Da eine Einigung über den Haushalt bereits ein paar Wochen zu spät kam, beschwerten sich die Demokraten von North Carolina am Mittwoch darüber, dass das Fehlen einer Einigung über die Ausgaben der Landesregierung durch die Republikaner die Ausweitung von Medicaid verzögert und weitere Hindernisse für die Einstellung und Bindung von Lehrern und die Strafverfolgung schafft.

Der Gouverneurskandidat für das Jahr 2024 und Generalstaatsanwalt Josh Stein nahm gemeinsam mit den Demokraten im Repräsentantenhaus an einer Pressekonferenz zum Legislativgebäude teil, um Schatten auf die GOP-Führer zu werfen, die die Generalversammlung und die Haushaltsverhandlungen hinter den Kulissen für die Verzögerung kontrollieren.

Da die GOP in beiden Kammern über vetosichere Mehrheiten verfügt, stehen dem derzeitigen demokratischen Gouverneur Roy Cooper und seinen Verbündeten nur wenige Instrumente zur Verfügung, um das endgültige Haushaltsprodukt zu beeinflussen, solange die Republikaner vereint bleiben. Deshalb gaben die Demokraten den Republikanern die Schuld für das Warten, von denen einige später am Mittwoch andeuteten, dass eine Einigung über den Haushalt möglicherweise erst mitten im Sommer erzielt werde.

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„Auf unserer Seite gibt es nichts, was die Verabschiedung eines Haushaltsplans verhindern könnte“, sagte Robert Reives, Vorsitzender der Minderheitsfraktion im Repräsentantenhaus aus Chatham County. „Dennoch warten wir immer noch darauf, dass das Schulpersonal Gehaltserhöhungen erhält, die Staatsangestellten Gehaltserhöhungen erhalten und dass wichtige Mittel für viele der Bedürfnisse im ganzen Staat bereitgestellt werden.“

Das Repräsentantenhaus und der Senat stimmten im Frühjahr konkurrierenden zweijährigen Ausgabenmaßnahmen zu, beginnend mit dem am 1. Juli beginnenden Geschäftsjahr. Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Tim Moore, und der Senatsvorsitzende Phil Berger sagten, die Verhandlungen über den Umfang und die Art der von den beiden Kammern angestrebten zusätzlichen Steuersenkungen hätten sich verlangsamt Ein Teil des nicht ausgegebenen Geldes ist für die zukünftige Verwendung vorgesehen. Gespräche über die Zulassung nicht-stammesangehöriger Casinos im Bundesstaat könnten ebenfalls zu Verzögerungen führen.

„Hier gibt es starke Positionen und starke Argumente zwischen den beiden Kammern, aber es werden Fortschritte gemacht“, sagte Moore seinen Kollegen später am Mittwoch im Repräsentantenhaus.

Josh Stein, Generalstaatsanwalt von North Carolina

Josh Stein, Generalstaatsanwalt von North Carolina, spricht am 12. Juli 2013 auf einer Pressekonferenz in Raleigh. Stein und andere Demokraten kritisierten die republikanischen Gesetzgeber dafür, dass sie es versäumt hatten, einen zweijährigen Staatshaushalt vor Ablauf der Frist zu genehmigen. (AP Photo/Gary D. Robertson)

Im Laufe der Jahre war es nichts Ungewöhnliches, dass der 1. Juli als Starttermin für den Haushaltsplan versäumt wurde, auch als die Demokraten in den 2000er-Jahren einen Großteil der Generalversammlung kontrollierten. Und das Gesetz des Bundesstaates sorgt nun dafür, dass die Agenturen auf dem Grundausgabenniveau arbeiten, wenn die Verhandlungen in die Verlängerung gehen, und vermeidet so Gespräche über Regierungsschließungen. Im Jahr 2019 wurde ein herkömmlicher Zweijahreshaushalt nie verabschiedet, da es zwischen Cooper und Berger und Moore zu einer Pattsituation kam, als Coopers Veto gegen den Haushalt galt.

Dennoch verhindert die diesjährige Verzögerung eine Lösung über Gehaltserhöhungen für Lehrer, was es schwieriger macht, Pädagogen zu finden, die Tausende von Lehrstellen für diesen Herbst besetzen können, sagte die Abgeordnete Julie von Haefen, eine Demokratin aus Wake County.

„Unsere Kinder brauchen Lehrer, und doch kann die republikanische Führung unseren (Schul-)Bezirken nicht bei der Einstellung helfen, weil sie nicht weiß, wie viel sie diesen Lehrern bieten können, damit sie bezahlt werden“, sagte von Haefen.

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Der republikanische Abgeordnete Jason Saine aus Lincoln County, einer der Hauptverhandlungsführer für den Haushalt, bezeichnete die Kritik der Demokraten als „politische Selbstdarstellung“, die man von einer Minderheitspartei erwarte, von der er sagte, dass sie den ausgearbeiteten Haushalt nicht mögen werde.

„Um zu einer guten Einigung zu gelangen, ist es manchmal besser zu warten … Hier geht es wirklich mehr darum, dass wir sehr pragmatisch sind und einen sehr komplizierten Multimilliarden-Dollar-Haushalt abarbeiten, der unseren Staat auf Kurs bringt“, sagte Saine. Angesichts geplanter Urlaube und anderer Sommerreisen durch den Gesetzgeber prognostizierte Saine, dass ein endgültiger Haushalt möglicherweise erst Mitte August fertiggestellt wird.

Berger-Sprecherin Lauren Horsch schrieb am späten Mittwoch in einer E-Mail: „Der Senat und das Repräsentantenhaus führen weiterhin produktive Verhandlungen und wir freuen uns darauf, den Haushalt so schnell wie möglich fertigzustellen.“

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Stein, der vor seiner Wahl zum AG im Jahr 2016 Senator des Bundesstaates war, forderte die Gesetzgeber auf, zu handeln und mehr für die Rekrutierung von Polizeibeamten und Sheriffs-Stellvertretern auszugeben und sie im Einsatz zu halten. Während einige der von ihm geförderten Ideen Fortschritte machen, sagte Stein, tragen die Haushaltsvorschläge des Repräsentantenhauses und des Senats „nicht annähernd genug dazu bei, die wirklichen Herausforderungen anzugehen, von denen ich regelmäßig von der Strafverfolgung höre“.

Und bei der Verabschiedung des Haushalts in diesem Jahr gibt es noch ein weiteres Problem. Das überparteiliche Gesetz, das Cooper im März unterzeichnet hat und North Carolina anweist, die Medicaid-Versicherung der Bundesregierung für Hunderttausende Erwachsene mit niedrigem Einkommen zu akzeptieren, erfordert die Verabschiedung eines Haushaltsgesetzes, bevor es nicht umgesetzt werden kann.

Cooper sagte letzte Woche, dass die Verzögerung bei der Erweiterung dazu führe, dass Landesregierungen und Krankenhäuser länger auf Bundesmittel warten müssten und traditionelle Medicaid-Empfänger den Zugang zur Deckung verlieren, weil sie jetzt zu viel Geld verdienen, um sich zu qualifizieren.

Reives wiederholte Coopers Forderung, dass der Gesetzgeber die Voraussetzung für die Verabschiedung des Haushalts für eine Erweiterung offiziell streichen solle – etwas, was die Republikaner nicht tun werden.

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