Die Polizei in Kenia eröffnete am Mittwoch das Feuer während der von der Opposition organisierten Proteste gegen die steigenden Lebenshaltungskosten. Gesundheitspersonal und Zeugen sagten, mindestens zwei Menschen seien erschossen und 26 weitere verletzt worden.

Die Opposition hatte zu dreitägigen landesweiten Protesten aufgerufen, um den Präsidenten zur Aufhebung eines Finanzgesetzes zu zwingen, das neue Steuern vorsah. Präsident William Ruto hatte versprochen, dass keine Proteste stattfinden würden, und sagte, er werde Oppositionsführer Raila Odinga „frontal“ angehen.

In der westlichen Stadt Kisumu, einer Hochburg der Odinga, bestätigte der Geschäftsführer des Jaramogi Oginga Odinga Hospital die Todesfälle. „Wir haben in der Leichenhalle zwei Leichen mit Schusswunden gefunden, und 14 weitere Personen werden mit Schusswunden eingeliefert“, sagte Krankenhausdirektor George Rae.

MINDESTENS 5 KENIANISCHE DEMONSTRATOREN WÄHREND DES PROTESTS GEGEN STEIGENDE LEBENSHALTUNGSKOSTEN IM LAND VERLETZT

Die Associated Press war Zeuge eines Schusses in die Schulter und zweier Schüsse ins Bein im Mathare-Viertel der kenianischen Hauptstadt Nairobi. Nach Angaben eines Polizeibeamten, der anonym bleiben wollte, da er nicht befugt war, mit den Medien zu sprechen, wurden in Mathare vier Demonstranten verletzt.

Im Kangemi-Gebiet von Nairobi teilte Alvin Sikuku, Mitarbeiter für Krankenakten, der AP mit, dass zwei junge Männer in die Klinik des Eagle Nursing Home gebracht wurden. „Die Polizei setzt scharfe Kugeln ein“, sagte er.

Ein Mann wurde in den Rücken geschossen und schwer verletzt, der andere wurde ins Bein geschossen. „Wir wissen noch nicht, ob sie protestierten oder einfach nur vorbeigingen“, sagte Sikuku.

In der Stadt Nakuru bestätigte der medizinische Superintendent des Nakuru Referral Hospital, James Waweru, dass vier Menschen mit Schusswunden hereinkamen, zwei davon im Bauch, einer in der Brust und einer im Bein. Eine fünfte Person wurde verletzt.

Nach Angaben des Innenministeriums wurden während der Proteste mehr als 300 Menschen festgenommen und wegen Verbrechen wie Plünderung, Zerstörung von Eigentum und Angriff auf die Polizei angeklagt. Die Behörden äußerten sich nicht zu den Toten und Verletzten und reagierten auch nicht auf Zeugenvorwürfe, Polizisten hätten zeitweise auf Häuser geschossen.

Zusammenstoß mit Kenia

Demonstranten bewerfen die Polizei am 19. Juli 2023 bei Zusammenstößen neben einer Tränengaswolke in Kenia mit Steinen. (AP Photo/Brian Inganga)

Die Opposition verurteilte die Festnahmen von sieben gewählten Führern und zwei engen Vertrauten Odingas und bezeichnete sie in einer Erklärung als „verzweifelten Versuch“ der Ruto-Regierung, die Opposition zu lähmen.

Die Opposition sagte, die Proteste würden am Donnerstag fortgesetzt.

Der Media Council of Kenya berichtete über Fälle, in denen sich die Polizei als Journalisten ausgab, „mit der Absicht, Demonstranten zu verhaften“. In einer Erklärung bezeichnete der Rat ein solches Verhalten als „schwerwiegendes unprofessionelles Verhalten“.

Geschäfte und Schulen in Nairobi wurden geschlossen, da die Polizei Tränengas und Wasserwerfer einsetzte, um die Demonstranten auseinanderzutreiben. In mehreren anderen Teilen des Landes wurden Demonstrationen gemeldet, darunter in den westlichen Landkreisen Migori und Kisii, wo die Opposition große Unterstützung genießt.

Die Polizei hatte erklärt, die Proteste seien illegal, da keine Genehmigung dafür erteilt worden sei. Das Recht auf friedliche Proteste sei jedoch in der kenianischen Verfassung verankert.

Bei Protesten gegen Steuern werden bei Zusammenstößen in Kenia mindestens zwölf Menschen verletzt

Bei ähnlichen Protesten letzte Woche wurden nach Angaben von Wachhunden mindestens zehn Menschen getötet. Ein Polizist bestätigte der AP mindestens sechs Todesfälle. Viele andere wurden verletzt, darunter 53 Kinder, die einen Schock erlitten, nachdem Tränengas auf ihr Schulgelände geworfen wurde.

Religionsführer haben zum Dialog zwischen der Regierung und der Opposition aufgerufen, um die Proteste zu beenden. Katholische Bischöfe gaben am Mittwoch eine Erklärung heraus, in der sie sagten, es dürfe kein weiteres Blut vergossen werden, und forderten den Präsidenten auf, das Finanzgesetz aufzuheben, das viele Kenianer verärgert habe.

Das Gesetz hat den Treibstoffpreis auf sein höchstes Niveau angehoben, da die Regierung eine Verdoppelung der Mehrwertsteuer auf Erdölprodukte auf 16 % einführt. Die Preise sind in Kraft getreten, obwohl ein Gerichtsbeschluss die Einführung der umstrittenen neuen Steuern ausgesetzt hatte.

Ein Einwohner von Nairobi, Wycliffe Onyango, sagte, sein gesamtes Einkommen werde für Lebensmittel ausgegeben. „Im Moment wird nicht gearbeitet. Wir leiden. Ich flehe die Regierung an, sich um die Lebenshaltungskosten zu kümmern“, sagte er.

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Der Internationale Währungsfonds bezeichnete die Verabschiedung des Gesetzes diese Woche als einen „entscheidenden“ Schritt zur Verringerung der Schuldenanfälligkeit Kenias.

Westliche Gesandte aus 13 Ländern gaben am Dienstag eine gemeinsame Erklärung heraus, in der sie zum Dialog aufriefen und ihre Besorgnis über den Verlust von Menschenleben und die Zerstörung von Eigentum zum Ausdruck brachten.

Die Kenya Medical Association sagte, ihre Mitglieder hätten sich infolge der Proteste in den letzten Monaten um „Hunderte verletzte Kenianer gekümmert und Dutzende Todesopfer erlebt“, und der Zugang zu Gesundheitseinrichtungen sei für Patienten und Arbeiter eingeschränkt, was zu einer erhöhten Sterblichkeit geführt habe.

Human Rights Watch forderte die politischen Führer auf, die Demonstranten nicht mehr als „Terroristen“ zu bezeichnen und das Recht auf friedliche Proteste zu respektieren. Die Gruppe wandte sich auch gegen die Polizei, weil sie Gewalt und scharfe Kugeln einsetzte, um gegen die Demonstranten vorzugehen.

By c2q3c