Himmelsbeobachter in 17 US-Bundesstaaten haben an diesem Donnerstag die Chance, einen Blick auf das Nordlicht zu erhaschen.

Nordlichter, auch als Aurora Borealis bekannt, kommen am häufigsten in Alaska, Kanada und Skandinavien vor. Ein 11-jähriger Sonnenzyklus, der voraussichtlich im Jahr 2024 seinen Höhepunkt erreichen wird, lässt die Lichter an Orten weiter südlich sichtbar werden.

Nordlichter entstehen, wenn ein magnetischer Sonnenwind auf das Erdmagnetfeld trifft und Atome in der oberen Atmosphäre zum Leuchten bringt.

Polarlichtaktivität wird für Donnerstag in Alaska, Oregon, Washington, Idaho, Montana, Wyoming, North Dakota, South Dakota, Minnesota, Wisconsin, Michigan, New York, New Hampshire, Vermont, Indiana, Maine und Maryland vorhergesagt.

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Nordlichter

Eine Aurora Borealis, auch Nordlicht genannt, ist in den frühen Morgenstunden des Montags, dem 24. April 2023, in der Nähe von Washtucna, Washington, am Nachthimmel zu sehen. (AP Photo/Ted S. Warren)

Es wird erwartet, dass in Milwaukee, Minneapolis und Helena, Montana, Lichtspiele am Himmel und in Salem, Oregon, tief am Horizont zu sehen sind.; Boise, Idaho; Cheyenne, Wyoming; Annapolis, Maryland; und Indianapolis, so das Institut.

Wer das Spektakel erleben möchte, sollte sich von den Lichtern der Stadt fernhalten. Nach Angaben des Space Weather Prediction Center der National Oceanic and Atmospheric Administration liegen die besten Beobachtungszeiten zwischen 22:00 und 2:00 Uhr Ortszeit.

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Ein als Kp bekannter geomagnetischer Index ordnet die Polarlichtaktivität auf einer Skala von null bis neun ein, wobei null nicht sehr aktiv und neun hell und aktiv bedeutet. Das Geophysikalische Institut hat für den Sturm am Donnerstag Kp 6 vorhergesagt.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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