Die Mutter des US Army Pvt. Travis King – der amerikanische Soldat, der am Mittwoch weiterhin in Nordkorea inhaftiert bleibt, nachdem er während einer Tour durch die DMZ in das Land eingereist war – soll gesagt haben: „Ich kann mir nicht vorstellen, dass Travis so etwas tun würde.“

Claudine Gates aus Racine, Wisconsin, die von ABC News als Mutter des 23-Jährigen identifiziert wurde, wurde gegenüber dem Sender auch mit den Worten zitiert, dass sie „vor ein paar Tagen“ das letzte Mal von ihm gehört habe, als er sagte, er würde nach Fort zurückkehren Glückseligkeit in Texas und möchte jetzt nur noch, dass „er nach Hause kommt“.

Nordkorea schweigt am Mittwoch über den Status von King, der laut einem Armeesprecher gegenüber Fox News im Januar 2021 in den Militärdienst eingetreten ist und derzeit Kavallerie-Späher bei der 4. Infanteriedivision ist.

Eine Neuseeländerin, die sagt, sie sei am Dienstag auf der gleichen Tour wie King gewesen, erzählte 1News: „Plötzlich bemerkte ich einen schwarz gekleideten Mann, der mit Vollgas auf die nordkoreanische Seite zu rennen schien.“

Wie es den in der Vergangenheit inhaftierten Amerikanern erging, nachdem sie die nordkoreanische Grenze überquert hatten

Amerikanischer Soldat Travis King

Dieses undatierte Foto zeigt Travis King, den amerikanischen Soldaten, der nach offiziellen Angaben in Nordkorea festgehalten wird. (Facebook)

Sarah Leslie sagte, der Vorfall ereignete sich, als die Reisegruppe unter der Aufsicht von Soldaten im koreanischen Grenzdorf Panmunjom herumlief und zunächst dachte, King – der Zivilkleidung trug – würde für ein TikTok-Video auftreten, so 1News.

Aber dann „machte er einfach weiter und hörte nicht auf“, sagte Leslie.

Dem neuseeländischen Netzwerk zufolge verfolgten Soldaten King, während die Reisegruppe in ein Gebäude eskortiert wurde.

„Jeder drehte irgendwie den Deckel um, und als wir im Gebäude ankamen, dachten wir sozusagen ‚Oh mein Gott‘“, sagte Leslie gegenüber 1News.

NORDKOREA HÄLT US-SOLDAT FEST, DER DIE GRENZE „OHNE GENEHMIGUNG“ ÜBERQUERT HAT, sagen Beamte

Blick auf den Grenzübergang Nordkorea

Touristen stehen am Dienstag, dem 18. Juli, in der Nähe einer Grenzstation in Panmunjom in der entmilitarisierten Zone in Paju, Südkorea. Nicht lange nachdem dieses Foto aufgenommen wurde, stürmte Travis King laut AP über die Grenze und wurde der erste bekannte Amerikaner, der inhaftiert wurde den Norden in fast fünf Jahren. (AP/Sarah Jane Leslie)

Ein Sprecher der US-Streitkräfte in Korea sagte, King befinde sich auf einer gemeinsamen Orientierungstour zum Sicherheitsgebiet, als er „vorsätzlich und ohne Genehmigung die militärische Demarkationslinie in die Demokratische Volksrepublik Korea (DVRK) überschritt“.

„Wir glauben, dass er sich derzeit in DVRK-Gewahrsam befindet und arbeiten mit unseren KPA-Kollegen (Koreanische Volksarmee) zusammen, um diesen Vorfall aufzuklären“, fügte der Sprecher hinzu.

Der Vorfall ereignete sich, nachdem King nach einer körperlichen Auseinandersetzung mit Einheimischen gerade etwa zwei Monate in einer südkoreanischen Haftanstalt verbracht hatte, sagte ein hochrangiger Verteidigungsbeamter am Dienstag gegenüber Fox News. Dem Beamten zufolge äußerte er während seiner gesamten Haftzeit in der Einrichtung, dass er nicht nach Amerika zurückkehren wolle.

King wurde schließlich am 10. Juli freigelassen und am Montag nach Fort Bliss geschickt, wo er mit zusätzlicher militärischer Disziplin und seiner Entlassung aus dem Dienst hätte rechnen müssen, berichtet The Associated Press.

King wurde in Südkorea mit mindestens zwei weiteren Vorwürfen wegen Körperverletzung konfrontiert.

Karte des Ortes, an dem Nordkorea einen US-Soldaten festgehalten hat

Die Karte zeigt, wo Berichten zufolge ein US-Soldat am Dienstag, dem 18. Juli 2023, die militärische Demarkationslinie überschritten und von Nordkorea festgenommen wurde. (Fox News)

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Im Februar verhängte ein Gericht gegen ihn eine Geldstrafe von 3.950 US-Dollar, nachdem er im vergangenen Oktober in Seoul wegen tätlichen Angriffs auf eine unbekannte Person und Beschädigung eines Polizeifahrzeugs verurteilt worden war, wie aus einer Abschrift des Urteils hervorgeht, die The Associated Press erhalten hat.

In dem Urteil hieß es, King sei auch beschuldigt worden, einen 23-jährigen Mann in einem Nachtclub in Seoul geschlagen zu haben. Das Gericht wies diese Anklage jedoch zurück, weil das Opfer nicht wollte, dass King bestraft wird.

Liz Friden von Fox News und The Associated Press haben zu diesem Bericht beigetragen.

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