• Drei Tourismusdirektoren, die den Vulkan White Island beaufsichtigten, werden wegen Sicherheitsverstößen angeklagt, nachdem es während einer Tour im Jahr 2019 zu einem Ausbruch kam.
  • Beim Ausbruch des neuseeländischen Vulkans starben über 20 Menschen, viele der 25 Überlebenden erlitten schreckliche Verbrennungen.
  • Ein Hubschrauberpilot sagte am Donnerstag aus, er habe durch einen Sprung ins Meer einer schweren Verletzung entkommen können.

Ein Hubschrauberpilot sagte am Donnerstag vor Gericht, er und zwei seiner Passagiere seien einer schweren Verletzung durch einen Sprung ins Meer entkommen, als 2019 ein neuseeländischer Vulkan ausbrach, bei dem 22 Menschen ums Leben kamen.

Zwei weitere Passagiere des Joy-Flight-Fluges von Pilot Brian Depauw schafften es nicht bis zum Wasser, wurden von einer heißen Aschewolke des White-Island-Ausbruchs eingehüllt und erlitten schwere Verbrennungen.

Der in Belgien geborene Depauw, der mit irischem Akzent spricht, sagte am Donnerstag vor dem Bezirksgericht Auckland im Prozess gegen drei Tourismusunternehmen und drei Direktoren aus, denen Sicherheitsverstöße im Zusammenhang mit der Katastrophe vom 9. Dezember vorgeworfen wurden.

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„Das Wasser hat uns gerettet“, sagte Depauw vor Gericht.

Depauw und seine vier deutschen Passagiere befanden sich unter 47 Menschen auf White Island, der Spitze eines Unterwasservulkans, der auch unter dem indigenen Maori-Namen Whakaari bekannt ist, als überhitzte Gase ausbrachen. Die meisten der 25 Überlebenden erlitten schwere Verbrennungen.

Depauw, der derzeit in Kanada lebt, sagte, er arbeite erst seit drei oder vier Wochen für den Reiseveranstalter Volcanic Air und unternehme am Tag des Vulkanausbruchs seinen ersten unbeaufsichtigten Flug mit dem Unternehmen.

Er hatte seinen Passagieren, zwei deutschen Paaren, während der Sicherheitseinweisung gesagt: „Wenn Sie mich rennen sehen – ich mache immer irgendwie einen Witz – folgen Sie mir auch.“

Als der Vulkan ausbrach, wollten die Passagiere zum Hubschrauber zurückkehren, aber der Pilot entschied, dass das Wasser eine sicherere Option sei.

Pilot vor Gericht in Neuseeland

Ein Pilot sagte am Donnerstag in Neuseeland während eines Prozesses gegen drei Tourismusdirektoren aus, denen Sicherheitsverstöße beim Vulkanausbruch auf White Island im Jahr 2019 vorgeworfen wurden. (Nick Monro/Pool-Foto über AP)

„Ich hörte meinen Kunden sagen, sollten wir jetzt rennen? Ich schaute hinter mich und sah, wie die Wolke 1.000 oder 2.000 Fuß hoch aufstieg, ich sah Felsbrocken und Schutt, die auf uns zuschossen, also sagte ich: ‚Lauf, lauf, lauf zum Wasser.“ „Folgt mir“, sagte Depauw der Polizei in einer Videoaussage, die drei Tage nach dem Ausbruch aufgenommen und am Donnerstag dem Gericht vorgelegt wurde.

Depauw und eines der Paare überquerten die 492 bis 656 Fuß zum Wasser, bevor sie von Asche überholt wurden.

„In dem Moment, als ich das Wasser berührte, wurde es schwarz. Die Asche kam und traf uns offensichtlich, und ich konnte nichts sehen“, sagte er.

„Es würde ein oder zwei Minuten dauern. Ich war unter Wasser und versuchte, den Atem so lange wie möglich anzuhalten, bis ich etwas Licht durch die Asche sah“, fügte Depauw hinzu.

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Anschließend half er seinen beiden Passagieren, die Verbrennungen vermieden hatten, zu einem Boot. Der Mann hatte seine Brille verloren und die Kontaktlinsen der Frau waren durch die Aschewolke zerkratzt, sodass beide Schwierigkeiten beim Sehen hatten.

Das Paar, das das Wasser nicht erreichte, erlitt „ziemlich schwere Verbrennungen“, sagte Depauw.

Gerichtsfotos zeigten, dass Depauws Hubschrauber durch die Wucht des Vulkans von seinem Landeplatz geschleudert wurde und seine Rotoren verbogen waren.

Bei der Befragung durch Staatsanwalt Steve Symons am Donnerstag sagte Depauw, er habe geglaubt, dass es vor dem Ausbruch des Vulkans Warnschilder geben würde. Er hatte zu diesem Zeitpunkt noch nicht gewusst, dass der Vulkan erst 2016 ausgebrochen war.

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„So wie ich es verstanden habe, würde es einige Anzeichen und etwas Zeit geben, die Insel zu räumen“, wenn der Vulkan ausbrechen würde, sagte Depauw.

Er sagte, seine einzigen Verletzungen seien eine Schnittwunde am Knie, eine Zerrung des Rückenmuskels und eine vorübergehende Aschereizung in seinen Augen gewesen.

Die Besitzer der Insel, die Brüder Andrew, James und Peter Buttle; ihr Unternehmen Whakaari Management Ltd.; sowie die Reiseveranstalter ID Tours NZ Ltd. und Tauranga Tourism Services Ltd. haben sich in allen Anklagepunkten auf nicht schuldig bekannt.

Andere Reiseveranstalter haben sich schuldig bekannt und werden zu einem späteren Zeitpunkt mit einer Geldstrafe belegt.

Jedes der Unternehmen muss mit einer Höchststrafe von 927.000 US-Dollar rechnen, während jeder der angeklagten Brüder mit einer Höchststrafe von 185.000 US-Dollar rechnen muss.

Der auf 16 Wochen angesetzte Prozess wurde am Donnerstag vertagt und wird am Montag wieder aufgenommen.

By c2q3c