Während Tokio plant, behandeltes radioaktives Abwasser ins Meer einzuleiten, ist der japanische Restaurantbetreiber Sam Lam damit beschäftigt, Ersatzstoffe für japanische Meeresfrüchte zu finden, deren Einfuhr nach Hongkong bald verboten werden könnte.

Die Regierung Hongkongs erklärte am vergangenen Mittwoch, dass die Stadt den Import von Wasserprodukten aus zehn japanischen Präfekturen sofort verbieten werde, wenn Abwasser aus dem beschädigten Kernkraftwerk Fukushima in den Pazifischen Ozean eingeleitet werde.

Lam sagte, sein Team könne Meeresfrüchte aus anderen Quellen beziehen und die Menüs ändern, um sich an das Verbot anzupassen. Er prognostizierte jedoch, dass die Einnahmen dennoch von 10 % auf 20 % sinken könnten, wenn die Regierungen Japans und Hongkongs ihre Pläne vorantreiben.

„Meine Kunden sagten mir, dass sie, sobald das Wasser abgelassen wird, weniger (Wasserprodukte) essen oder aufhören werden, sie zu essen“, sagte er am Freitag in einem Interview.

Lam ist nicht der Einzige unter den japanischen Restaurants und Meeresfrüchtelieferanten in Hongkong, die sich aufgrund des möglichen Verbots auf einen Geschäftseinbruch einstellen und befürchten, dass die Entlassung zu einem allgemeinen Vertrauensverlust in die Sicherheit von Meeresfrüchten führen könnte.

Das Finanzzentrum war Japans zweitgrößter Markt für Fischereiexporte nach Festlandchina und kaufte im vergangenen Jahr Wasserprodukte im Wert von 546 Millionen US-Dollar aus dem Land, wie aus Daten der japanischen Regierung hervorgeht.

Die zehn betroffenen Präfekturen – Tokio, Fukushima, Chiba, Tochigi, Ibaraki, Gunma, Miyagi, Niigata, Nagano und Saitama – liefern nach Schätzungen von Simon Wong, Präsident der Präfektur, etwa 15 % der Gesamtmenge der aus Japan importierten Wasserprodukte Hong Kong Federation of Restaurants and Related Trade.

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Wong sagte, die japanischen Restaurants der Stadt könnten Ersatzprodukte aus Meeresfrüchten aus anderen Regionen finden, aber sie hätten möglicherweise nicht das gleiche Prestigeniveau, und das könnte das Image eines Restaurants beschädigen oder den Kunden das Gefühl geben, dass das Essen weniger authentisch sei.

„Nachdem die Unternehmen die Pandemie überstanden hatten, hofften sie, dass die Krise bereits der Vergangenheit angehört. Sie wissen nicht, ob dieser Vorfall eine weitere Krise nach sich ziehen wird“, sagte er.

Er sagte, die Branche habe etwa ein Jahr gebraucht, um das Vertrauen der Öffentlichkeit in japanische Lebensmittel nach der Atomkrise in Fukushima im März 2011 wiederherzustellen. Er sagte, wenn die aktuellen Sicherheitsbedenken nicht sofort ausgeräumt würden, werde die Branche möglicherweise mehr als neun Monate brauchen, um wieder ein gewisses Niveau wiederherzustellen des Vertrauens.

Ein schweres Erdbeben und ein Tsunami im Jahr 2011 zerstörten die Kühlsysteme des Kernkraftwerks Fukushima Daiichi, wodurch drei Reaktoren schmolzen und große Mengen Strahlung freisetzten. Die Tanks, in denen Wasser zur Kühlung der Reaktorkerne gelagert wird, werden Anfang 2024 ihre Kapazität erreichen.

Arbeiter arrangieren Fisch bei einem Großhändler

Am 13. Juli 2023 arrangieren Arbeiter Fisch bei einem Großhändler, der den Verkauf von Fisch aus Japan auf dem Aberdeen Wholesale Fish Market in Hongkong eingestellt hat. (AP Photo/Louise Delmotte)

Im Jahr 2021 kündigte die japanische Regierung Pläne an, das behandelte – aber immer noch leicht radioaktive – Wasser schrittweise freizusetzen, nachdem es auf ein angeblich sicheres Niveau verdünnt wurde. Die UN-Atombehörde befürwortete die Pläne mit der Begründung, sie entsprächen internationalen Standards. Doch Gruppen in Südkorea, China und einigen pazifischen Inselstaaten lehnen die Idee aus Sicherheitsbedenken und politischen Gründen ab. Lokale Fischereiorganisationen befürchten, dass ihr Ruf geschädigt wird, selbst wenn ihr Fang nicht kontaminiert ist.

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Christine Huang, die japanische Lebensmittel von außerhalb der zehn Präfekturen importiert, gegen die das potenzielle Verbot gelten soll, erinnerte sich an die Schmerzen im Jahr 2011.

Die durch den Fukushima-Unfall ausgelösten Verbrauchersorgen führten dazu, dass die Einnahmen ihres Unternehmens für einen Zeitraum von zwei bis drei Monaten halbiert wurden, sagte Huang, der Direktor von Best Quality Food. Die Arbeiter ihres Unternehmens seien gezwungen, unbezahlten Urlaub zu nehmen, fügte sie hinzu.

Sie befürchtete, dass die Freilassung in Fukushima das Vertrauen der Hongkonger in die Sicherheit japanischer Lebensmittel kurzfristig erneut erschüttern könnte. „Wenn die Geschäfte in japanischen Restaurants schlecht laufen, wird es uns ziemlich schlecht gehen“, sagte sie.

Murakami Satoshi, ein Großhändler, der Meeresfrüchte wie Saury aus der betroffenen Präfektur Miyagi importierte, prognostizierte ebenfalls einen möglichen Umsatzrückgang aufgrund des Verbots. Um die Bedenken seiner Restaurantkunden zu zerstreuen, sagte er, er werde die Bemühungen verstärken, Meeresfrüchte aus nicht betroffenen Regionen wie den japanischen Inseln Kyushu und Hokkaido zu beziehen.

Auch diejenigen, die Meeresfrüchteprodukte von außerhalb Japans verkaufen, äußerten Bedenken. Fung See, Mitarbeiter eines lokalen Fischgroßhandelsunternehmens, ging davon aus, dass die Einnahmen seines Unternehmens aufgrund der Sorgen der Verbraucher um mindestens 20 bis 30 % sinken könnten, obwohl es hauptsächlich Fisch aus Hongkong und dem chinesischen Festland handelt.

Der Austernladenbesitzer Wilson Lau, der Schalentiere aus Miyagi verkauft, sagte, er sei nicht gestört. „In vielen Ländern gibt es auch frische Austern“, sagte Lau, Direktor der HK Oyster Concern Group. „Auch wenn Verbraucher keine japanischen Austern essen, können sie andere Austernsorten essen.“

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Gegen Freitagmittag bestellten in Sam Lams japanischem Restaurant weniger Kunden Sashimi als sonst. Von etwa zehn Essenssets, die Lam überprüfte, sei nur eines Sashimi gewesen, sagte er.

Die Kundin Yo Kong sagte, sie esse in letzter Zeit mehr in japanischen Restaurants, um sich vor der erwarteten Entladung in Fukushima satt zu machen. Sobald das passiert, sagte die 50-jährige Versicherungsmanagerin, könnte sie für ein paar Monate aufhören, Sashimi zu essen.

„Ich werde einfach mehr essen, wenn ich noch essen kann“, sagte sie.

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