Über ein halbes Jahrhundert hat Nissim Kahlon eine winzige Höhle an einem Mittelmeerstrand in ein kunstvolles unterirdisches Labyrinth voller gemeißelter Tunnel, detaillierter Mosaikböden und einem Netzwerk aus Treppen und Kammern verwandelt.

Er lebt in der einzigartigen künstlerischen Schöpfung, die ein beliebtes Ziel für lokale Neugierige ist, und Kahlon, 77, heißt Besucher schnell in seinem unterirdischen Haus willkommen.

Jetzt will die israelische Regierung ihn raus.

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Fünfzig Jahre nachdem Kahlon in das Haus eingezogen war, hat ihm das israelische Umweltschutzministerium einen Räumungsbescheid zugestellt, in dem es heißt, das Gebäude sei illegal und bedrohe Israels Küste.

„Anstatt mich zu ermutigen, verunglimpfen sie mich“, sagte Kahlon, während er in seinem mit Mosaikfliesen gefliesten Wohnzimmer saß und eine Zigarette drehte. Vor seinen nach Westen ausgerichteten Fenstern schimmerte die Sonne auf dem Meer.

Kahlon lebte 1973 in einem Zelt am Herzliya-Strand nördlich von Tel Aviv, als er, wie er sagt, anfing, in die Sandsteinfelsen zu kratzen, und in eine von ihm geschnitzte Höhle zog.

Im Laufe der Zeit verwandelte sich sein einfaches Loch in der Wand in eine echte Sandburg auf Steroiden, gefüllt mit recyceltem Holz, Metall, Keramik und Stein. Fast jede Oberfläche seines Hauptquartiers ist mit kunstvollen Mosaiken bedeckt, die aus weggeworfenen Fliesen aller Farben bestehen, die er im Laufe der Jahre aus Müllcontainern in Tel Aviv gesammelt hat. Recycelte Glasflaschen dienen als Dekoration und Isolierung an Außenwänden.

Nissim Kahlons aus den Sandsteinfelsen gemeißeltes Haus überblickt das Mittelmeer in Herzliya, Israel, am 28. Juni 2023. (AP Photo/Ariel Schalit)

Jede Wand im labyrinthischen Komplex ist gekrümmt, und Treppen verzweigen sich durch das Grundgestein zu Kammern unterschiedlicher Gestaltung und unterschiedlichen Zwecks. Der Komplex verfügt über Sanitäranlagen, einen Telefonanschluss und elektrische Beleuchtung in seinen vielen Räumen, und Kahlon besteht darauf, dass seine Konstruktion robust ist.

„Aus den Steinen, die ich abbaue, mache ich einen Abguss und baue eine Mauer. Hier gibt es keinen Abfall, nur Material, das ist die Logik“, sagte er. „Alles ist nützlich, es gibt keinen Müll.“

Kahlon sagte, er habe bereits 1974 einen Abrissbefehl erhalten, der jedoch nie ausgeführt wurde.

Seitdem, so sagt er, habe man von den Behörden bis zum letzten Jahr keinen Widerstand mehr gehört. Die Räumung wird bis Ende dieses Monats ausgesetzt, um ihm Zeit zu geben, Berufung einzulegen.

Er gibt zu, dass er nie eine Baugenehmigung erhalten hat und dass das Rathaus ein Strandrestaurant geschlossen hat, das er vor Jahren eröffnet hatte. Sein Hauptargument ist jedoch, dass die örtlichen Behörden seine Höhle bereits vor Jahrzehnten an das Stromnetz angeschlossen haben.

„Ich gehe hier nicht weg. Ich bin bereit, dass sie mich hier begraben“, sagte Kahlon, ein schroffer, aber liebenswürdiger Schwätzer mit grauem Bart und Baskenmütze. „Ich kann nirgendwo hingehen, ich habe kein anderes Zuhause.“

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Kahlons Höhlenhaus liegt am Stadtrand von Herzliya, einer Küstenstadt 8 Meilen nördlich von Tel Aviv. Es steht im Gegensatz zu den Luxusimmobilien, die einen Großteil der Strandstadt prägen – eine der exklusivsten Adressen in einem Land mit großer Wohnungsnot.

Ein paar hundert Meter nördlich von Kahlons Höhle befindet sich eine Kreuzfahrerburg – Schauplatz einer Schlacht zwischen Richard Löwenherz und Saladin vor über 800 Jahren – sowie eine verlassene Anlage, die einst Israel Military Industries gehörte, einem nicht mehr existierenden staatlichen Waffenhersteller .

Die Anlage, in der Sprengstoffe entwickelt und getestet wurden, wurde vor fast 30 Jahren aufgegeben, nachdem bei einer massiven Explosion im Jahr 1992 zwei Arbeiter ums Leben kamen, Hunderte von Gebäuden beschädigt und Fenster bis nach Tel Aviv zersplittert waren. Letzten Monat sprengte eine weitere Explosion einen riesigen Krater in den sandigen Boden unweit von Kahlons Höhle.

Verschiedene israelische Regierungsbehörden haben sich gegenseitig beschuldigt, im Laufe der Jahrzehnte für die Säuberung des verfallenen, verschmutzten Geländes verantwortlich zu sein. Das Umweltschutzministerium sagte, es habe wiederholt Untersuchungen durchgeführt, um das Ausmaß der Verschmutzung einzuschätzen.

Eine umfassende Sanierung wurde jedoch seit der Aufgabe des Geländes in den 1990er Jahren nicht durchgeführt.

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Das Ministerium sagte, das Verteidigungsministerium und IMI, das vor fünf Jahren vom Verteidigungsunternehmen Elbit Systems übernommen wurde, seien für die Sicherheit des Standorts verantwortlich – dessen Haupttor weit offen steht und häufig Schauplatz wilder Razzien ist – und dass „es keine gab.“ Es dürfen sich keine Reste scharfer Munition im Inneren befinden.

Das Umweltschutzministerium sagte außerdem, Kahlon habe in den letzten 50 Jahren „erhebliche Schäden an der Klippe verursacht, die Öffentlichkeit gefährdet und den Strand für den öffentlichen Durchgang eingeschränkt“. Es heißt, dass die jüngste Explosion das potenzielle Risiko für die Klippe nur erhöht.

Das Ministerium warf der Gemeinde Herzliya und anderen Behörden vor, die Situation im Laufe der Jahre nicht angegangen zu sein, und behauptete, es versuche seit 2016, das Problem zu lösen. Am Ende hieß es, sie habe den Räumungsbefehl erlassen, „um den Schaden für die Küstenumwelt zu beseitigen“, und die Gemeinde Herzliya habe alternative Unterkünfte für Kahlon gefunden.

In der Zwischenzeit haben Kahlons Freunde und Familie eine Crowdfunding-Kampagne gestartet, um Geld für seine Rechtsverteidigung zu sammeln, während Kahlon weiterhin seinem Lebenswerk nachgeht.

Nach einem Interview mit The Associated Press rappelte sich Kahlon auf, schnappte sich seine Gehhilfe und einen Maurerhammer und begann mit dem Meißeln an einem nahegelegenen Tunnel.

„Ich tue etwas, um etwas zu fühlen“, sagte er. „Ich kann nicht den ganzen Tag herumsitzen.“

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