Eine UN-Agentur, die mit der Regulierung der Tiefsee beauftragt ist, debattiert darüber, ob die Wassertiefen der Erde für Länder und Unternehmen geöffnet werden sollen, die ab Montag damit beginnen durften, vorläufige Bergbaulizenzen zu beantragen.

Die Internationale Meeresbodenbehörde mit Sitz in Jamaika startete am Montag eine zweiwöchige Konferenz zu diesem Thema, einen Tag nachdem sie eine Frist für die Genehmigung einer Reihe von Regeln und Vorschriften zur Regelung des Tiefseebergbaus in internationalen Gewässern verpasst hatte.

„Wir haben noch viel Arbeit vor uns“, sagte Juan José González, der Ratspräsident der Behörde.

Die Behörde hat bisher mehr als 30 Explorationslizenzen, aber keine vorläufigen Lizenzen ausgestellt.

UN-Gremium diskutiert Potenzial für Tiefseebergbau, Genehmigungen könnten bald erteilt werden

Die Debatte darüber, ob es Unternehmen gestattet werden soll, Edelmetalle aus der Tiefsee zu gewinnen, die in Batterien von Elektroautos und anderen umweltfreundlichen Technologien verwendet werden, kommt zu einem Zeitpunkt, an dem mehr als ein Dutzend Länder aus Umweltgründen ein Verbot oder ein Moratorium fordern.

Wissenschaftler haben gesagt, dass die Bildung von Mineralien in der Tiefsee Millionen von Jahren dauert und dass der Bergbau Lärm, Licht und erstickende Staubstürme auslösen könnte. Allerdings argumentieren Unternehmen, dass der Tiefseebergbau billiger sei und weniger Auswirkungen habe als der Landbergbau.

Korallen am Moore Reef

Korallen am Moore Reef sind am 13. November 2022 im Gunggandji Sea Country vor der Küste von Queensland, Australien, zu sehen. (AP Photo/Sam McNeil, Datei)

Der Großteil der aktuellen Explorationen konzentriert sich auf die Bruchzone Clarion-Clipperton, die sich über 1,7 Millionen Quadratmeilen zwischen Hawaii und Mexiko erstreckt. Es kommt in Tiefen zwischen 13.000 und 19.000 Fuß vor.

Am Montag gab Kanada bekannt, dass es ein Moratorium befürworte, da es weder einen rechtlichen Rahmen noch ein tiefes Verständnis der Umweltauswirkungen des Tiefseebergbaus gebe.

Die Marine testet einen mit einem Hubschrauber abgesenkten Unterwassersprengkopf, um gegnerische Minen zu sprengen

„Es ist von entscheidender Bedeutung, dass die internationale Gemeinschaft ihre kollektive Verantwortung anerkennt, die Gesundheit und Integrität unseres gemeinsamen globalen Ozeans für künftige Generationen zu schützen“, sagte die Regierung in einer Erklärung.

Es wird erwartet, dass der 36-köpfige Rat der Internationalen Meeresbodenbehörde am Freitag über das Thema debattiert. Es ist jedoch unklar, wann und ob tatsächlich darüber abgestimmt wird, ob der Bergbau in tiefen internationalen Gewässern erlaubt werden soll, da in dieser Frage starke Meinungsverschiedenheiten bestehen.

„Es gibt wirklich keine Lust zu wählen“, sagte Duncan Currie, ein internationaler und Umweltanwalt und Rechtsberater der Deep Sea Conservation Coalition, einer in den Niederlanden ansässigen Allianz von Umweltgruppen.

KLICKEN SIE HIER, UM DIE FOX NEWS-APP ZU ERHALTEN

Currie, der an der Konferenz teilnahm, sagte in einem Telefoninterview, er stelle sich drei Szenarien vor: Die Behörde einigt sich bis Ende des Jahres auf einen rechtlichen und technischen Rahmen; die Sache geht an den Internationalen Seegerichtshof in Deutschland, wenn es keinen Konsens gibt; oder ein Metallunternehmen legt einen Arbeitsplan einer der Kommissionen der Behörde vor, die ihn dann dem Rat zur Abstimmung vorlegen muss.

González, der Präsident des Rates, forderte die Mitglieder zu Beginn der Konferenz auf, „offen zu bleiben und zu versuchen, einen Konsens zu erzielen“.

„Hoffentlich können wir am Ende der zwei Wochen eine Entscheidung treffen“, sagte er.

By c2q3c