Der pakistanische Finanzminister sagte am Donnerstag, der Internationale Währungsfonds habe eine mit Spannung erwartete erste Rate von 1,2 Milliarden US-Dollar bei der Zentralbank des Landes im Rahmen eines kürzlich unterzeichneten Rettungsabkommens eingezahlt, das Islamabad helfen soll, einen Zahlungsausfall bei der Rückzahlung seiner Schulden zu vermeiden.

Die Finanzspritze – Teil eines neuen Rettungspakets in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar – erfolgt vor den Parlamentswahlen, die später in diesem Jahr anstehen. Premierminister Shehbaz Sharif begrüßte die Entwicklung in einer Live-Ansprache an die Nation.

Früher am Tag sagte Finanzminister Ishaq Dar in einer Fernsehansprache, dass die restlichen 1,8 Milliarden US-Dollar in den nächsten neun Monaten vom IWF erhalten würden. Die Mittel werden die Devisenreserven des Landes stärken, die in den letzten Monaten auf weniger als 4 Milliarden US-Dollar geschrumpft sind, was die Angst vor einem Zahlungsausfall schürt. Pakistans Devisenreserven dürften diese Woche auf 14 Milliarden US-Dollar steigen, sagte Dar.

Die jüngste Entwicklung erfolgte einen Tag, nachdem der IWF mitgeteilt hatte, dass sein Exekutivdirektorium einer Vereinbarung zur Freigabe des 3-Milliarden-Dollar-Darlehens zur Unterstützung des pakistanischen Wirtschaftsstabilisierungsprogramms zugestimmt habe.

Ende letzten Monats einigten sich Pakistan und der IWF nach Treffen mit Sharif, Dar und anderen Beamten auf den Plan. IWF-Chefin Kristalina Georgieva sagte am Mittwoch: „Pakistans Wirtschaft wurde im vergangenen Jahr von erheblichen Schocks hart getroffen, insbesondere von den Auswirkungen der schweren Überschwemmungen, der großen Volatilität der Rohstoffpreise und der Verschärfung der externen und inländischen Finanzierungsbedingungen.“

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Sie sagte, dass das 3-Milliarden-Dollar-Rettungspaket, wenn es „getreu umgesetzt“ werde, Pakistan die Möglichkeit geben werde, makroökonomische Stabilität wiederherzustellen und Ungleichgewichte durch konsequente politische Umsetzung anzugehen.

„Jetzt ist Pakistan nicht mehr dem Risiko eines Zahlungsausfalls ausgesetzt“, sagte Sharif am Donnerstag und dankte auch Saudi-Arabien, China und den Vereinigten Arabischen Emiraten für die finanzielle Unterstützung Pakistans, während die Gespräche mit dem IWF noch im Gange waren.

Arbeiter laden Säcke mit Linsen in Pakistan

Am 13. Juli 2023 laden Arbeiter auf einem Großmarkt in Karatschi, Pakistan, Säcke mit Linsen auf einen Eselskarren. (AP-Foto/Fareed Khan)

Sharif sagte, er werde im August vor den Wahlen zurücktreten. Eine Übergangsregierung wird die Durchführung der Abstimmung überwachen, möglicherweise im Oktober oder November.

Das IWF-Rettungspaket für Pakistan lag seit Dezember auf Eis, weil das Land eine Vereinbarung aus dem Jahr 2019 nicht eingehalten hatte, die zwischen dem IWF und dem ehemaligen Premierminister Imran Khan unterzeichnet worden war, der letztes Jahr durch ein Misstrauensvotum im Parlament gestürzt wurde.

Seit seiner Machtübernahme im April 2022 macht Sharif die angebliche Korruption unter Khan für den wirtschaftlichen Abschwung Pakistans verantwortlich, wie er am Donnerstag wiederholte.

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Ein Durchbruch bei den Gesprächen kam letzten Monat, als Sharif sich mit Georgieva in Paris auf dem Gipfel für einen neuen globalen Finanzierungspakt traf, um die Wiederbelebung des 6-Milliarden-Dollar-Rettungspakets zu besprechen, das am 30. Juni auslaufen sollte.

Pakistans Wirtschaft erlebte im vergangenen Sommer einen großen Schock, als verheerende Überschwemmungen 1.739 Menschen töteten und Schäden in Höhe von 30 Milliarden US-Dollar verursachten.

Auch in diesem Monat haben durch Monsunregen anschwellende Flüsse Dutzende Dörfer in Pakistans östlicher Provinz Punjab überschwemmt und 1.500 Menschen vertrieben. Seit dem Beginn des Monsunregens am 25. Juni sind fast 90 Menschen durch wetterbedingte Unfälle ums Leben gekommen.

By c2q3c