Einem neuen Bericht zufolge sind die Strafverfahren von US-Wildtierbehörden wegen der Tötung oder Schädigung geschützter Weißkopf- und Steinadler in den letzten Jahren stark zurückgegangen.

Dies geschieht, obwohl die Associated Press sagte, dass die Beamten verstärkt Genehmigungen erteilt hätten, die es Windenergieunternehmen ermöglichen würden, Tausende von Vögeln ohne rechtliche Konsequenzen zu töten.

Die Agentur sagte, dies sei aus den von ihr erhaltenen Daten des US Fish and Wildlife Service hervorgegangen.

In dem Artikel heißt es unter Berufung auf Regierungsdokumente, dass Dutzende genehmigter oder ausstehender Genehmigungen in den kommenden Jahren die Tötung von rund 6.000 Adlern ermöglichen würden.

Die meisten dieser Genehmigungen betrafen Windparks und über die Hälfte der getöteten Vögel waren Steinadler.

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Ein Weißkopfseeadler landet auf einer Reise

Dieses von Mike Lockhart zur Verfügung gestellte Standbild einer Wildkamera zeigt, wie ein Weißkopfseeadler am 30. April 2023 in der Nähe von Medicine Bow, Wyoming, auf einer von einem Forscher aufgestellten Falle landet. Rechts ist ein gefangener Adler zu sehen, der als Köder dient. Die Falle wurde vom Forscher Mike Lockhart gestellt. Der US Fish and Wildlife Service erlaubt einigen Windparks im Rahmen eines staatlichen Genehmigungsprogramms, Adler zu töten. (Mike Lockhart über AP)

„Sie überschlagen sich für Windkraftunternehmen“, sagte Mike Lockhart, ein ehemaliger Biologe des US Fish and Wildlife Service, gegenüber The Associated Press. „Ich denke, sie töten viel mehr Adler, als sie jemals erwartet hätten.“

Im Streben nach einer klimafreundlichen Energieentwicklung soll ein anhängiger Vorschlag der Biden-Regierung solche Genehmigungen Berichten zufolge weiter rationalisieren.

Windkraftunternehmen haben oft zugesagt, Naturschutzmaßnahmen zu ergreifen, um solche Todesfälle auszugleichen, einschließlich der Zahlung von Geld für die Adler – doch mehrere Genehmigungen erlauben angeblich das Töten von Weißkopfseeadlern ohne erforderliche Strafen.

Der Bericht erwähnte strafrechtliche Verfolgungen von Windenergieunternehmen, die trotz Warnungen weiterhin Adler töteten, darunter große Energieversorger wie Duke Energy Corporation, PacifiCorp und NextEra Energy, Inc. Berichten zufolge stimmten beide Unternehmen zu, sich für eine Begrenzung der Adlersterblichkeit einzusetzen. Alle drei Unternehmen erhielten oder beantragten anschließend Genehmigungen, die das unbeabsichtigte Töten von Adlern ohne Strafe erlauben, unter der Bedingung, dass die Unternehmen Maßnahmen ergreifen, um die Zahl der Todesfälle zu minimieren. Die Associated Press stellte fest, dass Duke Energy und andere Umweltgruppen beim Weißen Haus Lobbyarbeit betrieben haben, um eine vereinfachte Genehmigungserteilung zu unterstützen.

„PacifiCorp setzt erhebliche Vermeidungs-, Minimierungs- und Schadensminderungsmaßnahmen für die Entwicklung von Projekten im Bereich der erneuerbaren Energien um. Zu den Bemühungen gehören eine detaillierte Standortbestimmung der Energieinfrastruktur, um potenzielle Interaktionen mit Wildtieren zu vermeiden oder zu minimieren, die Einschränkung von Windkraftanlagen, um das Risiko für nahegelegene Adler während des Betriebs zu minimieren, kompensatorische Schadensbegrenzungsmaßnahmen für Adler usw Implementierung vorausschauender Minimierungs- und Vermeidungspraktiken wie Klingenbemalung, autonome Erkennungs- und Abschreckungssysteme sowie Lebensraummodifikationen“, sagte PacifiCorp-Sprecher Brandon Zero am Donnerstag in einer E-Mail zu Fox News Digital. „PacifiCorp koordiniert sich häufig mit staatlichen und bundesstaatlichen Wildtierschutzbehörden, um sicherzustellen, dass die besten verfügbaren Informationen in die Projektstandorte und operativen Entscheidungen im Zusammenhang mit potenziellen Wildtiervermeidungs- und -minimierungsbemühungen einbezogen werden.“

Duke Energy teilte Fox News Digital am Mittwoch mit, dass es bei jeder einzelnen Aufnahme umfangreiche Schadensbegrenzungsmaßnahmen vornimmt und dass das rechtliche Ergebnis des Unternehmens aus einem Deal aus dem Jahr 2013 seine strengen Schadensminderungsanforderungen, die bei der Einrichtung von Erkennungssystemen erfüllt wurden, weder reduziert noch geändert hat.

Manchmal wurden Genehmigungen trotz des Widerstands von Indianerstämmen genehmigt, unter anderem für Tucson Electric Power Co. in New Mexico.

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Windkraftanlagen von Duke Energy

Windturbinen sind am 23. April 2013 in der Top of the World-Energieanlage von Duke Energy in Rollings Hills, Wyoming, zu sehen. Die Zahl der am Standort getöteten Adler stieg in den unmittelbaren Jahren, nachdem Duke im letzten Jahrzehnt wegen der Tötung von Adlern strafrechtlich verfolgt wurde, aber Unternehmensvertreter sagen, dass die Sterblichkeitsrate seitdem gesunken ist. (AP Photo/Matthew Brown)

Berichten zufolge teilten Bundesbeamte der Associated Press mit, dass eine Genehmigung die „einzige Möglichkeit darstelle, … Erhaltungsmaßnahmen zu fordern“.

In dem Bericht heißt es, dass der Fish and Wildlife Service zunächst die Entscheidung der Trump-Regierung, die Durchsetzung des Zugvogelvertragsgesetzes rückgängig zu machen, für den Rückgang der Fälle verantwortlich gemacht hatte, die Behörde dies jedoch später mit der Begründung zurückzog, die Beamten seien „nicht in der Lage, eine konkrete Ursache dafür zu ermitteln“. Verstöße und Ermittlungen wurden eingestellt.“

Die Analyse ergab, dass nur etwa jeder achte Fall, der von 2012 bis Anfang 2022 nach dem Eagle Protection Act eingereicht wurde, zu Geldstrafen, Bewährungsstrafen oder Gefängnisstrafen führte.

„Nicht jede strafrechtliche Untersuchung erbringt Beweise für einen strafrechtlichen Verstoß gegen Bundesrecht“, sagte die Sprecherin der Behörde, Christina Meister, und wies darauf hin, dass es Sache der Staatsanwaltschaft sei, ob letztendlich Strafanzeige erhebe, und dass Geldstrafen, Gefängnisstrafen und andere Strafen den Gerichten überlassen seien außerhalb der Kontrolle des Wildtierdienstes liegen.

Während die Populationen der Weißkopfseeadler im letzten Jahrzehnt gewachsen sind, gibt es nur etwa 40.000 Steinadler. Steinadler benötigen viel größere Gebiete zum Überleben und Jagen in denselben windigen Ebenen, in denen Unternehmen im Westen Tausende von Turbinen errichtet haben.

Ein Steinadler landet auf einer Falle

Dieses von Mike Lockhart bereitgestellte Standbild der Wildkamera zeigt, wie ein Steinadler am 30. April 2023 in der Nähe von Medicine Bow, Wyoming, auf einer von einem Forscher aufgestellten Falle landet. Rechts ist ein gefangener Adler zu sehen, der als Köder diente. (Mike Lockhart über AP)

Anfragen von Fox News Digital nach Kommentaren vom US Fish and Wildlife Service, NextEra Energy und Tucson Electric Power wurden nicht sofort beantwortet.

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Duke Energy sagte, seit der Installation von Kameras in seinem Windpark „Top of the World“ sei die Zahl der Adlersterblichkeit um 82 % zurückgegangen und das System sei sehr effektiv beim Schutz von Adlern und anderen großen Vögeln gewesen.

„Das Unternehmen fungierte als Vermittler zwischen der Industrie, Umweltorganisationen und dem Fish & Wildlife Service, um eine gemeinsame Basis für die Entwicklung allgemeiner Genehmigungen zu finden. Dies hat dazu beigetragen, einen Rahmen vorzuschlagen, der weniger kompliziert ist und von dem wir optimistisch sind, dass er zu einer stärkeren Beteiligung der Industrie führen wird.“ , bessere Daten und verbesserte Erhaltung“, sagte der Energieversorger.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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