Nach Angaben des stellvertretenden Kommandeurs des UN-Kommandos haben die Vereinten Nationen Gespräche mit Nordkorea über die Rückkehr des amerikanischen Soldaten Travis King aufgenommen, der letzte Woche im Bezirk festgenommen wurde, nachdem er über die schwer bewaffnete Grenze Koreas gerannt war.

General Andrew Harrison sagte am Montag, dass das Wohlergehen von Pvt. King, der letzten Dienstag die militärische Demarkationslinie überquerte, als er nach Fort Bliss, Texas, aufbrechen sollte, bleibt die Hauptsorge des Kommandos und es wurden Kommunikationslinien in der gemeinsamen Sicherheitszone zwischen Nordkorea und Südkorea eingerichtet, um den Prozess seiner Rückführung in die USA einzuleiten

Dieses Sicherheitsgebiet wurde im Rahmen des Waffenstillstandsabkommens eingerichtet, das die Kämpfe im Koreakrieg 1950–53 beendete. Harrison machte keine weiteren Angaben und verwies auf die Sensibilität der Diskussionen.

Die Bestätigung der Vereinten Nationen, dass der Dialog und die Diskussionen im Gange seien, erfolgt, da Nordkorea öffentlich zu King schweigt.

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Travis King

Dieses Familienfoto zeigt ein Porträt des amerikanischen Soldaten Travis King, ausgestellt im Haus seines Großvaters Carl Gates, Mittwoch, 19. Juli 2023, in Kenosha, Wisconsin. (Familienfoto über AP)

Harrison sagte, er bleibe „optimistisch“, gebe aber keine Zusicherungen darüber, wie die Gespräche mit Nordkorea verlaufen würden oder welche Entscheidungen getroffen werden könnten. Zivile Touren in die Gemeinsame Sicherheitszone wurden seit der Inhaftierung von King am Dienstag ausgesetzt.

US-Beamte haben zum Ausdruck gebracht, dass Nordkorea ihre Anfragen nach Informationen über King ignoriert habe.

King’s Crossing fand zu einer Zeit hoher Spannungen auf der koreanischen Halbinsel statt, wo Nordkorea Militärdemonstrationen durchführte und auch gemeinsame Militärübungen zwischen Südkorea und den Vereinigten Staaten andauerten.

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Harrisons Kommentare kamen Stunden, nachdem das südkoreanische Militär bestätigt hatte, dass die USS Annapolis, ein atomar angetriebenes US-U-Boot, in einem Hafen auf der Insel Jeju angekommen war. Das U-Boot wurde geschickt, während Nordkorea weiterhin ballistische Raketen und Marschflugkörper testet.

Ein Atom-U-Boot

Die USS USS Annapolis legt am Montag, 24. Juli 2023, an einem südkoreanischen Marinestützpunkt auf der Insel Jeju in Südkorea an. (Park Ji-ho/Yonhap über AP)

Nach der Reise der USS Kentucky letzte Woche nach Südkorea ist es der zweite große US-Marinestützpunkt, der in diesem Monat die koreanische Halbinsel besucht, um der nuklearen Bedrohung durch Nordkorea entgegenzuwirken.

Die USS Kentucky war das erste atomar bewaffnete U-Boot der USA seit den 1980er Jahren. Nordkorea reagierte auf seine Ankunft in Busan, indem es am Mittwoch in einer offensichtlichen Machtdemonstration zwei Kurzstreckenraketen ins Meer abfeuerte, was andeutete, dass das Einsiedlerreich Atomschläge gegen Südkorea durchführen und US-Marineschiffe stationieren könnte.

Die beiden Raketen sind nur die letzten in einer Reihe, die Nordkorea aus Protest gegen die US-Präsenz in der Region und dem Beharren darauf abgefeuert hat, dass die kommunistische Nation nur zur Selbstverteidigung handele.

Nordkorea führt eine Militärübung mit scharfer Munition durch, bei der eine Invasion Südkoreas simuliert wird

Dieses von der nordkoreanischen Regierung zur Verfügung gestellte Foto zeigt angeblich eine Artillerieübung an einem unbekannten Ort in Nordkorea, Donnerstag, 9. März 2023. (Korean Central News Agency/Korea News Service über AP)

„Die Ausübung des Rechts auf Selbstverteidigung ist ein legitimes Recht eines souveränen Staates, das niemand leugnen kann, da es in der UN-Charta und im Völkerrecht anerkannt ist“, sagte der nordkoreanische Botschafter in den USA, Kim Song.

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Analysten gehen davon aus, dass Nordkorea Wochen oder sogar Monate warten könnte, um aussagekräftige Informationen über King bereitzustellen, um seinen Einfluss bei eventuellen Verhandlungen zu maximieren. Die Verzögerung erhöht auch die Dringlichkeit der US-Bemühungen, seine Freilassung zu erreichen, was möglicherweise zu weiteren Zugeständnissen führt.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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