen persönlichen Beziehung zu lange treu geblieben ist. Sie müssen diesen Fehler in Ihrer sehr guten persönlichen Beziehung zu Jelzin vermeiden“, schrieb er.

Er war sich nicht sicher, wer als nächstes an die Macht kommen würde. „Es gibt immer noch niemanden, der als potenzieller Anführer in Russland zu Jelzins Klasse gehört“, schrieb Nixon. Er teilte Clinton mit, dass eine nationalistische und populistische Welle in Russland einen „glaubwürdigen Kandidaten für das Präsidentenamt“ hervorbringen könnte – und das nur fünf Jahre bevor Putins russisches nationalistisches Regime an die Macht kam.

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Richard Nixon und Boris Jelzin

Der russische Präsident Boris Jelzin (r.) und der ehemalige US-Präsident Richard Nixon treffen sich am 10. Februar 1993 lächelnd im Kreml. (Sergei Guneyev/Getty Images)

„Die Russen sind ernsthafte Menschen. Einer der Gründe, warum Chruschtschow 1964 auf Eis gelegt wurde, ist, dass die stolzen Russen sich für seine groben Eskapaden bei der UNO und in anderen internationalen Foren schämten“, schrieb Nixon.

Der Brief offenbart auch etwas von Nixons Abneigung gegenüber Berufsdiplomaten. „Während meiner Jahre im Weißen Haus habe ich gelernt, dass die besten Entscheidungen, die ich getroffen habe, wie zum Beispiel die, 1972 nach China zu gehen, auf Einspruch oder ohne Zustimmung der meisten ausländischen Militäroffiziere getroffen wurden“, schrieb er. Nixon riet Clinton, seinen eigenen Kurs zu bestimmen und sich nicht von seinen Mitarbeitern aufhalten zu lassen. „Denken Sie daran, dass ausländische Militäroffiziere an die Spitze gelangen, indem sie nicht in Schwierigkeiten geraten. Sie sind daher mehr daran interessiert, ihren Arsch zu bedecken, als Ihren Arsch zu beschützen.“

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Clinton würde sich in späteren Jahren gerne an Nixons Rat erinnern. „Nach seinem Tod wünschte ich mir, ich könnte zum Telefon greifen und Präsident Nixon fragen, was er über dieses oder jenes Problem denkt, insbesondere wenn es Russland betraf“, sagte er 2013.

By c2q3c