Laut einer neuen Einschätzung des California Legislative Analyst’s Office (LAO) würde der große Vorschlag des kalifornischen Gouverneurs Gavin Newsom, das psychische Gesundheitssystem seines Staates zu reformieren, über 700 Millionen US-Dollar von den jährlichen Dienstleistungen der Bezirksregierungen abziehen und einen Teil dieses Geldes für die Unterbringung von Obdachlosen verwenden ).

Newsom und staatliche Gesetzgeber drängen auf weitreichende Änderungen am Mental Health Services Act (MHSA), der eine Steuer von 1 % auf persönliche Einkommen über 1 Million US-Dollar zur Finanzierung von psychiatrischen Diensten vorsieht. Der Gouverneur möchte, dass der kalifornische Gesetzgeber seinen Vorschlag im nächsten Jahr den Wählern zur Abstimmung vorlegt, zusammen mit einer Anleihe in Höhe von 4,68 Milliarden US-Dollar, um landesweit mehr Betten für psychiatrische Behandlungen zu schaffen.

Der Großteil der Einnahmen der MHSA – mindestens 95 % – geht derzeit direkt an die Landkreise, die damit verschiedene Dienste zur Behandlung psychischer Erkrankungen unterstützen. Das Gesetz legt grobe Kategorien dafür fest, wie Bezirke die Mittel ausgeben können, aber die Bezirke haben die Flexibilität, einen Großteil der Ressourcen nach eigenem Ermessen zu verwenden.

Newsoms Vorschlag würde weiterhin vorsehen, dass 92 % der Mittel an die Bezirke gehen, der Schwerpunkt der Zuweisungen jedoch auf Wohnraum und Full-Service-Partnerschaften (FSPs) verlagert wird, bei denen es sich um umfassende Programme für Menschen handelt, bei denen schwere psychische Erkrankungen diagnostiziert wurden. Die neuen Maßnahmen würden auch strengere Regeln für die Verwendung des Geldes durch die Landkreise vorsehen, was ihren Ermessensspielraum und ihre Flexibilität einschränken würde.

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Krankenschwester Michelle Absher (links) verabreicht am 10. Juni 2019 in der Dore Urgent Care Clinic, einem Krisenzentrum für psychische Gesundheit in San Francisco, Medikamente an Breanna Bluefords Auge.

Krankenschwester Michelle Absher (links) verabreicht am 10. Juni 2019 in der Dore Urgent Care Clinic, einer Krisenanlaufstelle für psychische Gesundheitsbedürfnisse in San Francisco, Medikamente an Breanna Bluefords Auge. (Gabrielle Lurie/San Francisco Chronicle über Getty Images)

Konkret müssten die Landkreise 35 % der Mittel für FSP-Programme und 30 % für „Wohnungsbaumaßnahmen“ ausgeben. Die Hälfte der letztgenannten Mittel für den Neubau von Wohnraum müsste für Menschen verwendet werden, die „chronisch obdachlos“ sind.

Die Kategorie, die den Landkreisen im Rahmen des Newsom-Vorschlags den größten Ermessensspielraum bei der Ausgabe einräumt, ist Behavioral Health Services and Supports (BHSS), die 30 % der Mittel für verschiedene psychiatrische Dienste erhalten würde, die nicht im Rahmen von FSPs bereitgestellt werden.

Laut der LAO-Analyse müssten die Landkreise ihre Ausgaben für FSPs um 121 Millionen US-Dollar oder 23 % und für den Wohnungsbau um 493 Millionen US-Dollar oder 218 % deutlich erhöhen, um die vorgeschlagenen Finanzierungsziele zu erreichen.

Gleichzeitig müssten die Landkreise die Ausgaben für BHSS-Programme umleiten oder von etwa 60 % der MHSA-Dollars auf höchstens 30 % kürzen. Nach Einschätzung des LAO würde dies zu einer Reduzierung verschiedener psychiatrischer Dienste in der Kategorie BHSS um 719 Millionen US-Dollar von 1,34 Milliarden US-Dollar auf 621 Millionen US-Dollar führen.

„Wir stellen fest, dass der Vorschlag des Gouverneurs den gesamten Ermessensspielraum des Landkreises einschränken würde und wahrscheinlich dazu führen würde, dass die Landkreise weniger für eine Reihe aktueller Programme ausgeben“, heißt es im LAO-Bericht und fügt hinzu, dass die Newsom-Regierung keine Einschätzung dazu abgegeben hat, wie sich die vom Gouverneur vorgeschlagenen Änderungen auswirken könnten „wirkt sich negativ auf den Strom aus [mental health] Dienstleistungen“ und muss daher wichtige Fragen zu seinem Plan beantworten.

Der demokratische Gouverneur von Kalifornien, Gavin Newsom

Der Gouverneur von Kalifornien, Gavin Newsom, nimmt am 24. Januar 2023 an einer Pressekonferenz in Half Moon Bay, Kalifornien, teil. (Dai Sugano/MediaNews Group/East Bay Times über Getty Images)

Kritiker haben argumentiert, dass die von Newsom vorgeschlagenen Änderungen zu erheblichen Kürzungen aktueller Programme führen würden, einschließlich solcher, die Kinder unterstützen.

„Wir stellen fest, dass die Begründung der vorgeschlagenen Änderungen durch die Verwaltung unvollständig ist, und wir stellen dem Gesetzgeber mehrere Fragen, um die Verwaltung zu bitten, zu beurteilen, ob der Vorschlag gerechtfertigt ist“, schrieb das LAO.

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Anschließend listet die Analyse die Fragen auf, die der Gesetzgeber Newsom stellen sollte, darunter eine, die sich mit einer zentralen Kritik am Vorschlag des Gouverneurs befasst – dass er Programme zur psychischen Gesundheit gegen Obdachlosendienste ausspielen könnte.

„Während die Forschung die von der Regierung vorgeschlagenen Interventionen zur Verbesserung der Ergebnisse für Personen unterstützt, die von Obdachlosigkeit betroffen oder von Obdachlosigkeit bedroht sind, kommen die MHSA-Dienste einer breiteren Bevölkerungsgruppe von Kaliforniern zugute“, heißt es im LAO-Bericht.

„Folglich erhalten einige Begünstigte von MHSA bestimmte Dienstleistungen im Rahmen des Vorschlags möglicherweise nicht mehr. Kann die Verwaltung im Internet Beweise dafür vorlegen, dass der Vorschlag wahrscheinlich zu besseren verhaltensbezogenen Gesundheitsergebnissen für die gesamte Bevölkerung führen wird? Warum schlägt die Verwaltung die Verwendung vor?“ die MHSA im Gegensatz zu anderen Fonds zur Unterstützung der im Vorschlag dargelegten Prioritäten?“

Das LAO stellt außerdem fest, dass die Newsom-Regierung „noch nicht ausreichend dargelegt hat“, wie ihr Vorschlag eine kürzlich vom Gesetzgeber genehmigte große Initiative – das Behavioral Health Bridge Housing Program – „ergänzt“, um Obdachlosen mit Verhaltensstörungen Wohnunterstützung zu bieten.

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Insgesamt hat Kalifornien von allen Bundesstaaten mit Abstand die meisten Obdachlosen. Nach Angaben des Ministeriums für Wohnungsbau und Stadtentwicklung (HUD) befanden sich in einer einzigen Nacht im vergangenen Jahr 30 % aller Obdachlosen im Land, also 171.521 Menschen, in Kalifornien.

Der Staat mit der zweithöchsten Zahl an Obdachlosen war New York mit nur 13 % der Gesamtzahl des Landes oder 74.178 Menschen.

Obdachlose auf den Straßen von Los Angeles, Kalifornien, am 16. Februar 2022.

Obdachlose auf den Straßen von Los Angeles, 16. Februar 2022 (Frederic J. Brown/AFP über Getty Images)

Die HUD-Daten zeigten auch, dass im Golden State die Hälfte aller ungeschützten Menschen im Land lebten, nämlich 115.491 Menschen, was mehr als das Neunfache der Zahl der ungeschützten Menschen im Staat mit der zweithöchsten Zahl, Washington, war.

Darüber hinaus hatte Kalifornien die höchste Obdachlosenrate: 44 von 10.000 Menschen im Bundesstaat waren obdachlos. Den HUD-Daten zufolge gab es in Texas und Florida eine hohe Gesamtzahl an Obdachlosen, aber ihre Obdachlosenraten lagen unter dem nationalen Durchschnitt von 18 pro 10.000 Einwohnern (12 pro 10.000 Einwohner in Florida und acht pro 10.000 Einwohner in Texas). ).

CalMatters stellte in einem aktuellen Bericht fest, dass der Lone Star State zwar seit 2012 einen Rückgang der Obdachlosen um 28 % verzeichnete, die Obdachlosenbevölkerung in Kalifornien jedoch im gleichen Zeitraum um 43 % wuchs. Los Angeles war das Zentrum dieses Anstiegs der Obdachlosigkeit.

Kalifornien hat seit 2018 mehr als 20 Milliarden US-Dollar für Wohnraum und Obdachlosigkeit ausgegeben, und Newsom hat seine Absicht angekündigt, fast ein Drittel der MHSA-Gelder für die Bekämpfung von Obdachlosigkeit umzuleiten.

Laut einer aktuellen Studie der University of California in San Francisco leiden zwei Drittel der Obdachlosen unter psychischen Problemen. Einkommensverluste sind jedoch der Hauptgrund für die Obdachlosenkrise im Bundesstaat.

Ein Sprecher von Newsom räumte ein, dass sich die Obdachlosenkrise verschärft habe und sagte, dies sei einer der Gründe, warum die vorgeschlagenen Änderungen notwendig seien.

„Die Welt hat sich verändert, und das Gesetz über psychische Gesundheitsdienste muss sich auch verändern. … Der Status quo der MHSA ist nicht akzeptabel, da gesellschaftliche Reaktionen dazu geführt haben, dass sich die Lücken in der Versorgung verändert haben“, sagte der Sprecher gegenüber Fox News Digital. „Auch die dringendsten Bedürfnisse der Kalifornier haben sich geändert. Die seit langem bestehenden Herausforderungen in Bezug auf Substanzkonsum, die Kapazitäten für die psychische Gesundheit der Gemeinschaft und Obdachlosigkeit sind in den vergangenen Jahrzehnten nur noch schlimmer geworden.“

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Der Sprecher fügte hinzu, dass die vorgeschlagenen Änderungen schwierig, aber zwingend erforderlich seien, um Prioritäten wie „Unterkünfte für Menschen, die in Zelten mit unbehandelten psychischen Erkrankungen oder Substanzkonsum leben“ sowie andere psychische Gesundheitsprobleme anzugehen.

Über die Obdachlosigkeit hinaus befasst sich eine weitere Frage des LAO mit den möglichen Kompromissen zwischen einer Verringerung der Ausgabenflexibilität auf Kreisebene und der Übertragung von mehr Macht in die Hände des kalifornischen Verwaltungsstaats.

Obdachloser

Henry weiß, dass Valerie wegen der Ratten nicht in das Motelzimmer zurückkehren möchte. Deshalb bittet er seine Unterstützer um Hilfe bei der Suche nach einem Zimmer in einem neuen Motel in Los Angeles am 8. Mai 2021. (Barbara Davidson/Getty Images)

„Tatsächlich würde der Vorschlag den Ermessensspielraum bei der Festlegung der Finanzierungsprioritäten der MHSA von den Landkreisen auf die Verwaltung verlagern“, so das LAO. „Dadurch wird dem Bundesstaat möglicherweise das Fachwissen auf Kreisebene bei der Programmumsetzung und dem Verständnis für die Bedürfnisse seiner Bewohner entzogen.“

„Der Gesetzgeber möchte möglicherweise die Verwaltung und die Bezirke nach den Kompromissen fragen, die eine Verringerung der Flexibilität des Bezirks bei den MHSA-Ausgaben mit sich bringt. Darüber hinaus sollte der Gesetzgeber prüfen, ob die Verlagerung hin zu einem Top-Down-Ansatz bei der Verwendung von MHSA-Mitteln damit vereinbar ist.“ die Vorstellung des Gesetzgebers von dem Programm.“

Das LAO schlägt außerdem vor, dass der Gesetzgeber die Regierung von Newsom um weitere Informationen darüber bittet, welche Auswirkungen sein Plan auf einzelne Bezirke haben würde.

Der Sprecher von Newsom betonte, dass die MHSA-Änderungen „immer noch die lokale Flexibilität wahren würden, um den lokalen Bedürfnissen und Prioritäten gerecht zu werden“ und eine bessere Transparenz und Rechenschaftspflicht schaffen würden.

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„Ja, das bedeutet, den Status quo durcheinander zu bringen“, sagte der Sprecher. „Aber was noch beunruhigender ist, ist die Tatsache, dass Menschen weiterhin auf der Straße leiden, weil die Interventionen ineffektiv sind und sie keinen Zugang zu dringend benötigter Behandlung haben.“

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