Die Entscheidung irakischer Beamter, einen 300 Jahre alten religiösen Turm und eine Touristenattraktion in der Stadt Basra abzureißen, hat zu Protesten in der örtlichen Gemeinde geführt.

Drei Jahrhunderte lang blieb die al-Siraji-Moschee ein markantes Wahrzeichen im Südirak, doch der Gouverneur von Basra, Asaad al-Eidani, sagte, Beamte hätten beschlossen, das aus verwitterten Ziegeln und blauen Keramikfliesen bestehende Minarett abzureißen, um eine Straße zu verbreitern, die die Stadt nach dem Bau der Moschee gebaut hatte.

„Die Maßnahmen offizieller Behörden, die unserem Erbe ein Ende gesetzt haben“, sagte Jaafar Jotheri, Assistenzprofessor für Geoarchäologie an der Al-Qadisiyah-Universität im Irak, gegenüber The Associated Press.

Stadtbeamte behaupteten, das Minarett sei in die Straße eingedrungen, doch Jotheri protestierte: „Das Minarett existiert schon vor der Straße und ist eine der ältesten Stätten in Basra. Es hat nicht in die Straße eingedrungen, sondern sie sind in sie eingedrungen.“

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Die Trümmer des Minaretts

Ein Mann geht am Montag, 17. Juli 2023, an den Trümmern des zerstörten Minaretts der al-Siraji-Moschee in Basra, Irak, vorbei. (AP Photo/Nabil al-Jurani)

Ali Nazim, ein Einwohner von Basra, stimmte dem Ausbau der Straße zu, sagte aber: „Die Art und Weise, wie es gemacht wurde, hat Ärger hervorgerufen.“

„In anderen Ländern schützen sie bei Straßenerweiterungen sogar einen Baum“, sagte Ali Hilal, ein irakischer Fotograf, der für historische Stätten im Irak wirbt. „Warum haben wir ein drei Jahrhunderte altes Gelände zerstört, um die Straße zu verbreitern?“

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Trotz der Aufschreie sagte der Gouverneur von Basra in einer Erklärung, dass die lokale Regierung die Erlaubnis des irakischen Sunni Endowment Office erhalten habe, das für sunnitische religiöse Stätten zuständig ist, bevor sie am Freitagmorgen, dem 14. Juli, das Minarett abriss.

„Wir haben das Gouvernement Basra gebeten, das Minarett zu verlegen und nicht zu zerstören“, sagte Mishaan al-Khazraji, der Leiter der Sunni Endowment, gegenüber The Associated Press.

Ein Blick auf die Stadt, einen Fluss

Eine Luftaufnahme der Al-Qurnah-Region in Basra, Irak, am 31. Januar 2023. (Amar Ali/Anadolu Agency über Getty Images)

Die Entscheidung fiel, als sich einige Anwohner darüber beschwerten, dass das Minarett auf die Straße hinausragte und den Verkehr behinderte. Die Stadt beschloss schließlich, es zu entfernen, und am Freitagmorgen wurde das 33 Fuß hohe Minarett dem Erdboden gleichgemacht, was eine Welle von Gegenreaktionen in den sozialen Medien auslöste.

„Manche mögen sagen, es sei historisch, aber es befand sich mitten auf der Straße, und wir haben es abgerissen, um die Straße für das öffentliche Interesse zu erweitern“, sagte der Gouverneur über das Medienbüro des Gouvernements Basra.

Er stellte auch klar, dass die Siraji-Moschee, die 1727 mit ihrem Minarett erbaut wurde, durch eine Moschee ersetzt werden würde, die der Stadt entgegenkommt.

Der Gouverneur von Basra war beim Abriss anwesend, ebenso wie Befürworter der Erhaltung des irakischen Kulturerbes. Der Abriss betraf nur das Minarett, die Moschee selbst durfte bestehen bleiben.

Der Standort war eine Touristenattraktion in der ölreichen Stadt.

Ein sandiges Basra, Irak

Ein Mann geht während eines Sandsturms in der südlichen Hafenstadt Basra im Irak am 4. März 2022 eine Straße entlang. (Hussein Faleh/AFP über Getty Images)

Viele Kulturdenkmäler im Irak, in denen mehrere Zivilisationen seit mehr als sechs Jahrtausenden beheimatet sind, wurden jahrzehntelang von Plünderungen und Schäden schwer getroffen, insbesondere durch den Aufstieg der militanten Gruppe Islamischer Staat, die zahlreiche antike Stätten im Nordirak ins Visier nahm und zerstörte.

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Nach dem Aufruhr sagte der Gouverneur von Basra, dass ein auf Denkmalschutz spezialisiertes türkisches Unternehmen den Wiederaufbau des Minaretts aus den Trümmern übernehmen könnte.

Jotheri bezweifelte, dass eine solche Rekonstruktionsmaßnahme möglich sei: „Jeder Besucher von Basra in den letzten 300 Jahren hat etwas gesehen und Erinnerungen daran geformt.“ [the iconic minaret.] Aber jetzt werden weder mein Sohn noch Ihr Sohn die Chance haben, Zeuge davon zu sein.“

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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