Der Senator von Alabama, Tommy Tuberville, hat am Dienstag seine Verteidigung der weißen Nationalisten zurückgenommen und Reportern im Kapitol gesagt, dass weiße Nationalisten „Rassisten“ seien.

Tubervilles kurzer Kommentar im Flur nach einem regelmäßigen wöchentlichen Mittagessen mit seinen republikanischen Senatskollegen folgt auf mehrere Medieninterviews, in denen er sich wiederholt geweigert hat, weiße Nationalisten als rassistisch zu bezeichnen. Und es kommt, als der Republikaner aus Alabama auch von Republikanern und Demokraten wegen seiner monatelangen Blockade der Bestätigung aller hochrangigen Militäroffiziere aus Protest gegen eine Abtreibungspolitik des Verteidigungsministeriums kritisiert wird.

In einem Interview im Mai deutete Tuberville an, dass die Bemühungen der Biden-Regierung, die Diversität im Militär zu erhöhen, die Streitkräfte schwächen und die Rekrutierung behindern würden, obwohl die Armee sagte, dass das eigentliche Problem darin bestehe, dass viele junge Menschen die Einberufung nicht als sicher oder als gute Karriere ansehen Weg.

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„Wir verlieren beim Militär so schnell. Unsere Rekrutierungsbereitschaft“, sagte Tuberville dem Radiosender WBHM in Alabama. „Und warum? Ich werde Ihnen sagen, warum. Weil die Demokraten unser Militär angreifen und sagen, wir müssen die weißen Extremisten, die weißen Nationalisten, die Leute, die nicht an unsere Agenda glauben, rausholen.“

Auf die Frage, ob er glaube, dass weiße Nationalisten zum US-Militär zugelassen werden sollten, antwortete Tuberville: „Nun, sie nennen sie so. Ich nenne sie Amerikaner.“

Nach diesem Interview sagte Tuberville, seine Kommentare seien falsch interpretiert worden. Sein Büro sagte, er habe seine Skepsis gegenüber der Vorstellung geäußert, dass weiße Nationalisten in den Streitkräften seien.

„Demokraten stellen alle Trump-Leute als weiße Nationalisten dar. Das habe ich gesagt“, sagte Tuberville.

Tommy Tuberville

Senator Tommy Tuberville spricht am 13. Juni 2023. Tuberville nimmt seine Verteidigung der weißen Nationalisten zurück und sagt Reportern im Kapitol, dass weiße Nationalisten „Rassisten“ seien. (AP-Foto/Andrew Harnik, Datei)

Er fügte hinzu: „Es gibt viele gute Leute, die Trump-Anhänger sind, die meine demokratischen Kollegen aus irgendeinem Grund als weiße Nationalisten darstellen wollen. Das stimmt nicht.“

Aber er äußerte sich weiterhin zweideutig zu diesem Thema. In einem Interview am Montag sagte Tuberville zu Kaitlin Collins von CNN, dass weiße Nationalisten „andere Überzeugungen haben. Aber wenn Rassismus eine dieser Überzeugungen ist, bin ich völlig dagegen. Ich bin völlig gegen Rassismus.“

Collins sagte, weiße Nationalisten seien rassistisch. „Das ist Ihre Meinung“, antwortete er.

Am Dienstag wurde Tuberville gefragt, ob er diese Bemerkungen klarstellen wolle. „Weiße Nationalisten sind rassistisch“, antwortete er, ohne näher darauf einzugehen.

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Das Southern Poverty Law Center, das Hassgruppen verfolgt, sagt, dass weiße nationalistische Gruppen sich auf die Minderwertigkeit nichtweißer Menschen konzentrieren und dass ihr Hauptziel darin besteht, „einen weißen Ethnostaat“ zu schaffen. Die Gruppe sagt, dass die Zahl der weißen nationalistischen Gruppen im Jahr 2019, während der Präsidentschaft von Donald Trump, einen historischen Höchststand erreicht habe.

Der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, DN.Y., sagte am Dienstagmorgen im Senat, dass Tuberville sich entschuldigen sollte.

„Die Definition des weißen Nationalismus ist keine Ansichtssache“, sagte Schumer. „Der weiße Nationalismus – die Ideologie, dass eine Rasse anderen grundsätzlich überlegen ist, dass farbige Menschen ausgegrenzt, unterworfen und in die Staatsbürgerschaft zweiter Klasse verbannt werden sollten – ist bis ins Mark rassistisch.“

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Als Tuberville Stunden nach Schumers Rede Reportern erklärte, dass er weiße Nationalisten für rassistisch halte, lehnte er es auch ab, sich für seine früheren Kommentare zu entschuldigen. „Nein, er muss sich entschuldigen“, sagte Tuberville über Schumer.

Auch der republikanische Vorsitzende des Senats, Mitch McConnell, verurteilte die Ideologie.

„Die Vorherrschaft der Weißen ist im Militär und in unserem ganzen Land einfach inakzeptabel“, sagte McConnell am Dienstag, als er nach Tubervilles Äußerungen gefragt wurde.

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