ZUERST AUF FOX: Ein neuer republikanischer Gesetzentwurf im Senat zielt darauf ab, hochrangige Beamte des Verkehrsministeriums (DOT), darunter Minister Pete Buttigieg, daran zu hindern, private Regierungsflugzeuge für Steuergelder einzusetzen.

„Sekretär Buttigieg scheint abgeneigt zu sein, mit den sehr kommerziellen Fluggesellschaften zu reisen, die seine Abteilung überwacht. Es ist längst höchste Zeit, dass Minister Buttigieg kommerziell reist, anstatt Steuergelder für Privatjetflüge zu verschwenden“, sagte Senator Eric Schmitt, R-Mo., gegenüber Fox News Digital.

„Außerdem wird damit eine Lücke geschlossen, um mehr Transparenz bei der Berichterstattung über die Kosten dieser Flüge zu schaffen“, fügte Schmitt hinzu. Bei der „Lücke“, auf die sich Schmitt bezieht, handelt es sich um eine Kostenberechnungsrichtlinie des Ministeriums, die seiner Meinung nach dazu genutzt wurde, die Reisekosten für Beamte günstiger erscheinen zu lassen, als sie tatsächlich waren, sagte sein Büro.

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Pete Buttigieg und Senator Eric Schmitt rechts

Senator Eric Schmitt, R-Mo., fordert den Senat auf, den Zugang von DOT-Beamten zu privaten Flugreisen einzuschränken, nachdem er über die Nutzung durch Minister Peter Buttigieg berichtet hat (Getty Images)

Die Gesetzgebung würde Buttigieg und andere DOT-Beamte auch davon abhalten, Privatflüge zu nutzen, außer in Notfällen oder wenn ein solcher Flug voraussichtlich mindestens 5 % weniger kostet als eine kommerzielle Alternative.

Schmitt sagte, er hoffe, dass der Gesetzentwurf „Sekretär Buttigieg dazu veranlassen wird, die finanziell verantwortungsvollste Option bei Dienstflügen in Betracht zu ziehen“.

Dies geschah, nachdem Fox News Digital Ende letzten Jahres berichtet hatte, dass Buttigieg während seiner Amtszeit mindestens 18 Mal an Bord von vom Steuerzahler finanzierten Jets geflogen sei.

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Ein Flugzeug der American Airlines

ARLINGTON, VA – 23. NOVEMBER: Ein Flugzeug der American Airlines hebt am 23. November 2021 vom Ronald Reagan Washington National Airport in Arlington, Virginia, ab. ((Foto von Drew Angerer/Getty Images))

Laut von Fox News Digital überprüften Flugverfolgungsdaten reiste Buttigieg quer durch das Land – besuchte unter anderem Florida, Ohio und New Hampshire – und verließ das Land mit einer Privatjetflotte, die von der Federal Aviation Administration (FAA) verwaltet wird. Die Flugaufzeichnungen stimmen mit Buttigiegs Zeitplan externer und öffentlicher Engagements überein, der von der staatlichen Überwachungsgruppe Americans for Public Trust (APT) eingeholt wurde.

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Seine Vorgängerin, die Verkehrsministerin der Trump-Regierung, Elaine Chao, wurde dafür kritisiert, dass sie im Jahr 2017 sieben Mal dieselben Jets eingesetzt hatte, was den Steuerzahler fast 94.000 US-Dollar kostete, wie Politico damals berichtete. Und der von Trump ernannte Gesundheits- und Sozialminister Tom Price musste zurücktreten, nachdem er Berichten zufolge im selben Jahr 26 Privatjetflüge unternommen hatte, was den Steuerzahler etwa 1,2 Millionen US-Dollar kostete.

Auch die frühere Verkehrsministerin Elaine Chao steht wegen Privatjet-Reisen in der Kritik (AP)

Der Generalinspekteur des DOT gab Anfang des Jahres bekannt, dass er die Flüge nach einem Brief von Senator Marco Rubio, R-Fla, untersuchen werde. Buttigieg begrüßte die Untersuchung in einer auf Twitter geposteten Erklärung.

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„Ich freue mich, dass dies von unabhängiger Seite überprüft wird, damit irreführende Narrative ausgeräumt werden können. Fazit: Ich fliege hauptsächlich auf kommerziellen Flügen in der Economy-Klasse. Und wenn ich die Flugzeuge unserer Agentur nutze, ist das normalerweise eine Situation, in der ich dadurch Steuergelder spare.“ “, sagte der Verkehrsminister.

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