Eine indische Raumsonde ist am Freitag in einer Nachfolgemission zu ihrem gescheiterten Versuch vor fast vier Jahren, einen Rover sanft auf der Mondoberfläche zu landen, auf die andere Seite des Mondes geflogen, teilte die Raumfahrtbehörde des Landes mit.

Chandrayaan-3, das Wort für „Mondschiff“ in Sanskrit, startete mit einem Orbiter, einem Lander und einem Rover von einer Startrampe in Sriharikota in Südindien und demonstrierte damit die aufstrebende Raumfahrttechnologie Indiens. Die Raumsonde soll eine etwas mehr als einen Monat dauernde Reise antreten, bevor sie später im August auf der Mondoberfläche landet.

Applaus und Jubel gingen durch die Missionskontrolle im Satish Dhawan Space Center, wo die Ingenieure und Wissenschaftler der indischen Weltraumforschungsorganisation feierten, während sie den Start des Raumfahrzeugs überwachten. Tausende Inder jubelten vor dem Missionskontrollzentrum und schwenkten die Nationalflagge, während sie zusahen, wie das Raumschiff in den Himmel stieg.

„Herzlichen Glückwunsch, Indien. Chandrayaan-3 hat seine Reise zum Mond begonnen“, sagte ISRO-Direktor Sreedhara Panicker Somanath kurz nach dem Start.

Eine erfolgreiche Landung würde Indien zum vierten Land – nach den Vereinigten Staaten, der Sowjetunion und China – machen, dem dieses Kunststück gelingt.

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Das sechsrädrige Lander- und Rovermodul von Chandrayaan-3 ist mit Nutzlasten ausgestattet, die der wissenschaftlichen Gemeinschaft Daten über die Eigenschaften von Mondboden und -gestein, einschließlich chemischer und elementarer Zusammensetzungen, liefern würden, sagte Dr. Jitendra Singh, Juniorminister für Wissenschaft und Forschung Technologie.

Indiens vorheriger Versuch, ein Roboter-Raumschiff in der Nähe des wenig erforschten Südpols des Mondes zu landen, scheiterte 2019. Es gelangte in die Mondumlaufbahn, verlor jedoch den Kontakt zu seinem Lander, der beim letzten Abstieg abstürzte, um einen Rover zur Suche nach Anzeichen von Wasser einzusetzen . Laut einem der ISRO vorgelegten Fehleranalysebericht wurde der Absturz durch einen Softwarefehler verursacht.

Die 140-Millionen-Dollar-Mission im Jahr 2019 sollte permanent beschattete Mondkrater untersuchen, von denen angenommen wird, dass sie Wasservorkommen enthalten, und die 2008 von der indischen Chandrayaan-1-Mission bestätigt wurden.

Indisches Raumschiff Chandrayaan-3, das Wort für "Mondschiff" auf Sanskrit

Das indische Raumschiff Chandrayaan-3, das Sanskrit-Wort für „Mondschiff“, startet am 14. Juli 2023 vom Satish Dhawan Space Center in Sriharikota, Indien. (AP Photo/Aijaz Rahi)

Somanath sagte, das Hauptziel der Mission sei diesmal eine sichere und sanfte Landung auf dem Mond. Er sagte, die indische Raumfahrtbehörde habe die Kunst, bis zum Mond zu gelangen, perfektioniert, „aber es ist die Landung, an der die Agentur arbeitet.“

Zahlreiche Länder und Privatunternehmen liefern sich einen Wettlauf um die erfolgreiche Landung eines Raumschiffs auf der Mondoberfläche. Im April ist offenbar die Raumsonde eines japanischen Unternehmens beim Versuch, auf dem Mond zu landen, abgestürzt. Eine israelische gemeinnützige Organisation versuchte 2019 ein ähnliches Kunststück zu erreichen, doch ihr Raumschiff wurde beim Aufprall zerstört.

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Während sich das atomar bewaffnete Indien zur fünftgrößten Volkswirtschaft der Welt entwickelt, ist die nationalistische Regierung von Premierminister Narendra Modi bestrebt, die Leistungsfähigkeit des Landes in den Bereichen Sicherheit und Technologie unter Beweis zu stellen.

„Chandrayaan-3 schlägt ein neues Kapitel in Indiens Weltraum-Odyssee auf. Es schwebt in die Höhe und weckt die Träume und Ambitionen jedes Inders“, sagte Modi in einem Tweet nach dem Start.

Indien nutzt Forschung aus dem Weltraum und anderswo, um Probleme im eigenen Land zu lösen. Sein Weltraumprogramm hat bereits zur Entwicklung von Satelliten-, Kommunikations- und Fernerkundungstechnologien beigetragen und wurde zur Messung des Grundwasserspiegels und zur Vorhersage des Wetters in dem Land eingesetzt, das anfällig für Dürre- und Überschwemmungszyklen ist.

„Dies ist eine sehr kritische Mission“, sagte Pallava Bagla, Wissenschaftsjournalistin und Co-Autorin von Büchern über Indiens Weltraumforschung, und fügte hinzu, dass Indien Soft-Landing-Technologie benötigen wird, wenn es weitere Missionen zum Mond unternehmen will.

Indien freut sich auch auf seine erste Mission zur Internationalen Raumstation im nächsten Jahr, in Zusammenarbeit mit den Vereinigten Staaten im Rahmen der Vereinbarungen zwischen Modi und US-Präsident Joe Biden letzten Monat im Weißen Haus.

Dieser einmalige Besuch eines indischen Astronauten auf der Internationalen Raumstation werde Indiens eigenes Programm nicht behindern, das darauf abzielt, Ende 2024 einen indischen Astronauten mit einer indischen Rakete von indischem Boden aus zu starten, sagte Bagla.

Im Rahmen seines eigenen Raumfahrtprogramms, das seit den 1960er Jahren aktiv ist, hat Indien Satelliten für sich und andere Länder gestartet und 2014 erfolgreich einen in die Umlaufbahn um den Mars gebracht.

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Singh sagte, dass der indische Raumfahrtsektor auf der Grundlage des aktuellen Wachstumspfads in den kommenden Jahren eine Billionen-Dollar-Wirtschaft sein könnte.

Bis April hat Indien 424 Satelliten für 34 Länder gestartet, darunter Israel, die Vereinigten Arabischen Emirate, Kasachstan, die Niederlande, Belgien und Deutschland. Die ISRO habe in den letzten fünf Jahren durch den Start ausländischer Satelliten etwa 1,1 Milliarden Rupien (13,4 Millionen US-Dollar) verdient, sagte der Minister im Dezember vor dem indischen Parlament.

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