Kanadas schlimmste Waldbrandsaison aller Zeiten hat in einem Sommer, der die Aufmerksamkeit der Welt auf die Gefahren des Klimawandels lenkt, weite Teile Nordamerikas monatelang mit gefährlichem Rauch erstickt, gepaart mit tödlicher Hitze rund um den Globus.

Bis zu dieser Woche waren rund 42.000 Quadratmeilen niedergebrannt – eine Fläche, die in etwa der Fläche des US-Bundesstaates Virginia entspricht. Etwa 900 Brände brannten aktiv, von denen nur etwa ein Fünftel als unter Kontrolle galt.

Luftaufnahmen gaben einen Einblick in den manchmal hüpfenden Weg des Feuers durch das zerklüftete Gelände Kanadas – Tausende von geschwärzten Bäumen in der Nähe grüner Bestände, die noch nicht von den Flammen berührt wurden.

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Waldbrände in Kanada

Am 2. Juli 2023 brennen Flammen des Donnie Creek-Lauffeuers entlang eines Bergrückens nördlich von Fort St. John, British Columbia, Kanada. (AP Photo/Noah Berger)

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Die Waldbrände wirken sich unverhältnismäßig stark auf die indigenen Gemeinschaften Kanadas aus, die einen viel größeren Anteil der Evakuierten ausmachen als ihr Anteil an der Bevölkerung. Dazu gehören auch Mitglieder der Siedlung East Prairie Métis im Norden Albertas, wo bei einem Brand Anfang Mai 14 Häuser zerstört und fast 300 Menschen evakuiert wurden.

Einige an der Front fanden trotz der harten Arbeit im Kampf gegen die Flammen Zeit für Freude. Feuerwehrleute aus Südafrika lockerten die Stimmung vor Ort und in den sozialen Medien auf, indem sie tanzten, sangen und Sprechchöre riefen, bevor sie im Wald zur Arbeit gingen. Es ist das fünfte Jahr, in dem Männer und Frauen der Wildlandfeuerwehr dieses Landes in Kanada helfen.

Menschen sind nicht die einzigen Lebewesen, die von Feuer betroffen sind. Auch wilde Tiere werden häufig vertrieben. Es war jedoch nicht klar, ob dies bei einem Bären der Fall war, der sich seinen Weg durch unverbrannte Wälder in British Columbia bahnte, nur wenige Meilen vom gewaltigen Feuer in Donnie Creek entfernt.

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