Fox News hat bestätigt, dass der US-Botschafter in China, Nicholas Burns, einer der Opfer einer Cyberspionageoperation mit Bezug zu Peking war.

Es wird angenommen, dass die angebliche Spionageoperation, die letzte Woche erstmals bekannt wurde, Hunderttausende E-Mails der US-Regierung kompromittiert hat.

Es wird angenommen, dass Burns und Daniel Kritenbrink, der stellvertretende Außenminister für Ostasien, die beiden ranghöchsten Beamten des Außenministeriums sind, die ins Visier genommen werden. Auch Handelsministerin Gina Raimondo gehörte zu den Zielpersonen, sagten US-Beamte der Washington Post.

China-Botschafter

US-Botschafter in China Nicholas Burns nimmt am 8. Juli 2023 an einem Klima-Rundtisch in der US-Botschaft in Peking, China, teil. (Pedro Pardo – Pool/Getty Images)

„Das Außenministerium hat ungewöhnliche Aktivitäten festgestellt, hat sofort Maßnahmen zur Sicherung unserer Systeme ergriffen und wird jede weitere Aktivität weiterhin genau überwachen und schnell darauf reagieren“, sagte ein Sprecher des Außenministeriums.

„Aus Gründen der Cybersicherheit besprechen wir keine Einzelheiten unserer Reaktion und der Vorfall wird weiterhin untersucht. Das Außenministerium verfügt über ein robustes Cybersicherheitsprogramm zum Schutz unserer Systeme und Informationen und arbeitet kontinuierlich daran, die Widerstandsfähigkeit zu stärken und böswilligen Akteuren immer einen Schritt voraus zu sein. Wir überwachen kontinuierlich unsere Netzwerke und aktualisieren unsere Sicherheitsverfahren.“

Die Beteiligung von Burns und Kritenbrink an dem Angriff wurde erstmals vom Wall Street Journal berichtet.

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Obwohl das volle Ausmaß des Angriffs nicht bekannt ist, scheinen die Planung und Durchführung im Vorfeld einer Reihe von US-Besuchen in China – darunter Außenminister Anthony Blinken – intensiviert worden zu sein, um die Spannungen zwischen den beiden Nationen abzubauen.

Den Hackern gelang der Angriff dank einer Schwachstelle in der cloudbasierten Sicherheit von Microsoft. Die chirurgische, gezielte Spionage wurde Mitte Juni vom Außenministerium entdeckt. Sie sagten, keines der gehackten Systeme sei geheim und auch keine der gestohlenen Daten sei geheim.

Eine mit der Untersuchung vertraute Person sagte, dass US-Militär und Geheimdienste nicht zu den Behörden gehörten, die von der monatelangen Spionagekampagne betroffen seien, von der auch ungenannte ausländische Regierungen betroffen seien.

Blinken und Xi Jinping schütteln sich die Hände

US-Außenminister Antony Blinken trifft sich am Montag, 19. Juni 2023, mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping in der Großen Halle des Volkes in Peking, China. (Leah Millis/Pool-Foto über AP)

Zur Art der gestohlenen Daten machten die Beamten keine Angaben. Ein US-Beamter sagte jedoch, das Eindringen sei „direkt auf Diplomaten und andere Personen gerichtet, die sich im Außenministerium und anderen Behörden mit dem China-Portfolio befassen“. Der Beamte fügte hinzu, dass noch nicht klar sei, ob es zu einer nennenswerten Informationskompromittierung gekommen sei.

Blinkens Reise nach China verlief wie geplant, allerdings unter Einhaltung der üblichen Informationssicherheitsverfahren, die von seiner Delegation verlangten, in China „Brenner“-Telefone und -Computer zu verwenden.

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Microsoft sagte, es sei am 16. Juni auf den Verstoß aufmerksam gemacht worden, für den es eine staatlich unterstützte, auf Spionage fokussierte chinesische Hackergruppe verantwortlich machte, „die bekanntermaßen Regierungsbehörden in Westeuropa ins Visier nimmt“. Microsoft sagte, die Gruppe, die sie Storm-0558 nennt, habe sich seit Mitte Mai Zugriff auf E-Mail-Konten von etwa 25 Organisationen, darunter Regierungsbehörden, sowie auf Verbraucherkonten von Personen verschafft, die wahrscheinlich mit diesen Behörden in Verbindung stehen.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen.

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