Die Präsidenten Serbiens und Montenegros einigten sich am Montag darauf, zu versuchen, die angespannten Beziehungen zwischen den historischen Verbündeten auf dem Balkan wieder in Ordnung zu bringen.

Die beiden Länder bildeten einen gemeinsamen Staat, bis sich Montenegro 2006 nach einem Unabhängigkeitsreferendum trennte. Nachdem Montenegro die Unabhängigkeitserklärung der ehemaligen serbischen Provinz Kosovo von 2008 anerkannte, gerieten die ehemaligen Verbündeten noch weiter auseinander.

Der serbische Präsident Aleksandar Vucic und der neue Präsident Montenegros, Jakov Milatovic, sagten nach einem Treffen in Belgrad, dass sie daran arbeiten werden, die politischen Beziehungen zu verbessern, um sie an die wirtschaftliche Zusammenarbeit ihrer Länder anzupassen.

Milatovics Besuch in Belgrad war der erste eines montenegrinischen Präsidenten seit Jahren. Die Benennung der Botschafter in Belgrad und Podgorica nach einem diplomatischen Streit im Jahr 2020 werde einer der ersten Schritte sein, sagten die beiden Beamten.

„Es liegt in unserer Verantwortung, die Beziehungen wirklich zu verbessern und sie nicht zu stören, wie es in der Vergangenheit oft der Fall war“, sagte Milatovic aus Montenegro. „Mit diesem Besuch schlagen wir eine neue Seite in unseren Beziehungen auf.“

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Milatovic ersetzte nach einer Wahl im April Montenegros lange regierenden pro-westlichen Führer Milo Djukanovic. Während seiner Amtszeit führte Djukanovic Montenegro in die Unabhängigkeit von Serbien und trotzte Russland, um sein Land 2017 in die NATO zu drängen.

Montenegro galt weitgehend als das nächste Land, das der Europäischen Union beitreten würde, bevor eine politische Krise die Bemühungen zum Erliegen brachte. Milatovics Pro-EU-Partei gewann bei einer Parlamentswahl im Juni die meisten Stimmen – aber nicht genug, um allein eine Regierung zu bilden.

Montenegros Präsident Jakov Milatovic

Montenegros Präsident Jakov Milatovic (links) schüttelt seinem serbischen Amtskollegen Aleksandar Vucic am 10. Juli 2023 im Serbischen Palast in Belgrad, Serbien, die Hand. (AP Photo/Darko Vojinovic)

Ungefähr ein Drittel der 620.000 Einwohner Montenegros identifizieren sich als Serben, und die Spaltungen im Land bleiben über die Beziehungen zu Serbien tief. Die beiden Nationen sprechen die gleiche Sprache und sind überwiegend orthodoxe Christen.

Vucic sagte, Serbien habe „nicht die Absicht, jemanden dazu zu zwingen, das zu tun, was er nicht tun möchte.“

„Wir sind uns in manchen (Fragen) einig“, fügte er hinzu, „und in manchen nicht, aber wir haben auf zivilisierte und normale Weise gesprochen, was dazu beitragen sollte, Vertrauen zwischen uns aufzubauen.“

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Montenegro blieb in der Union mit Serbien, nachdem sich andere Republiken im ehemaligen Jugoslawien Anfang der 1990er Jahre trennten. Der Zerfall der ehemaligen Föderation führte zu einer Reihe ethnischer Konflikte, die mehr als 100.000 Menschen das Leben kosteten und Millionen obdachlos machten.

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