• Die Selbstmordrate in Uruguay hat mit 23,3 Todesfällen pro 100.000 Einwohner einen Rekordwert erreicht.
  • Uruguay ist ein Sonderfall in Amerika, mit einer Rate, die etwa zweieinhalb Mal höher ist als der Durchschnitt von neun pro 100.000.
  • Experten machen für diese Zahl die COVID-19-Pandemie sowie den vergleichsweise geringen Mangel an Religionszugehörigkeit in Uruguay verantwortlich. Der uruguayische Psychiater Eduardo Katz stellt außerdem fest, dass die starken katholischen Überzeugungen der Nachbarländer „auch“ [create] ein Gefühl der Zurückhaltung und Abschreckung“, wenn Selbstmord als Sünde angesehen wird.

Die Selbstmordrate in Uruguay stieg im vergangenen Jahr erneut an, erreichte einen neuen Rekord und festigte die Position des kleinen Landes als Außenseiter in der Region.

Die Selbstmordrate des südamerikanischen Landes erreichte im Jahr 2022 23,3 Todesfälle pro 100.000 Einwohner, während die Zahl der Todesfälle durch Selbstmord insgesamt 823 betrug, was einen Anstieg gegenüber dem bisherigen Rekord von 21,6 aus dem Jahr 2021 darstellt, wie aus Zahlen des uruguayischen Gesundheitsministeriums hervorgeht, die diese Woche veröffentlicht wurden.

„Die Selbstmordraten sind seit den 1990er Jahren bis heute gestiegen, mit einigen minimalen Rückgängen in ein paar Jahren“, sagte Gonzalo Di Pascua, ein Psychologe, der dem Koordinator der Psychologen von Uruguay angehört und sich intensiv mit Selbstmord beschäftigt hat. „Die Pandemie hat, ähnlich wie in zahlreichen anderen Bereichen des Gesundheitswesens und der psychischen Gesundheit, vor allem einen bereits bestehenden Trend verschärft, nämlich die steigende Selbstmordrate.“

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Uruguay ist bei weitem ein Sonderfall in Amerika, wo die durchschnittliche Selbstmordrate im Jahr 2019 nach den neuesten verfügbaren Zahlen der Weltgesundheitsorganisation bei neun pro 100.000 Menschen lag.

Die hohe Selbstmordrate in Uruguay steht im Gegensatz dazu, dass das Land oft als Inbegriff wirtschaftlicher Stabilität im südlichen Kegel angesehen wird. Uruguay belegt im World Happiness Ranking der Vereinten Nationen mit Platz 28 den höchsten Rang aller südamerikanischen Länder, verglichen mit 49 für Brasilien und 52 für Argentinien.

Doch die beiden Nachbarn Uruguays haben weitaus niedrigere Selbstmordraten: Argentinien verzeichnete 2019 8,4 pro 100.000 Einwohner und Brasilien 6,9.

Eduardo Katz, der die Abteilung für psychische Gesundheit bei der staatlichen Gesundheitsbehörde Uruguays leitet, sagt, dass ein Teil der Ungleichheit zumindest teilweise auf die „Unterberichterstattung in den Nachbarländern“ zurückzuführen sein könnte. Obwohl er zugibt, dass dies kaum die ganze Geschichte erzählt.

Uruguayische Flaggen

Uruguayische Flagge zum Verkauf vor dem Stadion Centenario, Montevideo, Uruguay, 2006. (Foto von Jon Buckle – PA Images über Getty Images)

„Ein weiterer sehr wichtiger Faktor ist, dass es in Uruguay im Vergleich zu den Nachbarländern wenig Anhänger der Religion gibt“, sagte Katz und merkte an, dass die Betrachtung von Selbstmord als Sünde „auch ein Gefühl der Zurückhaltung und Abschreckung schafft.“

Experten spekulieren auch, dass die geringe Bevölkerung Uruguays – insgesamt etwa 3 Millionen – es für Menschen mit psychischen Problemen schwieriger macht, Hilfe zu suchen, weil sie befürchten, von Mitgliedern ihrer Gemeinschaft beurteilt zu werden.

„Wir sind wenige und wir kennen uns alle“, sagte Katz.

Es gibt auch ein starkes Stigma dagegen, um Hilfe zu bitten.

„In Uruguay herrscht weiterhin das Vorurteil, dass psychiatrische Dienste etwas für Verrückte seien“, sagte Di Pascua. „Es gibt immer noch viele Vorurteile, wenn es um psychische Gesundheit geht, und umso mehr, wenn es um Selbstmord geht.“

Noch ausgeprägter ist dies in ländlichen Gebieten, wo die Selbstmordraten am höchsten sind, und bei Männern, auf die fast acht von zehn Selbstmorden im Land entfallen.

„Es ist weniger wahrscheinlich, dass ein Mann seine Meinung äußert, wenn er sich niedergeschlagen fühlt, weil er mit einem gesellschaftlichen Verbot konfrontiert ist, einem gesellschaftlichen Verbot aufgrund des falschen Machismo, der existiert, wenn man sagt: ‚Ich bin traurig‘, ‚Ich fühle mich schlecht‘“, sagte Katz. „Es gilt als Symbol der Schwäche.“

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Trotz jahrelang hoher Selbstmordraten habe Uruguay erst vor kurzem damit begonnen, seinen Ansatz zur Bekämpfung der Geißel zu ändern, sagte Katz.

Das Gesundheitssystem habe keine Priorität darauf gelegt, „die Nachfrage zu reduzieren, also an der Prävention zu arbeiten“, sagte Katz. „Damit fangen wir jetzt an.“

Di Pascua seinerseits sagte, Uruguay habe sich schon lange „sehr individuell auf die Person konzentriert, die den Versuch durchführt, und nicht auf eine eher gemeinschaftsorientierte Lösung“.

Trotz der jüngsten Schwerpunktverlagerung besteht wenig Optimismus, dass dies zu einer unmittelbaren Änderung der hohen Selbstmordraten des Landes führen wird.

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„Offensichtlich gibt es keinen Zauberstab, der einen solchen Trend über Nacht umkehren kann. Das wird einige Zeit dauern“, sagte Katz. „Es ist eine große Herausforderung, einen Trend umzukehren, aber ich bin zuversichtlich, dass wir es schaffen werden.“

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