Das US-Justizministerium setzt einige britische Journalisten unter Druck, bei der Strafverfolgung des WikiLeaks-Gründers Julian Assange zu kooperieren, dem vorgeworfen wird, geheime US-Militärdokumente veröffentlicht zu haben, die ihm von einem Whistleblower zugespielt wurden.

Das Justizministerium und das FBI nutzen „vage Drohungen und Drucktaktiken“, um die Hilfe von Journalisten bei der Ausarbeitung ihrer Anklage gegen Assange zu erhalten, so James Ball von den Rolling Stones, der sagte, er gehöre zu den Journalisten, die zur Zusammenarbeit gedrängt würden. Ball wird vom DOJ als jemand gesucht, der kurzzeitig mit Assange zusammengearbeitet und gelebt hat und als Whistleblower das aufgedeckt hat, was er als „eigene ethische Fehler von WikiLeaks“ bezeichnete.

Der erste Versuch, Balls Kooperation bei der Strafverfolgung gegen Assange zu erhalten, sei im Dezember 2021 über die Londoner Metropolitan Police erfolgt, schrieb er. Auf Anraten seines Anwalts schwieg er damals, hat aber inzwischen erfahren, dass im letzten Monat mehr Journalisten Polizisten vor ihrer Haustür aufgetaucht haben. Der frühere Ermittlungsredakteur des Guardian David Leigh, die Transparenzaktivistin Heather Brooke und der Schriftsteller Andrew O’Hagan wurden alle von der Polizei angesprochen.

Assange steht vor einem harten Rechtsstreit um seine mögliche Auslieferung aus London, wo er im Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh festgehalten wurde, an die USA wegen der Veröffentlichung streng geheimer Depeschen durch Wikileaks im Jahr 2010, in denen die von der US-Regierung in Guantánamo begangenen Kriegsverbrechen detailliert beschrieben werden Bay, Kuba, Internierungslager, Irak und Afghanistan. Die Materialien, die ihm von der damaligen US-Soldatin Chelsea Manning zugespielt wurden, enthüllen Fälle von Folter und Überstellungen durch die CIA. Wikileaks veröffentlichte außerdem ein Video, das zeigt, wie das US-Militär Zivilisten im Irak erschießt, darunter zwei Reuters-Journalisten.

Unterstützer von Julian Assange versammeln sich im Justizministerium. ZUM VIERJÄHRIGEN JAHRESTAG DER INHAFTIERUNG

Assange

Das US-Justizministerium setzt einige britische Journalisten unter Druck, bei der Strafverfolgung des WikiLeaks-Gründers Julian Assange zu kooperieren, dem vorgeworfen wird, geheime Dokumente des US-Militärs veröffentlicht zu haben. (AP)

Dem australischen Journalisten drohen im Falle seiner Auslieferung an die USA 17 Anklagen wegen Erhalt, Besitz und Übermittlung geheimer Informationen gemäß dem Spionagegesetz an die Öffentlichkeit sowie eine Anklage wegen angeblicher Verschwörung zum Computereinbruch. Er könnte zu einer Haftstrafe von bis zu 175 Jahren verurteilt werden in einem amerikanischen Hochsicherheitsgefängnis. Manning wurde 2013 vom Justizministerium der Obama-Regierung wegen Verstößen gegen das Spionagegesetz und anderer Straftaten im Zusammenhang mit dem Cablegate-Leck verurteilt.

Assange wird im Belmarsh-Gefängnis festgehalten, seit er vor vier Jahren wegen Verstoßes gegen die Gefängnisbedingungen aus der ecuadorianischen Botschaft entfernt wurde. Er hatte bei der Botschaft in London Asyl beantragt, um einer Auslieferung an Schweden wegen des Vorwurfs der Vergewaltigung zweier Frauen zu entgehen, weil Schweden ihm keinen Schutz vor einer Auslieferung an die USA zugesichert hatte. Die Ermittlungen zu den Vorwürfen wegen sexueller Übergriffe wurden schließlich eingestellt.

Ball wurde zum ersten Mal von einem Beamten der Metropolitan Police des Sonderermittlungsteams kontaktiert, der ihn unter einer gesperrten Nummer angerufen hatte, weil er im Assange-Fall mitgeholfen hatte. Ball antwortete nicht. Anschließend erhielt er eine „absichtlich harmlose“ E-Mail von der Polizei.

„James, ich würde mich gerne mit Ihnen treffen und fragen, ob Sie bereit wären, an einer freiwilligen Zeugenbefragung teilzunehmen“, schrieb der Beamte. „Gegen Sie wird nicht ermittelt. Es handelt sich um eine heikle Angelegenheit, die ich nur persönlich mit Ihnen besprechen kann.“

Ein Anwalt sprach im Namen von Ball mit der Polizei und erfuhr, dass US-amerikanische und britische Behörden ihn aufforderten, über eine Geschichte auszusagen, die er über Assanges Beziehung zu Israel Shamir, einem Verbündeten des russischen Präsidenten Wladimir Putin, geschrieben hatte, schrieb Ball und fügte hinzu, dass er ohne seine Aussage Die „US-Regierung kann vor Gericht keinen großen Nutzen aus dem ziehen, was ich in dem Artikel enthüllt habe.“

Ball sagte, er sei „mehr als bereit“, in den Medien über seine Beziehung zu Assange zu schreiben, aber er glaube nicht, dass „dies dazu genutzt werden sollte, eine rachsüchtige Strafverfolgung von Assange zu unterstützen“.

REP. RASHIDA TLAIB fordert seine Kollegen im Repräsentantenhaus dringend auf, vom Justizministerium die Einstellung der Anklage gegen Julian Assange zu verlangen

Julian Assange-Zeichen

Das Justizministerium und das FBI nutzen Berichten zufolge „vage Drohungen und Drucktaktiken“, um die Hilfe von Journalisten bei der Ausarbeitung ihrer Anklage gegen Assange zu erhalten. (Fox News Digital/Landon Mion)

Ein Beamter teilte Balls Anwalt mit, dass US-Geheimdienste behauptet hätten, herausgefunden zu haben, dass „James Ball nicht existiert“, was laut Ball eine falsche Anschuldigung sei, da der Name sein tatsächlicher Geburtsname sei, der sich nie geändert habe. Nachdem er weitere Rechtsberatung eingeholt hatte, wurde Ball von mehreren Anwälten angewiesen, nicht in die USA zu reisen oder sich öffentlich zu Bedenken hinsichtlich einer möglichen Strafverfolgung wegen seiner Verweigerung der Zusammenarbeit zu äußern.

„Dieser unsichere Waffenstillstand ist zu Ende“, schrieb Ball. „Als Journalist muss ich in der Lage sein, zur Arbeit in die USA zu reisen, und das tue ich diese Woche. Außerdem werden derzeit andere Journalisten im Zusammenhang mit dem Fall kontaktiert. Beides zusammen macht ein anhaltendes Schweigen unmöglich.“

Ball sagte, die zwei Jahre, in denen er es vermieden habe, wegen Rechtsberatung in die USA zu reisen, hätten „Geschichten unterdrückt, die ich sonst für US-Medien geschrieben hätte. Ich hatte echte und glaubwürdige Angst vor Strafverfolgung.“

Letztes Jahr arbeiteten die Redakteure und Verleger amerikanischer und europäischer Nachrichtenagenturen mit Assange an der Veröffentlichung von Auszügen aus mehr als 250.000 Dokumenten, die er im Rahmen des Cablegate-Leaks erhalten hatte – The Guardian, The New York Times, Le Monde, Der Spiegel und El País – schrieb einen offenen Brief, in dem er die USA aufforderte, die Strafverfolgung gegen Assange einzustellen.

Die Obama-Regierung entschied sich gegen eine Anklage gegen Assange, nachdem Wikileaks die Depeschen im Jahr 2010 veröffentlicht hatte, weil sie Journalisten anderer großer Nachrichtenagenturen, die mit Assange an den Dokumenten zusammengearbeitet hatten, die gleiche Behandlung hätte zukommen lassen müssen. Doch das Justizministerium des ehemaligen Präsidenten Trump erhob später Anklage gegen Assange auf der Grundlage des Spionagegesetzes, und die Biden-Regierung verfolgte seine Strafverfolgung weiter.

„Wenn Präsident Biden möchte, dass sein Justizministerium die Entscheidung des Obama-Justizministeriums, Assange wegen seiner Taten von 2010 strafrechtlich zu verfolgen, rückgängig macht, sollte er es zumindest erklären und sagen, warum es die dämpfende Wirkung wert ist, die es auf den Mainstream-Journalismus hat“, sagte Ball schrieb.

Wikileaks-Gründer Julian Assange

Bei seiner Auslieferung an die USA drohen gegen Assange 17 Anklagen wegen Erhalt, Besitz und Übermittlung geheimer Informationen im Rahmen des Spionagegesetzes sowie eine Anklage wegen angeblicher Verschwörung zum Computereinbruch (Getty Images)

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„So wie es aussieht, bedroht Bidens Justizministerium die First Amendment-Rechte der US-Medien, auch wenn es behauptet, einem Obersten Gerichtshof die Stirn zu bieten, der viele andere Rechte bedroht. Die Heuchelei sollte keinen Bestand haben“, fuhr er fort.

Assanges Fall hat die Aufmerksamkeit einiger Abgeordneter auf dem Capitol Hill erregt, darunter die Abgeordnete Rashida Tlaib, D-Mich., die einen Brief an das DOJ leitete, in dem sie die Einstellung der Anklage gegen ihn forderte. Auch Gesetzgeber in Australien und anderen Ländern haben die USA dazu gedrängt, die Strafverfolgung gegen Assange einzustellen. Papst Franziskus traf sich kürzlich mit Assanges Frau Stella, die sagte, der Papst habe seine Unterstützung für die Situation ihrer Familie zum Ausdruck gebracht und sei besorgt über Assanges Leid.

Berichten zufolge plante die CIA der Trump-Regierung, Assange wegen der Veröffentlichung sensibler Hacker-Tools der Behörde namens „Vault 7“ zu töten, was laut einem Yahoo-Bericht aus dem Jahr 2021 „den größten Datenverlust in der Geschichte der CIA“ darstellte. Die Agentur führte Gespräche „auf höchster Ebene“ der Regierung über Pläne zur Ermordung Assanges in London. Auf Befehl des damaligen CIA-Direktors handelnd Mike Pompeohatte die Agentur auch „Skizzen“ und „Optionen“ für Tötungen erstellt.

Dem Bericht zufolge hatte die CIA Pläne zur Entführung und Auslieferung von Assange entwickelt und eine politische Entscheidung getroffen, ihn anzuklagen.

By c2q3c