Vizepräsidentin Kamala Harris stellte am Mittwoch den Rekord für die meisten entscheidenden Stimmen eines amtierenden Vizepräsidenten im US-Senat ein.

Ihre geschichtsträchtige 31. Stimme wurde dafür abgegeben, die Nominierung von Kalpana Kotagal durch Präsident Biden für die Equal Employment Opportunity Commission voranzutreiben. Sie entspricht nun der Bilanz von John C. Calhoun, der von 1825 bis 1832 als Vizepräsident fungierte.

„Es ist ein Moment und ich denke, dass noch so viel übrig ist, was wir noch tun müssen“, sagte Harris anschließend gegenüber Reportern.

„Meine Mutter hat mir einen tollen Rat gegeben, nämlich, dass ich bei vielen Dingen der Erste sein könnte“, fügte sie hinzu. „Ich werde dafür sorgen, dass ich nicht der Letzte bin.“

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Vizepräsidentin Kamala Harris im Kapitol

Vizepräsidentin Kamala Harris trifft am 21. Juni 2023 im Senatssaal des US-Kapitols ein. (Kevin Dietsch/Getty Images)

Im Gegensatz zu Calhoun, der acht Jahre damit verbrachte, seine Gesamtpunktzahl anzusammeln, erreichte Harris in zweieinhalb Jahren 31. Es spiegelt ihre besonderen Umstände wider, mit einem eng gespaltenen Senat und einer stark parteiischen Atmosphäre.

„Es sagt wirklich mehr über unsere Zeit und unser politisches Klima aus als über alles andere“, sagte der Vizepräsidentschaftshistoriker Joel K. Goldstein gegenüber The Associated Press. „Unsere Politik ist so polarisiert, dass selbst bei Themen, die in der Vergangenheit durchgedreht wären, der Vizepräsident eine entscheidende Stimme abgeben muss.“

Harris‘ rekordverdächtige Abstimmung wurde ohne Pomp oder Zeremonien abgegeben. Sie betrat am Mittwoch den Senatssaal, trug einige Zeilen vor, um ihre Stimme abzugeben, und wurde dann vom Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, DN.Y., beglückwünscht.

Gemäß der US-Verfassung fungiert der Vizepräsident als Präsident des Senats, darf jedoch nur bei Stimmengleichheit eine Stimme abgeben. Bis zum 12. Juli 2023 gab es in der Geschichte der USA nur 299 entscheidende Stimmen eines Vizepräsidenten.

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Vizepräsidentin Kamala Harris

„Es ist ein Moment und ich denke, dass noch so viel übrig bleibt, was wir noch tun müssen“, sagte Harris gegenüber Reportern, nachdem sie ihre 31. entscheidende Stimme im US-Senat als Vizepräsidentin abgegeben hatte. (Mandel Ngan/AFP über Getty Images)

Schumer nannte die Verantwortung der Vizepräsidentin eine „immens große Belastung“ und sagte, Harris habe „ihre Pflichten mit höchster Exzellenz erfüllt“ und gleichzeitig „alle anderen Anforderungen erfüllt, denen sie in ihrem Job gegenübersteht“.

Harris‘ Rolle als Entscheidungsträgerin für die Demokraten hat die ersten beiden Jahre ihrer Amtszeit als Vizepräsidentin weitgehend geprägt. Sie hatte damit gerechnet, von dieser Pflicht entbunden zu werden, als die Demokraten im Senat im November ihre Mehrheit von 50 auf 51 ausweiteten, aber ihre Abwesenheit in der Demokratenkonferenz sorgte dafür, dass sie immer wieder um Stimmen gebeten wurde.

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Vizepräsidentin Kamala Harris lächelt

Kamala Harris hat nun den Rekord für die meisten entscheidenden Stimmen eines Vizepräsidenten in der Geschichte der USA eingestellt. (Reuters/Hannah Beier)

Senator John Fetterman, D-Pa., fehlte mehrere Wochen bei der Arbeit, als er im Februar wegen einer klinischen Depression ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Bei Senatorin Dianne Feinstein, D-Calif., wurde im März Gürtelrose diagnostiziert und sie verpasste ebenfalls Abstimmungen.

Beide Senatoren haben ihre Arbeit inzwischen wieder aufgenommen, aber Harris war gezwungen, wegen umstrittener Abstimmungen, in der Regel Nominierungen, den Kontakt zu brechen, bei denen Biden die Unterstützung der Demokraten nicht gefestigt hat.

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Während der Abbruch der Beziehungen erfordert, dass Harris in Washington, D.C. ist, und sie daran hindern kann, zu reisen, um für die Errungenschaften der Biden-Harris-Regierung zu werben, bedeutet dies auch, dass Harris direkt an der Verabschiedung einiger bahnbrechender Gesetze in Bidens erster Amtszeit beteiligt war.

Falls Harris beschließt, selbst eine weitere Kandidatur für das Weiße Haus zu verfolgen, kann sie damit prahlen, dass sie die entscheidende Stimme für den American Rescue Plan, eine 1,9 Billionen US-Dollar schwere Pandemie-Hilfsmaßnahme, und den Inflation Reduction Act, eine Steuer- und Klimaausgabe in Höhe von 739 Milliarden US-Dollar, war Paket zur Eindämmung der Inflation. Und die Republikaner können sie natürlich wegen dieser Stimmen angreifen.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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