Eine Amerikanerin sagte, sie habe ihrem neuen Ehemann gesagt, dass sie ihn liebe und sicher sei, dass sie sterben würden, als 2019 in Neuseeland ein Vulkan ausbrach, bei dem 22 Menschen ums Leben kamen.

Lauren, 35, und Matt Urey, 39, kehrten von ihrem Zuhause in Richmond, Virginia, nach Neuseeland zurück, um am Mittwoch vor dem Bezirksgericht Auckland im Prozess gegen drei Tourismusunternehmen und drei Direktoren auszusagen, denen Sicherheitsverstöße am 9. Dezember vorgeworfen wurden Katastrophe auf White Island.

Das Flitterwochenpaar befand sich unter 47 Menschen auf White Island, der Spitze eines Unterwasservulkans, der auch unter dem indigenen Maori-Namen Whakaari bekannt ist, als überhitzte Gase ausbrachen. Die meisten der 25 Überlebenden erlitten schwere Verbrennungen, darunter auch die Ureys.

Die Endkontrolle beginnt, bevor das behandelte Abwasser aus FUKUSHIMA ins Meer eingeleitet wird

Dem Gericht wurden Videoaussagen gezeigt, die das Paar der Polizei während ihrer Genesung zur Verfügung gestellt hatte.

Im Jahr 2019 reiste das Paar an Bord des Royal Caribbean-Kreuzfahrtschiffs Ovation of the Seas von Australien nach Neuseeland. Matt Urey hatte die Vulkantour über das in Florida ansässige Kreuzfahrtunternehmen gebucht.

Lauren Urey sagte, sie sei besorgt über die Aussicht, einen aktiven Vulkan zu besuchen.

„Um ehrlich zu sein, war ich paranoid. Monate bevor wir ihn überhaupt bestiegen, hatte ich große Bedenken wegen des Vulkans“, sagte sie.

Sie sagte, ein Führer habe ihr versichert, dass ein Frühwarnsystem auf der Insel sie zehn Minuten vor einem Ausbruch alarmieren würde. Sie sagte, ihr sei gesagt worden, dass das Tragen eines Schutzhelms auf dem Vulkan Pflicht sei, das Tragen einer Atemschutzmaske jedoch optional sei. Sie trug die Atemschutzmaske nur selten, weil sie unbequem war.

Amerikaner Matthew Urey

Der Amerikaner Matthew Urey ist am 12. Juli 2023 im Zeugenstand beim Prozess zum Ausbruch des Whakaari White Island-Ausbruchs in Neuseeland zu sehen. Urey und seine Frau sagen im Prozess gegen drei Tourismusunternehmen und drei Direktoren aus, die wegen Sicherheitsverstößen im Zusammenhang mit der White Island-Katastrophe angeklagt sind . (Jason Oxenham, Poolfoto über AP)

Als sie den Vulkankrater erreichte, fühlte sie sich sicher und amüsierte sich, bis ein Tourist auf die aufsteigende Wolke des Ausbruchs zeigte.

„Ich erinnere mich, dass mir das Herz in die Hose ging und so viele Leute Fotos machten. Ich bin einfach ausgeflippt“, sagte sie.

Matt Urey beschrieb, wie er eine „riesige Wolke aufsteigen“ und eine „große schwarze Wolke“ gesehen habe. Er hörte einen Führer sagen: „Heute nicht. Lauf.“

Lauren Urey sagte, sie und ihr Mann seien um ihr Leben gerannt, hätten sich dann hinter Steinen versteckt und sich gegenseitig an den Händen gehalten.

„Er schrie nur vor Schmerzen. Ich habe ihn noch nie zuvor so schreien hören. Ich erinnere mich, dass er sagte, es täte ihm leid“, sagte sie.

„Ich erinnere mich, dass ich vor Schmerzen schrie. Mein Körper brutzelte“, fügte sie hinzu. „Ich sagte: ‚Ich liebe dich so sehr. Ich werde heute sterben.‘“

Wegen der Wucht des Vulkans hatte sie Mühe, ihre Atemschutzmaske anzulegen, und sie war fest entschlossen, weiterhin die Hand ihres Mannes zu halten.

„Ich war mir sicher, dass wir sterben würden, und wenn wir sterben würden, wollte ich neben ihm sein“, sagte sie unter Tränen.

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Matt Urey weinte, als er sich daran erinnerte, wie er den Zustand seiner Frau überprüfte, während sie hinter Felsen hockten. Beide waren mit Asche bedeckt.

Er sagte, er habe ihr zurück zum Boot geholfen und sie wieder auf die Beine gestellt, nachdem sie gestolpert war und sich schwere Verbrennungen an der rechten Hand zugezogen hatte. „Wir konnten nicht mehr rennen, weil die Asche so dick war. Wir liefen so schnell wir konnten zurück zum Boot“, sagte er.

Dem schwer verbrannten Paar gelang es, die Insel zu verlassen. Beide verbrachten Wochen in Krankenhäusern.

Lauren Urey sagte, sie sei weder vor den Gefahren eines Ausbruchs gewarnt worden noch habe man ihr geraten, Schutzkleidung zu tragen. „Mein Mann würde niemals mein Leben oder sein Leben aufs Spiel setzen und ich habe meinem Mann vertraut. Ich hätte keinen Grund, ihm nicht zu vertrauen“, sagte sie.

Matt Urey sagte, man habe ihm erst, als sie die Insel fast erreicht hatten, mitgeteilt, dass die Vulkanalarmstufe „Stufe zwei“ gelte, was bedeute, dass Teile der Insel für den Zutritt gesperrt seien. „Sie haben nicht wirklich erklärt, was das bedeutet“, sagte er.

„Ich dachte, es müsste mehr Dampf austreten als sonst oder so etwas in der Art. Ich habe es ganz sicher nicht so interpretiert, dass … die Gefahr eines Ausbruchs besteht“, fügte er hinzu.

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Im sechsstufigen neuseeländischen Vulkanalarmsystem weist Stufe 2 auf mäßige bis erhöhte vulkanische Unruhen hin. Zu den Gefahren gehört ein möglicher Ausbruch. Stufe 3 ist ein kleiner Vulkanausbruch mit Ausbruchsgefahr in der Nähe des Schlots.

Matt Urey sagte, er hätte die Tour nie riskiert, wenn er die Alarmstufe verstanden hätte.

„In meinen kühnsten Träumen wäre ich nie auf diese Insel gegangen, wenn ich gewusst hätte, dass ein Ausbruch der Stufe 3 entspricht. Wir waren auf Hochzeitsreise und wollten einfach nur entspannen. Wir waren nicht auf der Suche nach Nervenkitzel“, sagte er.

Matt Urey sagte, er habe Verbrennungen an 53 % seines Körpers erlitten. Seine Frau sagte, sie habe sich drei Jahre lang etwa einer Operation pro Monat unterzogen, einschließlich Hauttransplantationen.

Die Besitzer der Insel, die Brüder Andrew, James und Peter Buttle; ihr Unternehmen Whakaari Management Ltd.; sowie die Reiseveranstalter ID Tours NZ Ltd. und Tauranga Tourism Services Ltd. haben sich in allen Anklagepunkten auf nicht schuldig bekannt. Andere Reiseveranstalter haben sich schuldig bekannt und werden zu einem späteren Zeitpunkt mit einer Geldstrafe belegt.

Jedem der Unternehmen droht eine Höchststrafe von 927.000 US-Dollar. Jedem der angeklagten Brüder droht eine Höchststrafe von 185.000 US-Dollar.

Der auf 16 Wochen angesetzte Prozess wird von Richter Evangelos Thomas ohne Jury verhandelt. Der Prozess begann am Dienstag und wurde nach der Aussage des Paares auf Donnerstag vertagt.

By c2q3c