Der Kongress muss jetzt handeln, um ein weitreichendes Bundesgesetz zu überarbeiten, das es dem FBI ermöglicht hat, amerikanische Bürger ohne Haftbefehl zu überwachen, da sonst die Gefahr besteht, dass die bürgerlichen Freiheiten der USA weiter ausgehöhlt werden und die Regierung ihre Macht missbraucht, so ein Expertengremium, das vor Abgeordneten aussagte .

Der Justizunterausschuss des Repräsentantenhauses für Kriminalität und Überwachung durch die Bundesregierung hielt am Freitag eine Anhörung darüber ab, wie der Foreign Intelligence Surveillance Act (FISA) geregelt werden soll, der Verfahren für die Überwachung und Sammlung ausländischer Geheimdienstinformationen festlegt.

Abschnitt 702 des FISA erlaubt die Überwachung von Nicht-US-Bürgern im Ausland, und wenn US-Bürger bei diesen Ermittlungen identifiziert werden, übernimmt das FBI die Befragung dieser Personen zu möglichen Sicherheitsproblemen.

Mit anderen Worten: Wenn ein Amerikaner mit einem Ausländer kommuniziert, der überwacht wird, wird die Kommunikation des Amerikaners nebenbei ebenfalls erfasst – und ist daher möglicherweise für Regierungsagenten zugänglich. Während die Regierung einen Durchsuchungsbefehl eines speziellen FISA-Gerichts benötigt, um mit der Überwachung eines Ausländers im Ausland zu beginnen, ist kein Durchsuchungsbefehl erforderlich, um diese Kommunikationen nach ihrer Erhebung zu prüfen, selbst wenn es sich dabei um einen US-Bürger handelt.

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Wray sitzt

FBI-Direktor Christopher Wray kommt am 2. März 2021 im Hart Senate Office Building auf dem Capitol Hill in Washington, DC, um vor dem Justizausschuss des Senats über den Aufstand vom 6. Januar auszusagen. (MANDEL NGAN/POOL/AFP über Getty Images)

Abschnitt 702 läuft Ende des Jahres aus, und der Kongress erwägt, ihn erneut zu genehmigen und abzuwägen, wie das Gesetz reformiert oder abgeschafft werden soll.

Das gemeinsame Thema der am Freitag aussagenden Sachverständigen war, dass das derzeitige System kaputt ist und überarbeitet werden muss.

„Wenn wir Abschnitt 702 ohne wesentliche Änderungen erneut genehmigen, werden wir zu einer Nation von Trotteln“, sagte Jonathan Turley, Juraprofessor an der George Washington University und Mitarbeiter von Fox News. „Wir haben Beweise für massive Verletzungen der Privatsphäre von US-Bürgern dokumentiert.“

Laut ihrer Mitzeugin Elizabeth Goitein vom Brennan Center for Justice ist das Ausmaß der Überwachung von US-Bürgern verblüffend.

„Die Kommunikation der Amerikaner wird in enormen Mengen erfasst – so enorm, dass die Regierung uns nicht sagen will, wie groß sie ist“, sagte Goitein, die in ihrer schriftlichen Aussage hinzufügte, dass die Zahl der Kommunikationen wahrscheinlich in die Millionen geht. „Und diese Mitteilungen stehen FBI-Agenten ohne Haftbefehl oder Gerichtsbeschluss jeglicher Art zur Verfügung.“

Goitein erklärte, dass die im Rahmen der Section 702-Überwachung erfassten Mitteilungen, die auf Ausländer von Interesse im Ausland abzielen, in „Datensystemen“ der NSA gespeichert und dann mit anderen Regierungsbehörden, einschließlich dem FBI, geteilt werden, das selbst dann „elektronische Abfragen“ dieser Datensysteme durchführen kann Die Abfragen rufen die Informationen von US-Bürgern ab.

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Agenten des Federal Bureau of Investigation

FBI-Agenten nähern sich einem Tatort. (Getty Images)

Das FBI gab im Mai zu, dass es im Jahr 2021 mehr als 278.000 Mal rechtswidrige Suchverfahren bei Amerikanern angewendet hat, darunter Demonstranten am 6. Januar und George-Floyd-Demonstranten. Das FBI hat erklärt, es habe Schritte unternommen, um sicherzustellen, dass diese „inakzeptable“ Überwachung nicht fortgesetzt wird.

Solche Enthüllungen haben einige Gesetzgeber dazu veranlasst, die Nichterneuerung von Abschnitt 702 und die vollständige Abschaffung von FISA zu fordern. Tatsächlich drängt eine Gruppe von Republikanern im Repräsentantenhaus den Kongress, das FISA nicht zu verlängern, wenn es Ende dieses Jahres ausläuft, und argumentiert, dass dies die Möglichkeiten der Regierung, US-Bürger auszuspionieren, einschränken würde.

„Der Standard der Verletzung von Verstößen ist so allgegenwärtig, dass der Patient nicht zu retten ist“, sagte der Abgeordnete Matt Gaetz, R-Florida, bei der Anhörung. „Wir müssen außerhalb von 702 etwas völlig anderes entwerfen.“

Gaetz wird am Dienstag eine Resolution einbringen, die ein Ende der FISA fordert. Zu seinen Co-Sponsoren gehören die republikanischen Abgeordneten Marjorie Taylor Greene aus Georgia, Paul Gosar und Eli Crane aus Arizona, Thomas Massie aus Kentucky und Matt Rosendale aus Montana.

Einige Experten warnten jedoch vor einer völligen Abschaffung des Systems und plädierten stattdessen für eine umfassende Reform.

MATT GAETZ, Unterausschuss für Justiz des Repräsentantenhauses, setzt die Anhörung heute fort, um die illegale Überwachung von uns zu beenden

Matt Gaetz will FISA beenden

Der Abgeordnete Matt Gaetz bringt am Dienstag eine Resolution ein, in der er den Kongress auffordert, FISA Ende 2023 auslaufen zu lassen. (Getty Images)

„Ich bevorzuge eine Art Reformbemühungen mit Biss und Rechenschaftspflicht, weil es in der durchgeführten Aufsicht keinerlei Biss und Rechenschaftspflicht gegeben hat“, sagte Phil Kiko, Direktor der Firma Williams & Jensen und ehemaliger Stabschef und General Counsel des Justizausschusses des Repräsentantenhauses. „Es gibt keine Rechenschaftspflicht bei den Leuten, die gegen das Gesetz verstoßen. Es gibt keine Rechenschaftspflicht bei der Verwaltung … Es gibt nichts.“

Kiko fügte hinzu, dass das Auslaufen von Abschnitt 702 der Exekutive bei der Überwachung „den Schlüssel übergeben“ würde, und forderte den Kongress auf, die notwendigen Gesetzesänderungen vorzunehmen, um eine Übergriffigkeit der Regierung zu vermeiden.

Ein anderer Zeuge, Gene Schaerr, General Counsel des Project for Privacy and Surveillance Accountability, wiederholte diesen Punkt und bekräftigte, was passieren würde, wenn der Kongress das Gesetz einfach auslaufen lassen würde.

„Dann entsteht ein gesetzliches Vakuum, das die Exekutive liebt“, sagte Schaerr und argumentierte, dass das Weiße Haus ohne klare Regeln, die die Verfahren und Beschränkungen für die Überwachung festlegen, kaum Einschränkungen in seiner Macht erfahren werde. „Wenn es kein Gesetz gibt, das die Angelegenheit regelt, öffnen Sie im Grunde die Tür für die Anwälte des Weißen Hauses und des Justizministeriums, kreative Begründungen zu entwickeln.“

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Der Verfassungswissenschaftler Jonathan Turley von der George Washington University sagt am 4. Dezember 2019 in Washington, DC vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses im Bürogebäude des Longworth House auf dem Capitol Hill aus

Der Verfassungswissenschaftler Jonathan Turley von der George Washington University sagt am 4. Dezember 2019 in Washington, DC vor dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses im Bürogebäude des Longworth House auf dem Capitol Hill aus (Chip Somodevilla/Getty Images)

Schaerr vertritt rechtlich den ehemaligen Wahlkampfhelfer von Trump 2016, Carter Page, gegen den das FBI vom FISA-Gericht einen Überwachungsbefehl erhalten hat. Das Justizministerium gab später zu, dass der Haftbefehlsantrag voller Fehlinformationen war und dass der Überwachungsbefehl niemals hätte genehmigt werden dürfen.

Um sich vor Machtmissbrauch durch die Regierung zu schützen, forderten einige der Zeugen eine Reform des FISA mit strengen Durchsuchungsanforderungen für alle direkten und indirekten Durchsuchungen privater Daten von Amerikanern durch Bundesbehörden.

FISA wurde 1978 im Zuge des Watergate-Skandals verabschiedet und erlaubte der Regierung, Amerikaner zu überwachen, von denen angenommen wurde, dass sie mit ausländischen Agenten kommunizieren. Sein Geltungsbereich wurde kurz nach den Terroranschlägen vom 11. September durch den Patriot Act erweitert und seitdem vom Kongress mehrmals erneuert und leicht überarbeitet.

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Laut Turley gebe es jedoch eine „durchgängige Kultur der Verstöße“ gegen FISA, und es sei Aufgabe des Kongresses, dies zu ändern.

„Es steht außer Frage, dass das FBI und andere Behörden weiterhin Bundesgesetze missachten und ihre Befugnisse gemäß FISA missbrauchen“, sagte Turley den Gesetzgebern. „Es steht außer Frage, dass sowohl die Gerichte als auch der Kongress in den vergangenen Jahren bei der Anwendung von FISA in die Irre geführt wurden. Es steht außer Frage, dass das Ausmaß der Beeinträchtigung der Privatsphäre und der verfassungsmäßigen Rechte immens war. Die Frage ist nur, was Sie tun werden.“ dagegen tun.“

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