Einwohner von New York City nutzten die sozialen Medien, als Scharen von geflügelten Blattläusen den Himmel füllten, während gleichzeitig Rauch von kanadischen Waldbränden mehrere Bezirke überfiel.

Der Fotograf Jeremy Cohen wies in einem Twitter-Video am Donnerstag auf Käfer hin, die auf seinem Hemd und seiner Brille starben, als er mit dem Fahrrad unterwegs war.

„Es fühlt sich im Moment wie eine Apokalypse an“, bemerkte er.

Mehrere Twitter-Nutzer verwiesen in der biblischen Geschichte von Exodus auf die zehn Plagen Ägyptens, darunter auch auf Fliegen.

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Eine Blattlaus ernährt sich von einer Pflanze

Auf diesem Foto von Andrew Jensen ernährt sich eine Blattlaus am 25. Mai 2013 in Idaho in der Nähe von Slate Creek im Nez-Perce National Forest von einer einheimischen Blütenpflanze namens „Prärierauch“ (Geum triflorum). Der Name der Art ist Macrosiphum euphorbiae , auch bekannt als „Kartoffelblattlaus“, die in den USA und Kanada beheimatet ist. Als ob der Rauch und der Dunst, der von den Bränden in Kanada hereinströmt, nicht genug wären, wimmelt es in einigen Teilen von New York City von Blattläusen. ((Andrew Jensen über AP))

Einige Stadtteile blieben fehlerfrei, obwohl der Luftqualitätsindex am Freitag ausreichte, um viele im Haus zu halten.

Die Frage blieb: Was waren die Insekten? Viele sagten, sie sahen aus wie Mücken.

Wissenschaftler haben mehreren Medien mitgeteilt, dass es sich bei diesen Käfern um Blattläuse handelt.

Professor David Lohman, ein Entomologe an der City University of New York, sagte gegenüber The Associated Press, dass die warmen Wintertemperaturen möglicherweise zu den Schwärmen beigetragen haben. Blattläuse treten in New York City normalerweise erst nach dem Sommer auf.

Die Sonne und der rauchige Himmel von New York City

Die Sonne geht aus einer Wolke auf, während Rauch die Skyline von Lower Manhattan und das One World Trade Center in New York City am 30. Juni 2023 verhüllt, von Jersey City, New Jersey aus gesehen. ((Foto von Gary Hershorn/Getty Images))

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„Der Rauch könnte dazu führen, dass Blattläuse länger als normal im Sommer vorhanden bleiben“, erklärte Andy Jensen, ein anderer Forscher, der Agentur. „Viele Blattläuse verlangsamen oder stoppen die Fortpflanzung in der Sommerhitze.“

Jody Gangloff-Kaufmann, eine Entomologin der Cornell University, sagte gegenüber FOX 5 New York, dass Blattläuse einen Zyklus haben, in dem sie sich fortpflanzen, Flügel entwickeln und von einer Wirtspflanze – normalerweise Bäumen – abfliegen.

„Und es scheint auf einmal in der ganzen Stadt von Nord nach Süd passiert zu sein“, bemerkte sie.

„Es wird nicht mehr lange dauern, da bin ich mir sicher“, sagte Gangloff.

Grüne Blattläuse auf einem Blatt

Auf der Blattunterseite eines jungen Apfelbaums befinden sich grüne Blattläuse. Die nur wenige Millimeter großen Blattläuse stechen mit ihrem Rüssel in die Pflanzenzellen und ernähren sich vom zuckerhaltigen Pflanzensaft. Blattläuse vermehren sich besonders in trockenen, warmen Frühsommern. ((Foto von Soeren Stache/Picture Alliance über Getty Images))

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Sie seien zwar ein Ärgernis, doch das New Yorker Gesundheitsamt sagte, es bestehe kein Grund zur Angst.

„Obwohl dies ärgerlich sein mag, stellen diese Insekten kein bekanntes Risiko für die öffentliche Gesundheit dar“, sagte die Abteilung am Freitag in einer Erklärung. „Wir untersuchen diese Fehler und werden alle wichtigen Gesundheitsinformationen weitergeben.“

Blattläuse sind kleine Insekten mit weichem Körper und unterschiedlicher Farbe. geflügelte Blattläuse sind etwas dunkler. Sie ernähren sich von Pflanzensäften, und in vielen Fällen gibt es laut der University of Minnesota keine sichtbaren Symptome der Blattlausfraß.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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