Die Wettbewerbe tragen Namen wie „Predator Slam“, „Squirrel Scramble“ und „Final Fling for Fox“ und fordern Jäger manchmal heraus, den schwersten Kojoten oder den stärksten Haufen Eichhörnchen zu erlegen, um einen Geldpreis zu gewinnen.

Während Teilnehmer im Namen der Geldbeschaffung auf Beutejagd gehen, richten Tierschützer ihr Augenmerk auf Wettbewerbe, die sie als sinnloses Abschlachten betrachten. Angesichts der Verbote in acht Bundesstaaten blicken Aktivisten nun nach New York, wo Gouverneurin Kathy Hochul über einen kürzlich vom Gesetzgeber genehmigten Vorschlag nachdenkt.

„Es ist falsch, dass Randgruppen in diesen extremen Wettbewerben unsere Wildtierressourcen für Geld nutzen“, sagte Brian Shapiro, Direktor der Humane Society of the United States im Bundesstaat New York. „Ich kann mir keine andere natürliche Ressource vorstellen, die auf diese Weise genutzt wird.“

Die Gegner wollen den jährlichen Veranstaltungen rund um den Bundesstaat New York ein Ende setzen, bei denen es um Wildtiere wie Kojoten, Kaninchen, Waschbären und Füchse geht. In Kampagnen gegen die Wettbewerbe werden oft Bilder von Kojotenkadavern auf einem Haufen oder andere grausige Szenen gezeigt.

Aber das vorgeschlagene Verbot verdeutlicht die kulturelle Kluft zwischen seinen Befürwortern und denen, die die Wettbewerbe als einen zu Unrecht dämonisierten Teil des ländlichen Lebens betrachten.

„Wenn es um diese Dinge geht, dreht sich alles um Emotionen. Sie werfen die Logik über den Haufen“, sagte David Leibig, ein Bewohner des ländlichen Hinterlandes und Geschäftsführer der New York State Trappers Association.

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Leibig sagte, die Veranstaltungen zogen Familien an und sammelten Geld für Feuerwehren und andere Gemeindegruppen. Er sträubt sich gegen den Vorwurf, sie seien „nur ein Blutfest“.

Wettbewerbe dieser Art finden seit Jahrzehnten im ganzen Land statt. Tierschützer konnten letztes Jahr in New York 22 Tiere aufspüren, es könnten aber noch mehr sein. Shapiro glaubt, dass nur eine „kleine Minderheit“ der rund 580.000 Menschen mit New Yorker Jagdlizenzen an den Wettbewerben teilnimmt.

Nach Angaben der Humane Society sind Wettbewerbe für Kojoten oder eine größere Auswahl an Wildtieren bereits in acht Bundesstaaten, darunter Kalifornien, Colorado und Arizona, verboten. Die Wildschutzbehörden des US-Bundesstaates Massachusetts wiesen auf Bedenken der Öffentlichkeit hin, etwa die Förderung wahlloser Tötungen, als sie 2019 Jagdwettbewerbe für bestimmte Raubtiere und Pelztiere verbot.

Oregon wird voraussichtlich im September über ein vorgeschlagenes Verbot abstimmen.

Ein Kojote läuft über die New York State Route 3

Ein Kojote überquert am 20. September 2010 die New York State Route 3 außerhalb von Tupper Lake, New York. (Mike Lynch/Adirondack Daily Enterprise über AP, Datei)

Das von New York vorgeschlagene Gesetz würde es illegal machen, Wettbewerbe zu organisieren, durchzuführen, zu fördern oder daran teilzunehmen, bei denen Wildtiere als Preise oder zur Unterhaltung gefangen werden. Die Menschen könnten die Tiere immer noch jagen, nur nicht im Rahmen dieser Wettbewerbe.

Die Maßnahme gilt nicht für Wettbewerbe mit Weißwedelhirschen, Bären und Truthähnen. Tierschützer sagen, dass die bestehenden Jagdvorschriften, zu denen auch Fangbeschränkungen gehören, eher dazu dienen, diese Tiere zu schützen.

Die Sponsorin der Versammlung, Deborah Glick, eine Demokratin aus Manhattan, sagte, ihr Gesetzentwurf ziele auf Wettbewerbe ab, die „grausam und verschwenderisch“ seien. Obwohl viele der Tiere gegessen werden können und Kojoten wegen ihres Fells geschätzt werden, sagen Gegner, dass Tiere, die während der Wettbewerbe getötet werden, zu oft in den Müll geworfen werden.

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Eine jährliche Veranstaltung, die Kritik – und Hunderte von Teilnehmern – auf sich zieht, ist eine dreitägige Kojotenjagd im größtenteils ländlichen Sullivan County, nordwestlich von New York City. Die Organisatoren setzen einen Hauptpreis von 2.000 US-Dollar für den Jäger aus, der den schwersten Kojoten erlegt.

Der Wettbewerb bringt bis zu 12.000 US-Dollar ein, um Jugendprogramme und die örtliche Feuerwehr zu finanzieren, sagte John Van Etten, Präsident der Federation of Sportsmen’s Clubs of Sullivan County.

Den Widerstand gegen die Konkurrenz hält er für fehlgeleitet.

„Ich denke, die Leute, die diese Wettbewerbe verbieten wollen, verstehen sie nicht wirklich“, sagte Van Etten.

„Sie verstehen die Jagd nicht und verstehen nicht, warum Menschen Kojoten töten“, sagte er. „Ob es einen Wettbewerb gibt oder nicht, sie werden es trotzdem tun.“

Die Wettbewerbe wurden auch als eine Möglichkeit verteidigt, die Wildtierpopulationen in Schach zu halten – insbesondere für Kojoten, die in manchen Gegenden als lästige Plage für das Töten von Nutztieren angesehen werden.

Befürworter des Verbots sagen, dass die besten verfügbaren Beweise es nicht stützen, die Wettbewerbe als Kojotenkontrolle zu bezeichnen. Stattdessen behaupten die Befürworter des Verbots, dass Wettbewerbe tatsächlich die Fortpflanzung von Kojoten anregen können, indem sie Rudel destabilisieren.

Nach Angaben ihres Büros prüft Hochul, eine Demokratin, die Gesetzgebung. Die Maßnahme gehört zu den Gesetzentwürfen, die sie in diesem Jahr unterzeichnen möchte.

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Das Gesetz wurde im Juni von der demokratisch kontrollierten Legislative verabschiedet, obwohl die Republikaner argumentierten, es stelle einen Angriff städtischer Interessen auf eine ländliche Praxis dar.

„Dieser Anti-Jagd-Gesetzentwurf ist ein weiteres Beispiel dafür, wie distanzierte Großstadtgesetzgeber unseren Wählern ihren Willen aufzwingen“, sagte Steve Hawley, Mitglied der republikanischen Versammlung, in einer Pressemitteilung.

Befürworter sagen, das Verbot ziele auf verschwenderische Wettbewerbe und nicht auf die Jagd ab. Wildschutzbehörden in anderen Bundesstaaten sagten, die umstrittenen Wettbewerbe könnten möglicherweise die Unterstützung der Öffentlichkeit für die traditionelle Jagd untergraben.

Shapiro bestreitet die Einteilung zwischen Land und Stadt und verweist auf Unterstützer in ländlichen Gebieten, darunter Jäger und Bauern.

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