Auf dem Höhepunkt des gerade zu Ende gegangenen „bewaffneten Aufstands“ der Wagner-Söldner in Russland sprang der ukrainische Verteidigungsminister Oleksii Reznikov in die Bresche. Ein Video online stellen An die russischen Soldaten gerichtet, die in der Ukraine kämpfen, mit der Aufforderung an sie: „Geh nach Hause und beschütze deinen Platz.“ Fügte hinzu: „Kümmere dich um dein Schicksal, du hast immer noch eine Chance zu überleben.“

Es ist die Art von aktiver Haltung, die der 57-jährige Reznikov mit seiner Position einnimmt, die er seit Kriegsbeginn im letzten Jahr innehat. Seitdem ist er US-Beamten und Persönlichkeiten auf der ganzen Welt als eines der öffentlichen Gesichter der Kriegsanstrengungen der Ukraine bekannt. Kurz vor dem „Putschversuch“ der Wagner-Gruppe und inmitten von Beschwerden über einen langsamer als erwarteten Beginn der Gegenoffensive der Ukraine gegen Russland setzten wir uns mit dem Verteidigungschef zu seiner Einschätzung des Gefechts zusammen.

Da die Gegenoffensive der Ukraine bereits in der dritten Woche sei, beschrieb Reznikov die aktuellen Manöver als „eine Art vorbereitende Operation“ und räumte ein, dass die Russen „sehr starke Verteidigungslinien“ aufgebaut hätten. Als wir ihn fragten, ob dies der Hauptangriff des ukrainischen Militärs sei, der „Blitzkrieg“, ärgerte er sich und sagte: „Nein, nein, nein.“

NOTIZBUCH DES REPORTERS: RÜCKKEHR IN DIE UKRAINE, WO „Tragödie weiterhin alle berührt“

Bachmut

Ukrainische Soldaten feuern am 21. März 2023 während der russischen Invasion in der Ukraine mit einer D-30-Haubitze auf russische Stellungen in der Nähe von Bachmut in der Ostukraine. (Sergey Shestak/AFP über Getty Images)

Er fügte jedoch hinzu, dass es erfolgreich sein und „dem Sieg einen Schritt näher kommen“ werde, sobald es vollständig in Gang komme.

Er gab zu, dass die anfänglichen Erwartungen an die Offensive „überschätzt“ worden seien und dass die Ukraine sehr vorsichtig sei, wenn sie ihre mutigen und motivierten Kämpfer in Gefahr bringe.

„Wir versuchen, ihr Leben zu retten“, sagte Reznikov. Er beschrieb den russischen Ansatz, seine Truppen als „Fleischwolf“ einzusetzen.

Diese Gegenoffensive verspricht, vom Westen gelieferte Panzerung wie amerikanische Bradley-Kampffahrzeuge und deutsche Leopard-Panzer einzusetzen.

Kämpfe in Donezk

BAKHMUT, UKRAINE – 19. JUNI: Ukrainische Soldaten des 60. Bataillons der Territorialverteidigung schießen am 19. Juni 2023 außerhalb von Bachmut, Ukraine, Schüsse auf russische Stellungen mit einer S60-Flugabwehrkanone, die auf einem Lastwagen platziert ist. (Foto von Wojciech Grzedzinski /Anadolu Agency über Getty Images) (Foto von Wojciech Grzedzinski/Anadolu Agency über Getty Images)

EU ENTHÜLLT RIESIGEN, MEHRJÄHRIGEN PLAN ZUM WIEDERAUFBAU DER UKRAINE

„Das sind sehr raffinierte Manöver“, sagte Reznikov. „Die Soldaten mögen sie.“

Wir fragten, ob die Ausrüstung schnell genug ankäme. Er antwortete: „Ich begann im Februar 2022, nach diesen Dingen zu fragen“, dem Monat, in dem der Krieg begann.

Neben dem Einsatz aller Formen konventioneller Kriegsführung gegen die Ukraine hat der russische Präsident Putin auch über die nukleare Karte gesprochen und sie ausgespielt. Zum Beispiel die Stationierung taktischer Atomwaffen im benachbarten Weißrussland. Wir haben Verteidigungsminister Reznikov gefragt, ob es echt ist.

„Ich denke, für mich persönlich klingt das wie ein Bluff“, antwortete er und fügte hinzu: „Ich denke, die zivilisierte Welt hat Argumente dagegen, um ihn zu überzeugen.“

Palkot und Oleksii Reznikov

Oleksii Reznikov, Verteidigungsminister der Ukraine, spricht im Juni 2023 in Kiew mit Greg Palkot, leitendem Außenkorrespondenten des Fox News Channel. (Simon Owen/Fox News)

Reznikov ist realistisch, wenn es um den Beitritt zur NATO geht, einer starken Verteidigung gegen jeden nuklearen Angriff Russlands.

„Ich bin sicher, dass wir ein vollwertiges Mitglied sein werden, aber es wird einige Zeit dauern“, bemerkte er. Die jüngsten Äußerungen von Präsident Biden, dass die USA den Beitritt der Ukraine nicht einfach machen würden, ließen ihn nicht beirren.

„Es liegt in ihrem Interesse“, dass die NATO-Länder die Ukraine als Mitglied aufnehmen, weil sie weiß, wie man „die russischen Streitkräfte besiegt und abschreckt“, sagte Reznikov.

Aufstand der Wagner-Gruppe

Mitglieder der Wagner-Gruppe inspizieren am 24. Juni 2023 ein Auto in einer Straße von Rostow am Don. Präsident Wladimir Putin sagte am 24. Juni 2023, eine bewaffnete Meuterei von Wagner-Söldnern sei ein „Stich in den Rücken“ gewesen und dass die Gruppe Chef Jewgeni Prigoschin hatte Russland verraten, als er versprach, die Dissidenten zu bestrafen. Prigozhin sagte, seine Kämpfer kontrollierten wichtige Militärstandorte in der südlichen Stadt Rostow am Don. (Foto von STRINGER/AFP über Getty Images)

Außenminister Blinken wies kürzlich darauf hin, dass Fortschritte bei der Gegenoffensive Kiew in eine bessere Verhandlungsposition gegenüber Moskau bringen könnten. Reznikov war fest davon überzeugt, dass es keine Gespräche mit Russland geben werde, bis die ursprünglichen Grenzen der Ukraine, seine „rote Linie“, wiederhergestellt seien.

„Wir werden bereit sein, über die Koexistenz nach dem Krieg (mit Russland) zu diskutieren, wenn sie unser Land verlassen“, sagte er.

Laut Reznikov sind die USA ein „sehr wichtiger“ Verbündeter der Ukraine.

„Nummer eins“, sagte er und hielt seinen Finger hoch. „Es ist ein ernsthaftes Land mit ernsthaftem Potenzial“, fügte er hinzu, „mit ernsthaften Ressourcen und der ernsthaften Fähigkeit, andere Länder davon zu überzeugen, sich dieser Koalition anzuschließen.“

Austin Ukraine

US-Verteidigungsminister Lloyd J. Austin III (links) schüttelt dem ukrainischen Verteidigungsminister Oleksii Reznikov während eines bilateralen Treffens vor einem Treffen der Verteidigungsminister des NATO-Rates am 12. Oktober 2022 im Hauptquartier des Bündnisses in Brüssel die Hand. (Stephanie Lecocq/Pool Via AP)

Er sagte, er sei nicht besorgt darüber, dass die Unterstützung der USA für Militärhilfe für die Ukraine, insbesondere unter den Republikanern, nachlassen könnte.

„Ich mag die amerikanische ‚Erfindung … überparteilich‘“, sagte er. „Für mich kommt es sehr bekannt vor. Ich bin absolut sicher, dass wir die gleiche Unterstützung erhalten werden.“

Wir haben Verteidigungsminister Reznikov die wichtigste Frage gestellt: Wird die Ukraine siegen?

„Mein Bauchgefühl ist, dass wir diesen Krieg gewinnen werden, weil wir für unser Land kämpfen“, antwortete er.

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Wir fragten ihn, wie lange es dauern würde. Monate? Jahre?

„Dieses Jahr wird ein Wendepunkt sein“, sagte er und deutete damit an, dass es zumindest einen Weg zum Ende dieses hässlichen Krieges geben würde.

„Wir müssen“, schloss er entschlossen, „es ist unsere Idee.“ Viele Menschen hoffen, dass die „Idee“ richtig ist.

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