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  • Der israelische Ministerpräsident Benjamin Netanyahu behauptet, die seit März vermisste israelisch-russische Akademikerin Elizabeth Tsurkov sei noch am Leben.
  • Netanyahu behauptet, Elizabeth Tsurkov werde von der schiitischen Gruppe Kataeb Hisbollah festgehalten, einer vom Iran unterstützten Gruppe, die die Vereinigten Staaten 2009 als Terrororganisation eingestuft haben.
  • Der Irak hat nach einem Kommentar von Netanyahus Büro offiziell eine Untersuchung der Entführung von Tsurkov eingeleitet.

Der Irak habe eine Untersuchung im Fall eines israelisch-russischen Doppeldozenten eingeleitet, der seit März im Irak vermisst werde, sagte ein Regierungssprecher am Freitag.

Bassem al-Awadis Kommentare waren die ersten offiziellen irakischen Erklärungen, seit das Büro des israelischen Premierministers Benjamin Netanyahu am Mittwoch sagte, dass Elizabeth Tsurkov noch am Leben sei „und wir den Irak für ihre Sicherheit und ihr Wohlergehen verantwortlich machen.“

Netanyahu sagte, Tsurkov werde von der schiitischen Gruppe Kataeb Hisbollah oder Hisbollah-Brigaden festgehalten, einer mächtigen, vom Iran unterstützten Gruppe, die die US-Regierung 2009 als Terrororganisation eingestuft habe.

Tsurkov, dessen Arbeit sich auf den Nahen Osten und insbesondere das vom Krieg zerrissene Syrien konzentriert, ist ein Experte für regionale Angelegenheiten und wurde im Laufe der Jahre von internationalen Medien häufig zitiert. Zuletzt twitterte Tsurkov am 21. März.

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Tsurkov, der an der Princeton University promoviert, ist Fellow am New Lines Institute in Washington.

„Aufgrund der laufenden offiziellen Ermittlungen zum Verschwinden eines ausländischen Journalisten gibt es noch keine offizielle Stellungnahme“, sagte al-Awadi per SMS gegenüber The Associated Press. „Wir können derzeit keine konkreten Angaben machen.“

Standortkarte für den Irak

Eine russisch-israelische Studentin namens Elizabeth Tsurkov wird seit März vermisst. Der Irak hat offiziell eine Untersuchung ihrer Entführung eingeleitet. (AP-Foto)

Netanyahu sagte, Tsurkov sei eine Akademikerin, die den Irak mit ihrem russischen Pass besucht habe, „auf eigene Initiative im Rahmen ihrer Doktorarbeit und ihrer akademischen Forschung im Auftrag der Princeton University“.

Tsurkov hätte ihren israelischen Pass nicht für die Einreise in den Irak verwenden können, da die beiden Länder keine diplomatischen Beziehungen unterhalten.

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Ein hochrangiger Beamter der Kataeb-Hisbollah lehnte eine Stellungnahme zu der Angelegenheit ab.

Später veröffentlichte die Gruppe eine Erklärung, in der sie ihre Rolle bei Tsurkovs Verschwinden weder bestätigte noch dementierte, sondern die Identifizierung und strafrechtliche Verfolgung von Irakern forderte, die an der Erleichterung der Arbeit israelischer Bürger in einem Land beteiligt waren, das Kontakte mit Israel verbietet

Der Iran entwickelte sich nach der US-geführten Invasion im Jahr 2003 zu einem wichtigen Machtvermittler im Irak und unterstützte schiitische Gruppen und Milizen, die seitdem großen Einfluss im Land genießen.

Tage nach ihrem Verschwinden berichtete eine lokale Website, dass die irakischen Behörden einen an ihrer Entführung beteiligten iranischen Staatsbürger festgenommen hätten. Es hieß, Tsurkov sei aus Bagdads zentralem Viertel Karradah entführt worden und die iranische Botschaft in der irakischen Hauptstadt dränge auf die Freilassung des Mannes und seine Abschiebung in den Iran.

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Einige irakische Aktivisten veröffentlichten damals eine Kopie des Reisepasses eines Iraners und behaupteten, er sei an der Entführung beteiligt gewesen.

Israel betrachtet den Iran als seinen größten Feind und verwies auf die feindselige Rhetorik des Landes, die Unterstützung militanter Gruppen wie der libanesischen Hisbollah und sein mutmaßliches Atomprogramm. Iran bestreitet westliche Vorwürfe, es strebe eine Atombombe an.

By c2q3c