Die gesamten bestätigten Lithiumressourcen Boliviens seien um 2 Millionen Tonnen auf 23 Millionen Tonnen gestiegen, sagte der Präsident des Andenlandes am Donnerstag.

Die neue Schätzung festigt Boliviens Position als Land mit den weltweit größten bekannten Lithiumvorkommen, die für die Verwendung in Batterien stark nachgefragt werden.

„Wir sind die größte Lithiumreserve der Welt und müssen wissen, wie wir sie intelligent verwalten, um diese Ressource auszubeuten und umzuwandeln“, sagte Präsident Luis Arce in der Coipasa-Salzebene, etwa 280 Kilometer südlich der Hauptstadt La Paz.

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Bolivien hat seine Suche nach internationalen Partnern intensiviert, um bei der Erschließung seiner Lithiumreserven zu helfen, und das zu einer Zeit, in der die Nachfrage nach dem Metall angesichts des weltweiten Übergangs zu erneuerbaren Energien und der Zunahme von Elektrofahrzeugen mit Lithiumbatterien stark ansteigt.

Carlos Ramos

Yacimientos de Litio Bolivianos-Präsident Carlos Ramos geht an einem Schild mit der Aufschrift „Bolivianisches Lithium. Souveränes Lithium“ auf Spanisch vorbei, La Paz, Bolivien, 29. Juni 2023. (AP Photo/Juan Karita)

Der Anstieg der geschätzten Reserven Boliviens erfolgte nach weiteren geologischen Studien in den Salzebenen von Coipasa und Pasto Grandes, sagte Raul Mayta, Vizeminister für Exploration und Ausbeutung von Energieressourcen, gegenüber dem staatlichen Fernsehsender Bolivia TV.

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Arce drängt darauf, die Rolle Boliviens auf dem internationalen Lithiummarkt zu stärken, nachdem das Land 14 Jahre lang kaum Fortschritte gemacht hat und hinter den Nachbarländern Chile und Argentinien zurückgeblieben ist. Die drei Länder beherbergen ein Gebiet, das einen großen Teil der weltweit nachgewiesenen Lithiumreserven enthält.

Letzten Monat unterzeichnete die Regierung von Arce eine Vereinbarung mit der chinesischen Citic Guoan und der russischen Uranium One Group zur Ausbeutung der Lithiumvorkommen Boliviens. Gemeinsam versprachen sie, ab 2025 1,4 Milliarden US-Dollar in den Bau von zwei Anlagen zur Produktion und zum Export von jährlich 50.000 Tonnen Lithium in den Salzwüsten von Pastos Grandes zu investieren.

Ein ähnlicher Investitionsbetrag wurde gemeldet, als die Regierung im Januar eine Vereinbarung mit Contemporary Amperex Technology aus China unterzeichnete.

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Nach Angaben des US Geological Survey verfügt Argentinien mit 20 Millionen Tonnen über die zweitgrößten Lithiumreserven der Welt, gefolgt von den Vereinigten Staaten mit 12 Millionen Tonnen und Chile mit 11 Millionen Tonnen. Der weltweit größte Lithiumproduzent ist Australien, gefolgt von Chile und China an dritter Stelle, so die US-Behörde.

By c2q3c