Am Freitag berichteten griechische Medien, dass zwei türkische F-16 ohne Erlaubnis in die Fluginformationszone von Athen eingedrungen seien und von griechischen Kampfjets abgefangen worden seien. Etwa 48 Stunden zuvor hatte der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan in einer Erklärung erklärt, dass es keine derartigen Übergriffe geben werde. Dieser jüngste Schritt dürfte die Bemühungen der Biden-Regierung erschweren, dem Kongress zu versichern, dass der Türkei 40 neue F-16-Kampfflugzeuge anvertraut werden können.

Erdogan hat der Sicherung der F-16 Priorität eingeräumt, bevor Schwedens NATO-Beitritt grünes Licht gibt, doch Experten warnen, dass der Beitritt Schwedens zur NATO noch nicht beschlossene Sache ist.

„Es ist wahrscheinlich, dass Präsident Erdogan Zusicherungen von den USA (nämlich dem Kongress) einholen möchte, dass der Verkauf von F-16-Kampfflugzeugen genehmigt wird, bevor er die Mitgliedschaft Schwedens ratifiziert. Er steht nicht unter erheblichem Druck, dies früher zu erledigen.“ Sinan Ciddi, nicht ansässiger Senior Fellow und Türkei-Experte bei der Foundation for Defense of Democracies, sagte gegenüber Fox News Digital.

In einem Aufsatz in der Publikation 1945 bemerkte Ciddi weiter, dass Erdogan innerhalb weniger Tage eine Sondersitzung des Parlaments einberufen könnte, anstatt auf Oktober zu warten, um Stockholms NATO-Mitgliedschaft zu ratifizieren.

Biden und Erdogan reden

Präsident Biden und der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan treffen sich am 11. Juli 2023 beim NATO-Gipfel in Vilnius. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP über Getty Images)

Als das Außenministerium den Kongress über einen möglichen F-16-Verkauf an die Türkei informierte, nannte es die „Einheit der NATO-Allianz“ als Grund für den Deal. Die aus Vilnius kommende Regierung hat sich dem Kongress angeschlossen und die Lösung des Konflikts zwischen der Türkei und Griechenland für das Bündnis ebenso wichtig gemacht wie die Mitgliedschaft Schwedens und Finnlands.

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In jüngsten Telefonaten mit dem türkischen Präsidenten und dem griechischen Premierminister Kyriakos Mitsotakis sagten sowohl Präsident Biden als auch der nationale Sicherheitsberater Jake Sullivan, Washington sehe Deeskalation und Ruhe im östlichen Mittelmeer sowie Stabilität in der Ägäis zwischen Griechenland und der Türkei als Kerninteressen der USA an.

Der Vorsitzende des Ausschusses für auswärtige Beziehungen des Senats, Robert Menendez, und Gregory Meeks, der ranghöchste Demokrat im Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, haben darauf bestanden, dass die Zustimmung des Kongresses für türkische F-16 davon abhängt, dass sichergestellt wird, dass die Türkei amerikanische Waffen nicht dazu verwenden kann, die Souveränität oder das Territorium Griechenlands in Frage zu stellen Integrität.

Weltführer schütteln sich die Hände

Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan schüttelt dem schwedischen Premierminister Ulf Kristersson die Hand, während NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg am Montag, den 10. Juli 2023, beim NATO-Gipfel in Vilnius, Litauen, zuschaut. (Yves Herman, Poolfoto über AP)

Vor dem Eindringen in den griechischen Luftraum am Freitag schien Erdogan an Bord zu sein. Auf einer Pressekonferenz in Vilnius erklärte Erdogan: „Wir haben unsere F-16 noch nie gegen Griechenland eingesetzt und haben auch nicht vor, sie künftig gegen Griechenland einzusetzen.“ Um die Bedenken Griechenlands möglicherweise weiter zu zerstreuen, sprach Biden kürzlich über ein Verteidigungspaket für Griechenland, das auch F-35-Kampfflugzeuge umfasst, dem der Kongress bereits zugestimmt hat.

Erdogan und Mitsotakis trafen sich auch am Rande des NATO-Gipfels in Vilnius und einigten sich darauf, die Kommunikation auf mehreren Ebenen fortzusetzen und im Herbst ein Treffen des Hochrangigen Kooperationsrates in Thessaloniki abzuhalten.

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Zwei F-16-Kampfflugzeuge

F-16-Kampfflugzeuge nehmen am 12. Oktober 2022 an der NATO-Luftabschirmungsübung in der Nähe des Luftwaffenstützpunkts in Lask, Zentralpolen, teil. (Radoslaw Jozwiak/AFP über Getty Images)

Erdogan sagte, die Türkei werde den Ratifizierungsprozess Schwedens vorantreiben, wenn das türkische Parlament im Oktober zusammentritt. Die USA und die NATO-Verbündeten wollen, dass das Abkommen schneller umgesetzt wird, und zwar innerhalb der nächsten zwei bis drei Wochen.

Obwohl der Verkauf als positive Entwicklung für die Beziehungen der Türkei zur NATO und ihrem neuesten Mitglied Finnland (und möglicherweise Schweden) angesehen wird, wird der Deal von US-Gesetzgebern immer noch mit einiger Bestürzung betrachtet, die befürchten, dass er auf Kosten Griechenlands abgeschlossen wurde.

Griechenlands Premierminister Kyriakos Mitsotaki

Griechenlands Premierminister Kyriakos Mitsotakis schüttelt dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan beim NATO-Gipfel in Litauen am Mittwoch, 12. Juli 2023, die Hand. (Dimitris Papamitsos/Büro des griechischen Premierministers über AP)

Eine Gruppe von Gesetzgebern schickte am 8. Juli einen Brief an Außenminister Antony Blinken, in dem sie die Biden-Regierung aufforderte, Zusicherungen in das F-16-Paket aufzunehmen, dass die Türkei keine amerikanischen Waffen innerhalb des NATO-Bündnisses einsetzen dürfe.

„Angesichts der Tatsache, dass die Türkei in der Vergangenheit amerikanische F-16-Flugzeuge für Überflüge in der Ägäis und zur Herausforderung der griechischen Souveränität eingesetzt hat, fordern wir Mechanismen, die eine Pause, Verzögerung oder einen sofortigen Stopp des Transfers amerikanischer Waffen an die Türkei vorsehen, wenn diese ihre destabilisierenden Aktionen im Osten wieder aufnimmt Mittelmeer, die die nationalen Sicherheitsinteressen der USA oder die Sicherheitsarchitektur der NATO bedrohen oder untergraben“, schrieben die Gesetzgeber.

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Die Gesetzgeber suchen nach Überwachungsmechanismen, einschließlich Snapback-Bestimmungen, die genutzt werden könnten, um die F-16 in Schach zu halten, falls die Türkei die territoriale Souveränität Griechenlands verletzt.

Trotz der Bedenken im Kongress glauben einige Experten der Region nicht, dass es viel zu befürchten gibt.

„Nach dem Verkauf der F-16 an die Türkei wird Griechenland nun wahrscheinlich die F-35 erhalten. Daher wird der F-16-Verkauf an die Türkei in Athen wahrscheinlich mit einem Achselzucken aufgenommen, da er die F-16 viel fortschrittlicher und leistungsfähiger macht.“ F-35 wahrscheinlicher. Angesichts der Bedenken im Kongress, etwas an die Türkei zu verkaufen, insbesondere von Senator Robert Menendez, gehe ich davon aus, dass es wahrscheinlich ist, dass die USA einen Verkauf der F-35 an Griechenland unterstützen werden“, sagte Max Bergmann, Direktor des Europa-, Russland- und Eurasien-Programms am Center for Strategic and International Studies, sagte gegenüber Fox News Digital.

Erdogan beobachtet Jets

Präsident Recep Tayyip Erdogan beobachtet am 9. Juni 2022 eine Militärübung in Izmir, Türkei. (Xinhua über Getty Images)

Viele Diplomaten und Beobachter glauben, dass Präsident Erdogan Schwedens NATO-Bewerbung als Geisel genommen und mit ihrer Bewerbung Druck auf die Vereinigten Staaten ausgeübt hat, den Verkauf der Kampfflugzeuge und der militärischen Modernisierungsausrüstung voranzutreiben. Die Vereinigten Staaten haben den Vorwurf zurückgewiesen.

NATO FINNLAND

Nationalflaggen wehen vor dem NATO-Hauptquartier in Brüssel, 3. April 2023. (AP Photo/Virginia Mayo)

„Präsident Biden macht seit Monaten klar und unmissverständlich klar, dass er den Transfer von F-16 an die Türkei unterstützt, dass dies in unserem nationalen Interesse liegt, es im Interesse der NATO liegt, dass die Türkei diese Fähigkeit erhält. Er hat keine Vorbehalte oder Bedingungen gestellt.“ „Das hat er in seinen öffentlichen und privaten Äußerungen in den letzten Monaten zum Ausdruck gebracht, und er beabsichtigt, diese Übertragung in Absprache mit dem Kongress voranzutreiben“, sagte Sullivan Reportern an Bord der Air Force One auf dem Weg zum NATO-Gipfel in Vilnius, Litauen.

Erdogan lehnte auch die Vorstellung ab, dass die wahrscheinliche Ratifizierung der NATO-Mitgliedschaft Schwedens durch Ankara mit den F-16-Verkäufen zusammenhängt. Die schwedische Regierung hat die notwendigen Schritte unternommen, um die Bedenken der Türkei auszuräumen, und versprochen, den Weg der Türkei in Richtung eines Beitritts zur Europäischen Union neu zu beleben.

Der türkische Präsident hat seit seiner Wiederwahl für eine dritte Amtszeit im Mai keine so subtilen Annäherungsversuche an den Westen unternommen und damit seine Herrschaft in das dritte Jahrzehnt verlängert.

„Der Türkei wurde die Gelegenheit gegeben, wieder in die Gunst des NATO-Bündnisses zu gelangen, und sie hat es zerstört, indem sie ihre Verbündeten erpresste“, sagte Endy Zemenides, Geschäftsführer des Hellenic American Leadership Council. „Die mangelnde Zuverlässigkeit der Türkei als Verbündeter brachte die Spannungen, die sie innerhalb des NATO-Bündnisses verursacht, in den Vordergrund und machte die Aufrechterhaltung der Stabilität in der Ägäis – sowohl durch die Rechenschaftspflicht der Türkei als auch durch die Bewaffnung Griechenlands – zu einem erklärten Interesse der USA.“

Wladimir Putin und sein türkischer Amtskollege Recip Tayyip Erdogan treffen sich 2020 im Kreml in Moskau

Der russische Präsident Wladimir Putin und der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan geben sich bei ihren Gesprächen im Kreml am 5. März 2020 in Moskau die Hand. (Mikhail Svetlov/Getty Images)

Andere Experten warnen, dass Erdogans Manöver eher mit einem pragmatischen und transaktionalen Ansatz in der Außenpolitik zu tun haben als mit einer tatsächlichen Ausrichtung der Türkei auf den Westen, und dass eine Abkopplung von Russland in naher Zukunft unwahrscheinlich ist.

„Recep Tayyip Erdogan und Wladimir Putin kennen sich perfekt, sie ärgern sich gegenseitig in vielen Themen, haben aber immer ein größeres Interesse an einer Zusammenarbeit. Vergessen wir nicht, dass Russland bei allen Problemen, die über die türkischen Grenzen hinweg passieren, große Interessen hat, sei es in Syrien, im Südkaukasus, im östlichen Mittelmeer oder im Schwarzen Meer“, sagte Mathieu Droin, Gastwissenschaftler im Europa-, Russland- und Eurasien-Programm am Center for Strategic and International Studies, gegenüber Fox News Digital.

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Sollte die Türkei ihren Teil der Abmachung nicht erfüllen, wäre es nicht das erste Mal, dass die USA ein Embargo gegen ihren NATO-Verbündeten verhängen. Der Kongress blockierte zwischen 1975 und 1978 im Zusammenhang mit dem Zypernkonflikt Waffenverkäufe an die Türkei. Andere Waffenverkäufe wurden seitdem auf Eis gelegt, insbesondere die Trump-Regierung hat die Türkei aus dem F-35-Kampfflugzeugprogramm entfernt, nachdem die Türkei das S-400-Boden-Luft-Verteidigungssystem von Russland gekauft hatte.

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