Die Republikaner im Aufsichts- und Heimatschutzausschuss des Repräsentantenhauses untersuchen die Behauptungen von Whistleblowern, dass die Zoll- und Grenzschutzbehörde (Customs and Border Protection, CBP) möglicherweise Vergeltungsmaßnahmen gegen einen hochrangigen Grenzschutzbeamten ergriffen habe, nachdem sie vor den beiden Ausschüssen ausgesagt hatten – eine Behauptung, die die Behörde als „kategorisch falsch“ bezeichnete.

„Wir schreiben mit großer Besorgnis, dass Beamte des US-amerikanischen Zoll- und Grenzschutzes (CBP) möglicherweise Vergeltung gegen einen Zeugen in einer Untersuchung des Kongresses ergriffen haben“, sagten der Vorsitzende des Aufsichtsausschusses James Comer, R-Ky., und der Vorsitzende des Heimatschutzausschusses Mark Green, R-Tenn., in einem Brief an den amtierenden CBP-Kommissar Troy Miller.

Die Gesetzgeber sagen, sie hätten eine Anschuldigung gegen Gregory Bovino, den Chef des Grenzschutzsektors von El Centro, erhalten. Der Whistleblower behauptet, dass Bovino, nachdem er am 12. Juli ein transkribiertes Interview mit den Ausschüssen abgeschlossen hatte, „von seinem Kommando über den El Centro-Sektor entbunden und einer vagen, unbestimmten und vorübergehenden Hauptquartierzuweisung zugewiesen wurde“.

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Der US-Repräsentant und Ausschussvorsitzende James Comer, R-Ky., spricht während einer Anhörung des Ausschusses für Aufsicht und Rechenschaftspflicht des Repräsentantenhauses bezüglich der strafrechtlichen Ermittlungen gegen die Bidens am 19. Juli 2023 auf dem Capitol Hill in Washington, DC. (Foto von BRENDAN SMIALOWSKI/AFP über Getty Images)

„Der Whistleblower weist darauf hin, dass dieses Muster mit der gängigen CBP-Praxis übereinstimmt, Mitarbeiter zu entlassen, die von hochrangigen Beamten als problematisch angesehen werden, indem diese Mitarbeiter aus Frustration gezwungen werden, umzuziehen, in den Ruhestand zu gehen oder zu kündigen“, sagten Comer und Green in dem Brief. „Angesichts des verdächtigen Zeitpunkts der Neuzuweisung, der mit der Zusammenarbeit von Chief Bovino mit einer Untersuchung des Kongresses zusammenfällt, fordern wir von der CBP Rechenschaft über den aktuellen Status der Beschäftigung von Chief Bovino und seines Einsatzes bei der US-Grenzpolizei ab, stellen für jede Neuzuweisung relevante Dokumente und Mitteilungen sowie die Gründe für alle damit verbundenen Beschäftigungsmaßnahmen bereit und unterrichten den Ausschuss über diese Angelegenheit.“

Dem Whistleblower zufolge war es nicht das erste Mal, dass Bovino Beamte verärgerte. Im Januar lud Comer Bovino zur Aussage ein, doch er durfte nicht aussagen. In dem Brief heißt es, dass der Whistleblower behauptet, er habe eine Aussage gemacht, die für CBP-Beamte „unbefriedigend“ gewesen sei und für die er von der Führung verbal gerügt worden sei.

Nach dem Interview am 12. Juli sagten die Abgeordneten, Bovino sei sofort von einem hochrangigen Grenzschutzbeamten darüber informiert worden, „dass er mit sofortiger Wirkung vom Kommando über den El Centro-Sektor entbunden wurde und sich danach für einen vorübergehenden Einsatz auf unbestimmte Zeit und unbestimmte Zeit beim CBP-Hauptquartier in Washington, D.C. melden würde.“

„Der Whistleblower beschreibt diesen vorübergehenden Auftrag als einen Auftrag ohne bestimmte Mission, ohne klaren Zweck und ohne Zeitplan für die Fertigstellung“, schrieben Comer und Green.

In ihrem Brief an Miller warnten Comer und Green, dass sie keine Vergeltungsmaßnahmen gegen Zeugen im Kongress dulden würden.

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„Jede Vergeltungsmaßnahme gegen Zeugen, die bei Untersuchungen des Kongresses kooperieren, wird nicht toleriert, insbesondere wenn diese Vergeltung möglicherweise von Regierungsbeamten begangen wurde. Darüber hinaus ist die Behinderung von Untersuchungen des Kongresses ein Verbrechen und wird nicht toleriert“, warnten Comer und Green.

CBP wies jedoch die Behauptungen des Whistleblowers über Vergeltungsmaßnahmen zurück.

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Der Vorsitzende Mark Green, R-Tenn., leitet am Mittwoch, den 14. Juni 2023, eine Pressekonferenz vor der Anhörung des Heimatschutzausschusses des Repräsentantenhauses zum Thema „Untersuchung der Pflichtverletzung von Minister Mayorka“. (Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc über Getty Images, Datei)

„Diese Anschuldigung ist absolut falsch“, sagte ein CBP-Sprecher in einer Erklärung gegenüber Fox News Digital. „Dieser vorübergehende Personaleinsatz steht in keinerlei Zusammenhang mit einer Aussage oder einem Auftritt vor dem Kongress und war bereits vor dem transkribierten Interview des Chefs in Bearbeitung.“

CBP sagt, dass es ständig den Bedarf und die Ressourcen, einschließlich des Personals, evaluiert, um die Agentur für die Erfüllung ihrer Mission zu positionieren. Darüber hinaus wurden auch andere Sektorchefs vorübergehend dem Hauptquartier in Washington zugewiesen, was den laufenden operativen Bedarf widerspiegelt.

Bovinos Neuzuweisung erfolgte auch im Rahmen eines großen Führungswechsels im Ministerium für Innere Sicherheit sowie Zoll- und Grenzschutz (CBP), da die Behörden eine anhaltende Krise an der Südgrenze bekämpften – und zeitgleich mit dem Ende der öffentlichen Gesundheitsverordnung nach Titel 42 am 11. Mai weitreichende Änderungen vorgenommen haben.

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Der Grenzschutzleiter Raul Ortiz ging Ende Juni in den Ruhestand und wurde durch den Grenzschutzleiter des Sektors Del Rio, Jason Owens, ersetzt. Die Agentur gab außerdem bekannt, dass der amtierende stellvertretende Kommissar für Zoll- und Grenzschutz (CBP), Benjamine „Carry“ Huffman, in den Ruhestand treten und durch den stellvertretenden Kommissar für das Office of Field Operations, Pete Flores, ersetzt wird. Inzwischen gibt es auch in den Sektoren Yuma und San Diego neue Chefpatrouillenbeamte. Die Agentur hat außerdem hervorgehoben, dass Bovino bereits im Jahr 2021 an die CBP-Zentrale weitergeleitet wurde.

Über CBP hinaus ging der amtierende Direktor der Einwanderungs- und Zollbehörde (ICE), Tae Johnson, in den Ruhestand und wurde durch Patrick Lechleitner ersetzt. Beim DHS selbst wurde der stellvertretende Sekretär John Tien durch die amtierende Sekretärin Kristie Canegallo ersetzt.

Comer und Green fordern in ihrem Brief an Miller alle Dokumente und Mitteilungen im Zusammenhang mit Bovinos Anstellung und seinem Erscheinen als Zeuge. Sie wollen außerdem ein Briefing vor dem 28. Juli.

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