Die Polizei in Kenia sagt, sie sei angewiesen worden, bei Demonstrationen gegen die steigenden Lebenshaltungskosten keine Todesfälle zu melden, aber ein unabhängiger Wachhund sagt, dass am Mittwoch mindestens sechs Menschen von der Polizei erschossen wurden und 27 bei solchen Protesten Anfang des Jahres erschossen wurden.

Ein Polizeibeamter teilte der Associated Press mit, man habe ihnen diese Woche gesagt, sie sollten bei den Demonstrationen, zu denen die politische Opposition bis Freitag aufgerufen hatte, keine Todesfälle melden. Es war nicht sofort klar, wer den Befehl erteilt hatte. Der Beamte sprach unter der Bedingung, anonym zu bleiben, da er nicht befugt war, öffentlich zu sprechen. Die Polizei bestätigte bei der vorangegangenen Demonstration letzte Woche, dass Beamte mindestens sechs Menschen getötet hätten.

Während der Polizei in Kenia seit langem von Menschenrechtsgruppen übermäßige Gewaltanwendung vorgeworfen wird, wächst die Besorgnis über die Taktiken, die unter der Regierung des im letzten Jahr gewählten Präsidenten William Ruto angewendet wurden. Bei dem Protest am Mittwoch wurde auch ein Polizist gesehen, der sich als Journalist ausgab, was der Media Council of Kenya als gefährlich bezeichnete.

„Eine Sache, die uns große Sorgen bereitet, ist die zunehmende Einmischung in die Polizei, wobei die Polizei Befehle außerhalb des Polizeikommandos entgegennimmt und beginnt, im Interesse der Exekutive und nicht im Interesse der Öffentlichkeit zu handeln“, sagte der Geschäftsführer der Independent Medico-Legal Unit Watchdog, Peter Kiama, am Donnerstag gegenüber der AP.

Bei Protesten gegen Steuern werden bei Zusammenstößen in Kenia mindestens zwölf Menschen verletzt

Das Versäumnis, Todesfälle oder Verletzungen durch Polizeieinsätze innerhalb von 24 Stunden der von der Regierung geschaffenen unabhängigen Polizeiaufsichtsbehörde zu melden, sei illegal, sagte Kiama. Ein Beauftragter des IPOA, John Waiganjo, bestätigte am Donnerstag gegenüber dem lokalen Sender NTV, dass die Organisation „nicht die Benachrichtigungen erhalten habe, die wir hätten erhalten sollen, und ich denke, es ist wichtig, darauf hinzuweisen.“

Aus Daten von Kiamas Organisation, die der AP mitgeteilt wurden, geht hervor, dass in diesem Jahr bei drei früheren, von der Opposition aufgerufenen Demonstrationen 27 Menschen nachweislich von der Polizei erschossen wurden. Darüber hinaus bestätigte der Wachhund, dass am Mittwoch sechs Polizisten erschossen wurden, vier davon in der Hauptstadt Nairobi, sagte Kiama. Sie versuchten, vier weitere in verschiedenen Teilen des Landes zu bestätigen. Die AP bestätigte am Mittwoch zwei Todesfälle in der westlichen Stadt Kisumu und wurde Zeuge, wie in Nairobi mindestens drei Menschen erschossen und verletzt wurden.

„Es scheint, dass die Polizei darauf aus ist, das öffentliche Interesse völlig zu missachten, und das ist gefährlich für uns“, sagte Kiama. „Wir waren in den 90er-Jahren dort und haben gesehen, was passiert ist: Das Problem, dass Polizisten in Zivil Menschen entführten, ohne sich auszuweisen. Genau das sehen wir jetzt.“ Das habe sich in den letzten Wochen verstärkt, sagte er.

Die Polizei nimmt einen Demonstranten fest

Die Polizei nimmt am 19. Juli 2023 bei Zusammenstößen in Nairobi, Kenia, einen Demonstranten fest. (AP Photo/Brian Inganga)

In einer Erklärung vor den Protesten am Mittwoch erklärte die Kenya Medical Association, dass ihre Mitglieder in den letzten Monaten infolge der Demonstrationen „Hunderte verletzte Kenianer betreut und Dutzende Todesopfer erlebt“ hätten. In der Erklärung wurde nicht gesagt, wer die Todesfälle und Verletzungen verursacht hat.

Ein Sprecher des Innenministeriums, Francis Gachuri, verwies am Donnerstag Fragen an die Polizei und versicherte, dass sie operativ unabhängig sei. Eine Polizeisprecherin nahm Anrufe nicht entgegen.

Nach Angaben des Innenministeriums wurden bei den Protesten am Mittwoch mehr als 300 Menschen festgenommen und wegen Verbrechen wie Plünderung, Zerstörung von Eigentum und Angriff auf die Polizei angeklagt.

MINDESTENS 5 KENIANISCHE DEMONSTRATOREN WÄHREND DES PROTESTS GEGEN STEIGENDE LEBENSHALTUNGSKOSTEN IM LAND VERLETZT

Die Behörden äußerten sich nicht zu den Toten und Verletzten und reagierten auch nicht auf Zeugenvorwürfe, Polizisten hätten zeitweise auf Häuser geschossen und sich als Journalisten ausgegeben.

Ein AP-Journalist beobachtete am Mittwoch, wie ein Mann, der unter Journalisten Videos gedreht hatte, sich losriss und einen Mann angriff, der in einem Viertel von Nairobi stand und schrie, dass Tränengas in sein Haus geworfen worden sei und sein Kind ohnmächtig geworden sei. Auf Bildern der Festnahme ist zu sehen, wie der Angreifer von uniformierten Beamten begleitet wird und den Zivilisten in einen wartenden Lastwagen setzt.

„Wir sind besorgt über den zunehmenden Einsatz ununiformierter Beamter zur willkürlichen Verhaftung friedlicher Demonstranten im Widerspruch zur Strafprozessordnung“, sagte Amnesty International Kenya am Donnerstag in einer Erklärung.

In seinen Kommentaren gegenüber Diplomaten am Donnerstag machte der Kabinettssekretär für auswärtige Angelegenheiten, Alfred Mutua, größtenteils die Oppositionsdemonstranten dafür verantwortlich.

„Diese gewalttätigen Demonstranten haben gesehen, wie unschuldige Bürger angegriffen, Privateigentum geplündert und zerstört und Polizisten, die für Recht und Ordnung sorgen sollten, verletzt wurden“, sagte er. „Bedauerlicherweise haben zahlreiche Kenianer ihr Leben verloren.“

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Die Berichterstattung über Tötungen und Folter durch die Polizei kann in Kenia heikel sein, wo Wachhunde seit langem vor einer Kultur der Straflosigkeit warnen. In den 1990er Jahren wurde der Polizei vorgeworfen, Kritiker des repressiven Präsidenten Daniel Arap Moi unterdrückt zu haben.

Der amtierende Präsident Ruto ist selbst bei einigen Kenianern, die ihn ins Amt gewählt haben, zunehmend frustriert, nachdem er versprochen hatte, die Lebenshaltungskosten zu senken. Auslöser der Demonstrationen war die kürzliche Verabschiedung eines Finanzgesetzes, das neue Steuern vorsieht. Kenias Religionsführer haben den Präsidenten aufgefordert, das Gesetz aufzuheben, und warnten davor, dass die Kenianer mit einem Grad an Hoffnungslosigkeit konfrontiert seien, der „leicht zu Aufständen führen kann“.

Der Internationale Währungsfonds bezeichnete die Verabschiedung des Gesetzes diese Woche als einen „entscheidenden“ Schritt zur Verringerung der Schuldenanfälligkeit Kenias.

Im Rahmen der Bemühungen, Partner über die wirtschaftlichen Möglichkeiten Kenias zu beruhigen, traf sich Ruto am Mittwoch mit der US-Handelsvertreterin Katherine Tai, die zu Besuch war, während die jüngste Protestwelle die Straßen Nairobis leerte.

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