Eine Gruppe von zehn Republikanern im Repräsentantenhaus half den Demokraten dabei, einen Gesetzentwurf zu verabschieden, der Verkehrsminister Pete Buttigieg gezwungen hätte, seine Kampfhandlungen in Regierungsflugzeugen zu melden.

Der Gesetzentwurf, der von der Abgeordneten Mary Miller, R-Illinois, als Änderung des Gesetzes zur Neugenehmigung der Federal Aviation Administration (FAA) eingebracht wurde, wurde am späten Mittwoch in einer knappen Abstimmung mit 219 zu 216 abgelehnt. Laut Namensaufruf stimmten zehn Republikaner dagegen, während drei Demokraten für den Änderungsantrag stimmten, der so formuliert war, dass er „einen Bericht über die Flugaufzeichnungen des Verkehrsministers vorschreibt“.

„Wir sind enttäuscht, dass der wichtige Änderungsantrag des Abgeordneten Miller gescheitert ist“, sagte Caitlin Sutherland, Geschäftsführerin der Überwachungsgruppe Americans for Public Trust (APT), gegenüber Fox News Digital. „Nachdem Minister Buttigieg bei der übermäßigen Nutzung eines vom Steuerzahler finanzierten Privatjets erwischt wurde, verdoppelte sich seine Abteilung und weigert sich, die wahren Kosten dieser Flüge offenzulegen.“

„Deshalb verklagen wir die FAA, denn es ist das Recht des amerikanischen Volkes, über diese Aufzeichnungen zu verfügen, und sie verdienen Transparenz“, fügte sie hinzu.

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Pete Buttigieg, US-Verkehrsminister, besucht am Montag, den 19. Juni 2023, ein Schifffahrtsterminal am Honmoku-Pier in Yokohama, Japan. Buttigieg sagte, die USA müssten Schritte unternehmen, um Chinas Vorsprung bei Batterien für den Antrieb von Elektrofahrzeugen einzuschränken, und sagte, der Ausbau der Raffinationskapazitäten für Schlüsselmaterialien sei geplant "adressierbar." Fotograf: Kiyoshi Ota/Bloomberg

Verkehrsminister Pete Buttigieg besucht am 19. Juni ein Schifffahrtsterminal in Yokohama, Japan. (Kiyoshi Ota/Bloomberg über Getty Images)

Der Vorsitzende des Transport- und Infrastrukturausschusses des Repräsentantenhauses, Sam Graves, R-Mo., und die republikanischen Abgeordneten Troy Balderson, Jack Bergman, Brian Fitzpatrick, Garret Graves, David Joyce, Jennifer Kiggans, Marcus Molinaro und Brandon Williams stimmten gegen den Änderungsantrag.

Die demokratischen Abgeordneten Yadira Caraveo, Ted Lieu und Katie Porter stimmten für den Gesetzentwurf.

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Die Niederlage des Gesetzentwurfs am Mittwoch erfolgt sieben Monate nach a Bericht von Fox News Digital Daraus ging hervor, dass Buttigieg, ein lautstarker Befürworter umfassender Klimamaßnahmen, zwischen Anfang 2021 und Mitte 2022 mindestens 18 Flüge mit den vom Steuerzahler finanzierten Privatjets der FAA unternommen hat. Der Bericht identifizierte die Flüge anhand des von APT erhaltenen internen Kalenders von Buttigieg.

In einem Fall, in dem er staatlich verwaltete Privatjets nutzte, reiste Buttigieg im August 2021 von Washington, D.C. nach Las Vegas, um für öffentliche Bauprojekte zu werben. In einem anderen Beispiel flog Buttigieg im August 2022 im Rahmen einer Tour, bei der es um Bundesinfrastrukturzuschüsse ging, mit einem Jet in mehrere Bundesstaaten – von denen die meisten bei Wahlen größtenteils als Swing States galten.

Pete Buttigiegs Ehemann Chasten Buttigieg in Den Haag

Verkehrsminister Pete Buttigieg (links) und Chasten Buttigieg nehmen an einem Empfang vor Beginn der Invictus Games am 15. April 2022 in Den Haag, Niederlande, teil. Das Paar reiste mit einem Militärflugzeug zu der Veranstaltung. (Chris Jackson/Getty Images für die Invictus Games Foundation)

Zusätzliche Informationen von Fox News Digital zeigten, dass Buttigiegs leitende Berater fünf weitere Flüge mit den Jets ohne ihn absolvierten.

Der Dezemberbericht veranlasste schließlich das Büro des Generalinspektors des Verkehrsministeriums, Ende Februar eine Untersuchung über Buttigiegs Einsatz der FAA-Flotte einzuleiten. Die Untersuchung läuft weiter.

„Wir begrüßen, dass diese unabhängige Prüfung voranschreitet, um einige der falschen, ausgefallenen und zynischen Behauptungen über die Art und Weise, wie der Minister reist, zu widerlegen. Fakt ist, dass er die meiste Zeit kommerziell fliegt“, sagte damals ein DOT-Sprecher.

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Im Juni reichte APT eine Klage gegen die FAA wegen der Verzögerungen der Behörde bei der Übergabe zusätzlicher Dokumente über Buttigiegs Reisen mit der Jetflotte der Bundesregierung ein.

Am Donnerstagmorgen verabschiedete das Repräsentantenhaus unterdessen mit 351 zu 69 Stimmen mit überwältigender Mehrheit das FAA-Gesetz zur erneuten Genehmigung.

„Amerika war schon immer der Goldstandard in der Luftfahrt, und dieser Gesetzentwurf stellt sicher, dass wir weltweit führend bleiben“, sagte Graves, Vorsitzender des Transportausschusses. „Diese überparteiliche Gesetzgebung verbessert die Sicherheit unseres Systems, unserer Flughafeninfrastruktur und die Servicequalität für Passagiere.“

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