• Ein von der demokratischen Gouverneurin von Maine, Janet Mills, gesetzlich unterzeichneter Nachtragshaushalt ermöglicht den meisten Arbeitnehmern bis zu 12 Wochen bezahlten Familien- und Krankheitsurlaub.
  • Das Programm tritt im Jahr 2026 in Kraft.
  • „Ich weiß aus erster Hand, welche Herausforderungen es mit sich bringt, geliebte Menschen zu pflegen und gleichzeitig mit all den unerwarteten Höhen und Tiefen umzugehen, die einfach zu den Tatsachen des Lebens gehören“, schrieb Mills in einem Leitartikel.

Die meisten Arbeitnehmer in Maine erhalten im Rahmen eines Zusatzhaushalts, den die demokratische Gouverneurin Janet Mills am Dienstag unterzeichnet hat, aus familiären oder medizinischen Gründen bis zu 12 Wochen bezahlten Urlaub.

Die Ausgabenrechnung umfasste Startkosten in Höhe von 25 Millionen US-Dollar für das staatliche Programm, das es Arbeitnehmern ab 2026 ermöglicht, bezahlten Urlaub zu erhalten, um sich mit Krankheiten, der Pflege eines Verwandten oder der Geburt eines Kindes zu befassen.

Maine schließt sich einem Dutzend anderer Bundesstaaten an, die bezahlte Familien- und Krankheitsurlaubsprogramme anbieten. Der Schwerpunkt der Gesetzgebung lag auf der Ebene der Bundesstaaten, nachdem es ihnen nicht gelang, im Kongress Fuß zu fassen.

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Die Sendung erregte die Aufmerksamkeit des Weißen Hauses, wo Pressesprecherin Karine Jean-Pierre das Vorgehen des Staates lobte.

„Bezahlter Familien- und Krankheitsurlaub verbessert das Leben berufstätiger Familien und stärkt unsere Arbeitskräfte und Wirtschaft“, sagte sie und fügte hinzu, dass die Biden-Regierung daran gearbeitet habe, die Bundesregierung zu einem Vorbild zu machen, indem sie Bundesangestellte beim Zugang zu benötigtem Urlaub unterstützt habe.

Um es persönlich auszudrücken, sagte Mills, dass sie die Notwendigkeit des Programms zutiefst verstehe – nachdem sie mit dem Verlust ihres Mannes nach einem kräftezehrenden Schlaganfall zu kämpfen hatte, mit der Realität, fünf Stieftöchter alleine großzuziehen und sich gleichzeitig um ihre eigenen alternden Eltern zu kümmern Vollzeit arbeiten.

„Ich weiß aus erster Hand, welche Herausforderungen es mit sich bringt, geliebte Menschen zu pflegen und gleichzeitig mit all den unerwarteten Höhen und Tiefen umzugehen, die einfach zu den Tatsachen des Lebens gehören“, schrieb sie zuvor in einem Zeitungskommentar.

ME Gouverneur Mills

Die demokratische Gouverneurin von Maine, Janet Mills, hat am Dienstag einen Nachtragshaushalt unterzeichnet, der ein bezahltes Familien- und Krankheitsurlaubsprogramm umfasst, das 2026 in Kraft treten soll. (AP Photo/Robert F. Bukaty)

Die demokratisch geführte Legislative hat bereits ein Budget von fast 10 Milliarden US-Dollar für grundlegende Dienstleistungen verabschiedet, das am 1. Juli in Kraft trat. Dieses Budget sei im März nach Parteivorgaben genehmigt worden, sagten die Demokraten, um jeden späten parteiischen Versuch zu verhindern, einen Regierungsstillstand als Verhandlungstaktik zu nutzen .

Der Haushaltsnachtrag, etwa 445 Millionen US-Dollar, der sich mit Extras befasst, wird wahrscheinlich erst Ende Oktober in Kraft treten, da er in der Legislative keine Zweidrittelmehrheit aufbringen konnte, die er für ein sofortiges Inkrafttreten benötigt hätte.

Es enthält Formulierungen für den Start des bezahlten Urlaubsprogramms, das durch eine Lohnsteueraufteilung zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern finanziert wird und auf 1 % des Lohns begrenzt ist. Zu den Anspruchsvoraussetzungen zählen die Geburt oder Adoption eines Kindes, eine schwere Erkrankung, die Pflege eines erkrankten Angehörigen oder der Übergang aus dem Militärdienst.

Unternehmen mit weniger als 15 Mitarbeitern sind nicht verpflichtet, Arbeitgeberbeiträge für das Programm zu leisten. Unternehmen, die bereits vergleichbare Leistungen anbieten, können einfach bei ihren aktuellen Plänen bleiben.

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Ausschlaggebend für die Unterstützung waren mehrere steuerbezogene Vorschläge, darunter einer, der den Betrag des Renteneinkommens, das von der staatlichen Einkommenssteuer befreit ist, von 30.000 US-Dollar auf 35.000 US-Dollar erhöhte. Der Gesetzgeber hat außerdem Mittel zur Verdoppelung des Lohns von Kinderbetreuern sowie Mittel für den vom Gouverneur vorgeschlagenen Dirigo Business Tax Incentive Plan vorgesehen, der die bestehenden Pine Tree Development Zones ersetzen würde.

Die Gouverneurin sträubte sich zunächst gegen den Vorschlag für bezahlten Urlaub, der von der Handelskammer des Bundesstaats Maine und anderen in der Geschäftswelt abgelehnt wurde, doch der Gesetzentwurf wurde angepasst, um ihre Unterstützung zu gewinnen.

„Ich bin überglücklich“, sagte Staatssenator Mattie Daughtry, D-Brunswick, nachdem er einen Glückwunschanruf aus dem Weißen Haus entgegengenommen und an der Unterzeichnungszeremonie teilgenommen hatte. Sie unterstützte den Gesetzentwurf gemeinsam mit der Abgeordneten Kristen Cloutier, D-Lewiston.

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Zusammengenommen bringen der Haushalt für wesentliche Dienstleistungen und der Nachtragshaushalt die Ausgaben auf ein historisches Niveau – etwa 10,3 Milliarden US-Dollar –, aber sie bleiben ausgeglichen und der Regentagfonds des Staates bleibt auf einem Rekordniveau, sagte Kirsten Figueroa, Kommissarin des Ministeriums für Verwaltungs- und Finanzdienstleistungen .

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