Die britische Regierung hat am Donnerstag Millionen von Beschäftigten im öffentlichen Dienst Gehaltserhöhungen angeboten, um eine Reihe von Streiks zu beenden, die Züge, das Gesundheitswesen und andere Dienstleistungen seit mehr als einem Jahr lahmgelegt haben, inmitten der größten Lebenshaltungskostenkrise seit Generationen.

An dem Tag, an dem Zehntausende Ärzte im staatlich finanzierten britischen Gesundheitsdienst einen fünftägigen Streik begannen, akzeptierte Premierminister Rishi Sunak Gehaltsempfehlungen unabhängiger Prüfgremien. Er bestand jedoch darauf, dass es keine Gespräche mehr mit den Gewerkschaften geben werde.

Wie andere Länder in Europa war auch Großbritannien mit störenden Streiks konfrontiert, da Arbeitnehmer, von Lehrern bis hin zu Lokführern und Krankenschwestern, darauf drängten, dass ihre Löhne mit dem starken Anstieg der Verbraucherpreise Schritt halten. Bei einem großen Zugstreik in ganz Italien waren am Donnerstag Touristen und Pendler gestrandet.

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„Das heutige Angebot ist endgültig“, sagte Sunak. „Es wird keine weiteren Verhandlungen über die Bezahlung geben. Wir werden nicht erneut über die diesjährigen Tarifverträge verhandeln, und auch die Anzahl der Streiks wird unsere Entscheidung nicht ändern.“

Er sagte, die akzeptierten Empfehlungen seien ein „fairer Deal für den britischen Steuerzahler“ und versicherte, dass sie die Inflation nicht weiter anheizen würden.

Die Polizei wird eine Gehaltserhöhung von 7 % erhalten, während Lehrer 6,5 % erhalten und die streikenden Ärzte, die sich am Anfang ihrer Karriere bei dem öffentlich finanzierten Gesundheitsdienstleister befinden, 6 % erhalten.

Krankenhausberater, die nächste Woche in England streiken werden, erhalten ebenfalls eine Erhöhung um 6 %. Einige Berufsgruppen, darunter auch die Assistenzärzte, erhalten zusätzliche Zahlungen.

Sunak sagte, die Führer der Lehrergewerkschaften hätten bereits angekündigt, alle geplanten Streiks sofort auszusetzen und den Mitgliedern zu empfehlen, das Lohnangebot zu unterstützen.

„Ich möchte diejenigen ansprechen, die dies noch tun müssen“, sagte der Premierminister. „Nachdem wir die unabhängigen Gehaltsempfehlungen berücksichtigt haben, flehe ich Sie an: Tun Sie das Richtige und wissen Sie, wann Sie Ja sagen müssen.“

Erste Anzeichen scheinen für die Regierung positiv zu sein: Die FDA-Gewerkschaft, die Beamte vertritt, sagte, das Angebot scheine „sowohl fair als auch vernünftig“ zu sein.

Mitglieder der Gewerkschaft Unite

Mitglieder der Gewerkschaft Unite stehen während eines 24-stündigen Streiks am 13. Juli 2023 in London in einer Streikpostenkette vor einem Krankenhaus. (Lucy North/PA über AP)

Die Gehaltsangebote werfen ein besonderes Schlaglicht auf die jungen Ärzte am ersten Tag des Streiks, der als längster Streik aller Zeiten im National Health Service bezeichnet wird. Sie fordern eine Gehaltserhöhung von 35 %.

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Die British Medical Association, die Ärztegewerkschaft, hat einen großen Gehaltssprung gefordert, um die Gehälter junger Ärzte unter Berücksichtigung der Inflation wieder auf das Niveau von 2008 zu bringen. Auch die Arbeitsbelastung der rund 75.000 jungen Ärzte in England ist gestiegen, da die Wartelisten der Patienten für eine Behandlung nach der Coronavirus-Pandemie Rekordhöhen erreichten.

Der Ärztestreik wird für den ohnehin schon angeschlagenen NHS zu großen Störungen führen. Bei früheren Streiks von Gesundheitsdienstleistern wurden etwa 650.000 Operationen abgesagt, und es wird erwartet, dass Zehntausende weitere in den kommenden Wochen abgesagt werden.

Die streikenden Ärzte geben an, dass sie die Auswirkungen ihres Streiks auf das Gesundheitswesen kennen, beharren aber darauf, dass ihnen keine Alternative geblieben sei.

„Das ist kein Fest, das sind Jahre sinkender Löhne, sich verschlechternder Arbeitsbedingungen, Frustration, und das ist es, was als Ergebnis seinen Höhepunkt erreicht hat“, sagte Alex Gibbs, ein streikender 31-jähriger Arzt vor dem University College Hospital im Norden Londons .

„Wir beginnen das Medizinstudium nicht mit dem Gedanken, dass wir das tun müssen, sondern dass wir versuchen müssen, den NHS wiederherzustellen“, sagte Gibbs.

Großbritannien hat wie andere Länder zum ersten Mal seit Jahren mit einer hohen Inflation zu kämpfen. Der Preisanstieg wurde zunächst durch Lieferkettenprobleme infolge der Pandemie und dann durch die russische Invasion in der Ukraine angeheizt, die zu einem Anstieg der Energie- und Lebensmittelpreise führte.

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Obwohl die Inflation von ihrem zweistelligen Höchststand leicht auf 8,7 % gesunken ist, liegt sie weit über dem Ziel der Bank of England von 2 %.

Sunak sagte, dass es keine neuen Kredite zur Finanzierung der Lohnvereinbarungen geben werde und dass die Ministerien ihre Ausgaben „neu priorisieren“ müssten, was Befürchtungen über Kürzungen bei den öffentlichen Dienstleistungen schüre.

Er sagte auch, dass die Gehaltszulage von 6,5 % für Lehrer „vollständig finanziert“ werde, mit zusätzlichen Mitteln für Schulen in den kommenden zwei Jahren, und dass erhöhte Gebühren für Visa und NHS-Beiträge für nicht-britische Staatsbürger etwa 1,3 Milliarden US-Dollar einbringen würden.

By c2q3c