CIA-Direktor William J. Burns warnte, dass der russische Präsident Wladimir Putin nach Prigoschins Aufstandsversuch wahrscheinlich mehr Geschäfte mit dem Chef der Wagner-Gruppe, Jewgeni Prigoschin, zu haben habe.

„Ich denke … was wir sehen, ist ein sehr komplizierter Tanz zwischen Prigoschin und Putin“, sagte Burns am Donnerstag dem Aspen Security Forum. „Ich denke, Putin ist jemand, der im Allgemeinen denkt, dass Rache ein Gericht ist, das man am besten kalt serviert.“

Burns spekulierte, dass Putin weiterhin nach einem Ansatzpunkt für den Umgang mit Prigoschin suchen würde, obwohl er den versuchten Aufstand beigelegt habe, indem er zugestimmt habe, den Wagner-Chef ins weißrussische Exil zu schicken, und sagte, Putin sei „der ultimative Apostel der Vergeltung“.

„Es würde mich überraschen, wenn Prigozhin dafür keiner weiteren Vergeltung entgehen würde“, betonte Burns. „In diesem Sinne … wenn ich Prigozhin wäre, würde ich meinen Food-Tester nicht abfeuern.“

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CIA-Direktor William Burns spricht

CIA-Direktor William Burns spricht am 2. Februar 2023 während einer Veranstaltung im Rahmen der Trainor-Preisverleihung im Georgetown Hotel and Conference Center in Washington, D.C. zum Thema „Bewältigung der globalen Bedrohungslandschaft“. (Alex Wong/Getty Images)

Prigoschin, selbsternannter Gründer und Anführer der Söldnergruppe Wagner, marschierte mit seinen Truppen in Richtung Moskau, nachdem er behauptet hatte, der Kreml habe einen Angriff auf seine Truppen genehmigt. Der Marsch brachte seine Truppen bis auf 125 Meilen an Moskau heran, bevor Prigoschin ihnen befahl, umzukehren und zum Stützpunkt zurückzukehren, während er nach Weißrussland aufbrach.

Medien und Experten bezeichneten den Marsch als eine der größten Herausforderungen für Putins Regime in seinen 23 Jahren an der Macht.

Prigoschin ist seit Beginn seines Exils nach Russland zurückgekehrt. Der belarussische Präsident Alexander Lukaschenko bestätigte Anfang des Monats, dass Prigoschin St. Petersburg und das russische Outlet Fontanka besucht hatte, und berichtete, dass der Besuch dazu diente, von den Behörden bei Durchsuchungen beschlagnahmte Waffen zurückzufordern.

Putins Position bleibe laut Burns schwierig. Der russische Präsident will nicht den Anschein erwecken, er würde „überreagieren“, sondern höchstwahrscheinlich versuchen, Prigoschin von seinen Streitkräften zu trennen, die für Putin aufgrund ihrer Beteiligung an verschiedenen globalen Unternehmen in Afrika, Libyen und Syrien „nützlich“ bleiben.

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„Ich denke, was er tun wird, ist, Prigozhin zu trennen und ihn zu untergraben, aber das zu bewahren, was für ihn von Wert ist“, sagte Burns.

Putin sagte, die an dem Marsch beteiligten Wagner-Truppen hätten Russland „verraten“, bot jedoch allen Truppen Verträge mit dem Verteidigungsministerium an, die den versuchten Aufstand nicht unterstützten oder daran nicht teilnahmen.

Jewgeni Prigoschin, Chef der Wagner-Gruppe, verlässt Rustow in einem SUV, nachdem sein bewaffneter Aufstand gegen das russische Militär abgebrochen wurde

Wagner-Söldnerchef Jewgeni Prigoschin verlässt am 24. Juni 2023 das Hauptquartier des Südlichen Militärbezirks während des Abzugs der Gruppe aus der Stadt Rostow am Don, Russland. (REUTERS/Alexander Ermochenko)

Burns gab außerdem bekannt, dass die CIA große Aufmerksamkeit auf ein Video gelenkt hatte, das die Organisation auf Telegram gepostet hatte und unzufriedenen Russen erklärte, wie sie sicher mit der CIA Kontakt aufnehmen können.

„Wir hatten in der ersten Woche, in der es ausgestrahlt wurde, zweieinhalb Millionen Aufrufe dieses Telegram-Videos. Die Wahrheit ist also, dass in Russland, in der russischen Elite und darüber hinaus derzeit eine große Unzufriedenheit herrscht, und wir als Geheimdienst lassen die Gelegenheit nicht ungenutzt, um zu versuchen, daraus einen Vorteil zu ziehen“, verriet er.

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„Ich glaube, Putin ist schon ein wenig unruhig, wenn er ihm über die Schulter blickt … und auf die Debatte, die derzeit in der russischen Elite geführt wird“, fügte Burns hinzu. „Es wäre verrückt, wenn wir als menschlicher Geheimdienst diese im Grunde einmalige Chance nicht nutzen würden.“

Aufgrund einer Reihe öffentlichkeitswirksamer Unfälle, die zum Verschwinden oder Tod mehrerer Männer führten, die sich früher als enge Verbündete Putins betrachtet hatten, ist die Opposition gegen Putin nach wie vor gering. Fast ein Dutzend Männer starben, nachdem sie die Invasion kritisiert hatten, berichtete Euro News.

Jewgeni Prigoschin und Putin

Der russische Präsident Wladimir Putin (links) und der Leiter der Wagner-Gruppe Jewgeni Prigoschin. (Getty Images)

Ivan Pechorin, Geschäftsführer der Luftfahrtindustrie der Corporation for the Development of the Far East and Arctic, starb am 12. September 2022, nachdem er Berichten zufolge vor der Küste von Wladiwostok von einem Schnellboot gestürzt war.

Ravil Maganov, Vorstandsvorsitzender des russischen Ölriesen Lukoil, starb, nachdem er Berichten zufolge am 1. September 2022 aus dem Fenster im sechsten Stock eines Moskauer Krankenhauses gestürzt war. Er und sein Unternehmen hatten Putin aufgefordert, die Invasion zu beenden, und sie als „Tragödie“ bezeichnet. Lukoil behauptete, Maganov sei „nach schwerer Krankheit verstorben“.

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Aleksandr Subbotin, ein ehemaliger Topmanager von Lukoil, wurde im Mai tot im Keller eines Moskauer Hauses aufgefunden, nachdem er Berichten zufolge einen Heiler aufgesucht hatte, um seine Katersymptome zu heilen, erlitt jedoch stattdessen Herzversagen.

Aber der Krieg hat sich für Putin als schwierig erwiesen, und die Gegenoffensive der Ukraine hat der Sache nicht geholfen, obwohl Burns einräumte, dass die Bemühungen „eine harte Arbeit“ gewesen seien und es „Zeit brauchen“ werde, um Fortschritte zu erzielen.

„Ich bin jedoch optimistisch, dass die Ukrainer Fortschritte machen können“, bemerkte Burns.

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„Ich denke, man vergisst manchmal leicht, dass sich hinter den beträchtlichen festen Verteidigungsanlagen, die die Russen in der Südukraine errichtet haben, … einige ziemlich erhebliche strukturelle Schwächen, eine schlechte Moral und, gelinde gesagt, sogar eine allgemeine Verfassung auf russischer Seite befinden“, erklärte er. Burns bemerkte auch die „Unordnung“ in der politischen und hochrangigen militärischen Führung.

„Ich denke also, dass es eine harte Arbeit werden wird, aber wir werden als Geheimdienst alles tun, was wir können, um die Art von nachrichtendienstlicher Unterstützung und Weitergabe bereitzustellen, die den Ukrainern helfen wird, Fortschritte zu machen“, sagte er.

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