Die Söhne des verstorbenen britischen Geschäftsmanns und Abenteurers Hamish Harding erinnerten sich an ihren Vater als einen „liebevollen“ Mann mit einer „überlebensgroßen Präsenz“.

Harding, der milliardenschwere Gründer von Action Aviation, einem internationalen Flugzeugmaklerunternehmen mit Sitz in den Vereinigten Arabischen Emiraten, war einer von fünf Besatzungsmitgliedern, die an Bord des Titan-Tauchboots der OceanGate Expedition auf einer unglücklichen Reise umkamen, um das Wrack der Titanic zu besichtigen. Er und die anderen starben, als das Tauchboot kurz nach dem Untergang zur Titanic eine „katastrophale Implosion“ erlitt, teilte die US-Küstenwache mit.

Action Aviation veröffentlichte in den sozialen Medien Erklärungen von Hardings Söhnen, in denen sie ihren Vater würdigten.

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Hamish Harding

Hamish Harding posiert für ein Foto während der RMS Titanic Expedition Mission 5 am Sonntag, 18. Juni 2023. Der britische Milliardär blieb seinen Söhnen als „liebender Vater“ und inspirierender Abenteurer in Erinnerung. (@actionaviation/Twitter)

„Mein Vater war ein hartnäckiger, hart arbeitender Geschäftsmann, aber vor allem war er der beste Vater, den ich mir jemals wünschen konnte“, sagte ein Sohn. „Er hat mich mehr inspiriert, als irgendjemand jemals erfahren wird, hat mir Dinge beigebracht, die ich nie vergessen werde, und er hat mir alles bedeutet. Jeder, der meinen Vater jemals getroffen hat, wird seine humorvolle Persönlichkeit, seine reine Arbeitsmoral und seine ständige Großzügigkeit loben. Mein Gott.“ Das Leben wird ein Erfolg sein, wenn ich auch nur zur Hälfte der Mann bin, der er ist. Mein Vater ist tot, aber ich werde ihn nie vergessen.“

Der andere Sohn lobte seinen Vater als „begeisterten Abenteurer, liebevollen Vater, Familienvater und entschlossenen und unermüdlichen Geschäftsmann“.

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Porträts der fünf Besatzungsmitglieder des vermissten OceanGate Titan-U-Boots

Einschub, von links: Suleman Dawood, Shahzada Dawood, Stockton Rush; Paul-Henry Nargeolet und Hamish Harding sind an Bord des Tauchboots OceanGate Titan. (Engro Corp. | Reuters/Shannon Stapleton | @OceanGateExped/Twitter | Felix Kunze/Blue Origin über AP | Ocean Gate/Handout/Anadolu Agency über Getty Images)

„In all diesen Bereichen strebte er ständig danach, der beste Mann zu sein, der er sein konnte, und tat nichts auf halbem Weg. Ständig voller Weisheit und Lebensratschlägen machte er meinen Bruder und mich zu den Menschen, die wir heute sind. Das war er.“ ein energischer und charismatischer Mann, der durch das schiere Gewicht seiner Persönlichkeit alle um ihn herum emporgehoben und unterstützt hat. Sein tragischer Verlust wird nicht nur von mir und meiner Familie betrauert werden, sondern von allen, die das Vergnügen hatten, ihn kennenzulernen. Die Welt ist so viel kleiner ohne seine überlebensgroße Präsenz und seinen optimistischen Geist.

Harding war eines von fünf Besatzungsmitgliedern an Bord des Titan-U-Boots, als es am Sonntagmorgen etwa eine Stunde und 45 Minuten nach Beginn seines Tauchgangs den Kontakt zu seinem Überwasserschiff, der Polar Prince, verlor, etwa 900 Meilen östlich von Cape Cod, Massachusetts, und etwa 400 Meilen südöstlich von St. John’s, im kanadischen Neufundland.

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OceanGate Touristentauchboot

Ein undatiertes Foto zeigt ein Touristentauchboot, das zu OceanGate gehört und auf See abtaucht. Bei Such- und Rettungsaktionen der US-Küstenwache in Boston wurde ein Trümmerfeld entdeckt, das als Überreste des Titan-U-Boots identifiziert wurde, das nach einem katastrophalen Druckverlust implodierte. (Ocean Gate / Handout/Anadolu Agency über Getty Images)

Die anderen Passagiere waren OceanGate-CEO Stockton Rush, Vater und Sohn Shahzada und Suleman Dawood, die Mitglieder einer der reichsten Familien Pakistans sind; und Paul-Henry Nargeolet, ein ehemaliger französischer Marineoffizier und führender Titanic-Experte.

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Das Verschwinden des U-Boots führte zu einer tagelangen internationalen Such- und Rettungsaktion, bevor die Behörden mithilfe eines Roboterfahrzeugs die Überreste des U-Boots fanden.

„Die Trümmer stehen im Einklang mit dem katastrophalen Verlust der Druckkammer. Nach dieser Feststellung haben wir die Familien sofort benachrichtigt“, sagte Konteradmiral der US-Küstenwache, John Mauger, am Donnerstag gegenüber Reportern. „Im Namen der Küstenwache der Vereinigten Staaten und des gesamten vereinten Kommandos spreche ich den Familien mein tiefstes Beileid aus.“

Micahel Ruiz und Bradford Betz von Fox News haben zu diesem Bericht beigetragen.

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