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Ein ehemaliger venezolanischer Spionagemeister, der dem verstorbenen Staatschef Hugo Chávez nahe steht, wurde am Mittwoch von Spanien nach New York ausgeliefert, wo ihm jahrzehntealte Anklagen wegen Drogenhandels vorgeworfen werden.

Der pensionierte Generalmajor Hugo Carvajal wird sich bei seinem ersten Auftritt am Donnerstag vor dem Bundesgericht in Manhattan auf nicht schuldig bekennen, sagte sein Anwalt Zachary Margulis-Ohnuma gegenüber The Associated Press.

Carvajal, auch „El Pollo“ (Das Huhn) genannt, beriet Chávez mehr als ein Jahrzehnt lang. Später brach er mit Chávez’ handverlesenem Nachfolger Nicolás Maduro und unterstützte seine von den USA unterstützten Gegner.

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Er tat dies auf dramatische Weise: Er veröffentlichte eine auf Video aufgezeichnete Rede von einem unbekannten Ort aus, in der er seine ehemaligen Kohorten im Militär dazu aufrief, einen Monat lang gegen ihren Oberbefehlshaber zu rebellieren und Massenproteste auszulösen, um Maduro durch den Gesetzgeber Juan Guaido zu ersetzen, den die USA aufgrund seiner Rolle als Vorsitzender der demokratisch gewählten Nationalversammlung als Venezuelas legitimen Führer anerkannten.

Am Ende kam es nie zu der Revolte in der Kaserne, Guaidós Bewegung schwand und Maduros Machtübernahme wurde seitdem nur noch gestärkt. Unterdessen flüchtete Carvajal aus Angst vor einer Verhaftung heimlich nach Spanien.

Hugo Carvajal

Der pensionierte Generalmajor Hugo Carvajal aus Venezuela wurde wegen Drogenhandels von Spanien nach New York ausgeliefert. (AP Photo/Manu Fernandez, Datei)

Am Mittwoch forderte der Präsident der Nationalversammlung, Jorge Rodriguez, ein enger Verbündeter Maduros, die USA auf, den ehemaligen Spionagechef an Venezuela auszuliefern, damit er auch in seinem Heimatland mehrfach strafrechtlich verfolgt werden könnte.

Staatsanwälte in New York behaupteten 2011, Carvajal habe sein hohes Amt genutzt, um den Schmuggel von etwa 12.300 Pfund Kokain von Venezuela nach Mexiko im Jahr 2006 zu koordinieren.

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Nach Angaben des US-Finanzministeriums soll Carvajal auch bewaffnete FARC-Guerillas in Kolumbien mit Waffen versorgt und zur Finanzierung der Aufständischen beigetragen haben, indem er den Transport großer Mengen an in die USA bestimmtem Kokain durch Venezuela ermöglichte.

Im Jahr 2020 schlossen die Staatsanwälte Maduro und mehrere andere hochrangige Beamte und kolumbianische Rebellenführer in den Fall der Drogenterrorismus-Verschwörung ein. Einer dieser Mitangeklagten, General Cliver Alcala, der ebenfalls mit Maduro gebrochen hatte, bekannte sich letzten Monat unter geringeren Vorwürfen schuldig, die Rebellengruppe unterstützt zu haben.

Nach Carvajals erster Festnahme in Spanien im Jahr 2019 kam es zu einem hin und her gehenden Rechtsstreit, der die Auslieferung verzögerte. Der Prozess wurde außerdem fast zwei Jahre lang unterbrochen, nachdem Carvajal auf Kaution verschwand, nachdem ihm mitgeteilt worden war, dass das spanische Nationalgericht im Begriff sei, über seine Auslieferung zu entscheiden.

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Der ehemalige General wurde im September 2021 wieder gefangen genommen und verzögerte weiterhin die Auslieferung aufgrund zahlreicher Berufungsverfahren, die er letztendlich verlor. Er hatte auch einen Antrag auf politisches Asyl gestellt, den Spanien jedoch ablehnte.

By c2q3c